Nick Buckley

| Battle Creek Enquirer

WACO rime avec taco.

Pendant des années, c'est ainsi que les gens de WACO Aircraft Corp. ont expliqué la prononciation correcte du nom.

Ainsi, lorsque WACO Kitchen a ouvert au deuxième étage du fabricant de biplan classique au 15955 S. Airport Road à l'aéroport exécutif de Battle Creek, il l'a fait avec le WACO Taco comme plat de signature.

“Comment appelleriez-vous cela d'autre?”, A déclaré Randall Nash, chef cuisinier de WACO Kitchen.

WACO Kitchen ouvre ses portes lundi. C'est le premier restaurant de l'aéroport depuis 1988 et fait partie d'un projet d'expansion de 20 millions de dollars chez WACO Aircraft Corp.

Sven Lepschy, directeur général de WACO, a déclaré que le mélange de cuisine de style américain et européen d'origine locale et les vues panoramiques sur la production d'avions WACO et la piste de Kellogg Field rendent le restaurant unique en son genre.

“WACO Kitchen est quelque chose de totalement différent … Nous voulons être différents dans la sélection des aliments, le choix des aliments, la qualité et, espérons-le, nous pourrons ouvrir bientôt tant de gens peuvent avoir leur première impression et dire: 'Wow, c'est quelque chose Je n'en ai jamais vécu auparavant », a déclaré Lepschy par téléphone depuis la Floride. “Il est très important de faire comprendre que la nourriture à l'aéroport ne doit pas être mauvaise. En fait, elle est vraiment très bonne à Battle Creek.”

Aliments locaux

En vertu des commandes actuelles du ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan, WACO Kitchen propose des plats à emporter à cette heure et est ouverte du lundi au vendredi de 11 h à 16 h.

Nash a déclaré que le restaurant proposera un menu de saison préparé à partir d'une cuisine ouverte, avec des légumes provenant d'Avalon Farms à Climax et du bœuf et des produits laitiers de Moo-ville Creamery dans le Vermontville. Des plats végétaliens et sans gluten sont également proposés.

“Nous nous approvisionnons localement tout ce que nous pouvons. Il vient directement de la terre et dans le restaurant”, a déclaré Nash. “Il y a une quantité très limitée de choses dans le congélateur.” Tout est fait à partir de zéro. Nous n'ouvrons pas les boîtes et les sacs de soupe ou quoi que ce soit. Si quelqu'un veut l'une de mes recettes de ma cuisine, laissez un e-mail et nous vous enverrons une recette. “

L'ouverture de la cuisine WACO a été retardée en raison de la pandémie.Lepschy a donc déclaré que le restaurant était prêt à offrir une expérience de dîner sur place dès que l'ordre de l'État sera levé, quand il commencera à servir de l'alcool.

Cette expérience de dîner comprendra de grandes fenêtres supervisant les bi-avions WACO fabriqués et entretenus et des fenêtres du sol au plafond et un balcon donnant sur les avions décollant et atterrissant sur la piste.

“Nous voulons être transparents pour nos clients avec la conception de la cuisine ouverte, avec la conception de la fenêtre ouverte vers l'extérieur et vers notre usine de fabrication”, a déclaré Lepschy. «J'ai hâte que les restaurants puissent rouvrir pour que nous puissions profiter de la nourriture fraîche ici et avoir l'ambiance. Personnellement, je ne peux pas attendre que ce soit le printemps et l'été et que nous puissions ouvrir les fenêtres et les portes coulissantes et obtenir cet air frais, le bruit des avions et tout ça. “

'L'aéroport de la communauté'

L'aéroport exécutif de Battle Creek à Kellogg Field est un aéroport civil-militaire commun appartenant à la ville, à usage public, qui a ouvert ses portes en 1925. L'installation de 1500 acres abrite WACO Aircraft Corp., le Western Michigan University College of Aviation, le Battle Creek Air National Guard 110e Escadre d'attaque, Duncan Aviation et autres entreprises de l'aviation. Le WMU College of Aviation subit actuellement sa propre expansion de 22 millions de dollars.

Alors que WACO Kitchen est censé servir la communauté aéroportuaire, le restaurant s'inscrit également dans une vision plus large de rendre l'aéroport plus accessible à Battle Creek et ses communautés environnantes.

«Au cours des 15 à 20 dernières années, de nombreuses clôtures ont été érigées et des panneaux indiquant« N'entrez pas ». Cela va à l'encontre de l'idée que c'est l'aéroport de la communauté », a déclaré Larry Bowron, directeur de Battle Creek Executive Airport. “Ce qu'un restaurant fait, il permet à la communauté de sortir ici et de toucher et de ressentir l'aéroport d'une manière qu'elle ne pourrait normalement pas faire.”

Le Sky Room a ouvert dans le terminal de l'aéroport de Kellogg en 1960. Il a été vendu en 1963 et est devenu Kitty Hawk, un restaurant de 75 places qui a fermé en 1988, un an après la fin du trafic de passagers aériens à l'aéroport.

Les racines de Battle Creek de WACO

WACO a été formé par Elwood “Sam” Junkin et Clayton Bruckner de Battle Creek. Le couple était des aînés de l'école secondaire Battle Creek Central et des membres du club aéronautique de l'école en 1915 lorsqu'ils ont construit et piloté un avion à fuselage fermé.

En 1920, Junkin et Bruckner se sont associés avec le pilote de grange Buck Weaver de l'Ohio et ont capitalisé sur son nom plus célèbre pour fonder W.A.C.O., ou Weaver Airplane Company of Ohio. La société opérait à partir de Troy, dans l'Ohio, devenant le plus grand producteur d'avions privés aux États-Unis pendant l'âge d'or du vol (années 1920 et 1930) avant de cesser ses activités en 1947.

La WACO Aircaft Corp. a été créée à Lansing en 1983 et a déménagé à Battle Creek en 1999 avant d'ouvrir son usine de 30 000 pieds carrés. Il a été vendu en 2018 à Dimor Group Inc., de Fort Lauderdale, en Floride, qui est une filiale de Dimor Aero de Cologne, en Allemagne. Les rénovations se poursuivent alors qu'elle agrandit son siège social à 80 000 pieds carrés avec deux nouveaux hangars, des locaux de fabrication, d'ingénierie et de bureau ainsi qu'un restaurant au deuxième étage.

“Vous verrez tous les avions, vous entendrez tous les avions décoller et atterrir et ce sera une expérience que vous ne pourrez vivre nulle part ailleurs”, a déclaré Lepschy. «Avec nos grandes fenêtres ouvertes sur notre centre de service et notre usine de production, vous pouvez littéralement regarder la volée de WACO, les regarder en cours de fabrication pendant que vous appréciez votre taco WACO.

Nick Buckley peut être joint à nbuckley@battlecreekenquirer.com ou au 269-966-0652. Suivez-le sur Twitter: @NickJBuckley


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