Une entrepreneuse a lancé sa propre marque de produits alimentaires – grâce à une recette familiale secrète qui lui a été transmise par son défunt père.

La mère de deux enfants, Shadia Al Hili, a lancé Cuzena – la première entreprise à introduire Ful Madamous, un plat traditionnel de fèves du Moyen-Orient – sur le marché britannique dans un format prêt à l'emploi.

Le produit – mis au point dans la cuisine de Shadia à Worsley – figurera au menu d'une nouvelle franchise de restaurants ouverte à travers le pays.

La pause intervient après que les espoirs de Shadia d'obtenir le produit dans les grands détaillants alimentaires de rue ont été anéantis par la pandémie de Covid-19.

Shadia, maman de Zena, 16 ans, et un fils, Eilsel, 24 ans, a grandi à Salford avec ses parents marocains et yéménites.

Elle a raconté au Manchester Evening News comment son défunt père, Ali Abdulla, l'avait présentée à Ful Madame quand elle avait cinq ans.

«C'était l'idée de mon père de haricots sur du pain grillé», a-t-elle dit au Nouvelles du soir de Manchester .

«Nous aurions Ful Madame sur du pain pour le petit déjeuner ou une collation tôt.

«Il le ferait pour nous quand nous étions enfants parce qu'il l'aimait tellement.

«C'est un aliment qui donne au corps humain tout ce dont il a besoin et il y voit une option saine pour nourrir ses enfants».

Shadia avait 12 ans quand elle a commencé à faire Ful Madamous avec son père et quand elle a déménagé à 18 ans, elle a commencé à le faire elle-même en utilisant sa recette.



Shadia, photographiée avec son défunt père, Ali Abdulla, qui a inspiré son rêve

“Il contient les ingrédients les plus humbles de fèves, de tomates, d'ail et d'épices”, a ajouté Shadia.

«Le mélange est le secret et il détermine le résultat final.

«Je le ferais pour mes amis et ils ont adoré.

«Ils venaient nous dire:« Puis-je avoir certains de ces trucs? »

“J'ai soudainement eu un moment d'ampoule et j'ai décidé de créer ma propre entreprise.”

Les choses allaient bien jusqu'à ce que Covid-19 mette tout dans la tourmente.

L'entrepreneur dit qu'elle a obtenu une liste dans des magasins tels que Ocado, Booths et Selfridges en mars 2020 juste avant le déclenchement de la pandémie – Booths lui donnant une plate-forme pour présenter sa gamme de produits pour la première fois.



Shadia Al Hili dans les bureaux de Cuzena au Clarendon Center, Eccles

“Nous avons travaillé pendant deux ans auparavant, nous sommes lancés dans cette entreprise sans aucune expérience du monde alimentaire, passant d'une recette de cuisine à une cuisine commerciale pour ensuite être introduite dans les supermarchés”, a-t-elle déclaré.

«Nous avons lancé dans 24 magasins ainsi que Selfridges.

«Nous nous étions arrangés avec les étudiants pour faire des séances d'échantillonnage et pendant les deux premières semaines, tout était complet – c'était tellement excitant.

“Mais ensuite, la pandémie a frappé et tout l'échantillonnage, en raison des nouvelles règles de Covid, a été fermé.

«Alors nous avons eu un nouveau produit qui était juste là-bas tout seul.

«Quatre jours avant le lancement, les règles de Covid se sont encore plus strictes et nous avons entendu Ocado, qui a retiré notre produit de la vente, dire qu'en raison de la pandémie, ils limitaient les nouveaux lancements pour alléger la pression sur les entrepôts, qui étaient étirés en raison de tous les achats de panique. .

«Nous étions absolument dévastés.

«Nous avions une équipe de quatre personnes, y compris des membres de la famille, et j'ai dû les congédier.

«Ma fille était à la maison en train de faire des GCSE et c'était tellement effrayant.

«Tout le monde était inquiet, l'hospitalité fermait, la fréquentation n'était pas là et je venais de lancer cette nouvelle entreprise.

«J'avais tellement investi et je pensais que j'allais tout perdre.

“Je devais continuer.”



Shadia était sur le point de faire entrer son produit dans les principaux détaillants lorsque Covid-19 a frappé – mais elle a refusé d'abandonner face à des revers

Plutôt que d'abandonner complètement, Shadia a décidé de faire preuve d'innovation et de réfléchir à la manière dont elle pourrait encore commercialiser ses produits à l'époque de Covid.

«Tout avait commencé dans la cuisine pour moi, faire des aliments que j'avais mangés quand j'étais petite fille, donc c'était une défense naturelle de retourner dans la cuisine», dit-elle.

«J'ai commencé à regarder une gamme de trempettes telles que le houmous et le babaganoush que vous pouvez manger sur le pouce avec des bretzels dans une sorte d'emballage Covid ready – c'est donc ce que j'ai lancé.

«Ce sont des produits qui peuvent être mis dans un secteur de la restauration à emporter comme les stations-service et les distributeurs automatiques.

«En entendant tant d'histoires d'horreur sur l'hospitalité, je me sentais déterminé à ne pas perdre mon entreprise.

«J'allais toujours seul dans mon bureau vide chaque jour et je pense que c'était une façon de maintenir l'élan.

«Étant une mère célibataire, c'était difficile de laisser ma fille à la maison tous les jours pendant les cours de Zoom pendant que j'essayais de faire avancer les choses.

“Je savais que je voulais continuer à faire de la nourriture du Moyen-Orient, qui est très simple et largement végétalienne, largement accessible.”

Il y a trois mois, Shadia a eu la chance dont elle avait besoin.



«Je me sentais déterminée à ne pas perdre mon entreprise», dit Shadia

Elle dit: «Un autre propriétaire d'entreprise alimentaire, Nick White, que j'ai rencontré il y a deux ans lors d'une exposition alimentaire, a pris contact pour dire qu'il avait essayé mes produits et qu'il était vraiment impressionné.

«J'étais ravi quand il a dit qu'il voulait que je travaille avec lui sur une franchise de restaurants qu'il ouvre à travers le pays, avec son partenaire commercial Rob Lake, y compris deux locaux à Hale, dans le sud de Manchester et un dans le centre-ville de Manchester.

“Le Barns House Restaurant est un restaurant flexitarien et Flex est un aliment séparé pour aller au restaurant voisin qui inclut complètement votre alimentation, que vous soyez un mangeur de viande, un végétalien ou un végétarien.”

Shadia dit que l'idée est de ramener les familles à table pour manger dans un environnement où, malgré les différences de régime alimentaire, personne n'est exclu. Elle dit que le concept s'aligne parfaitement avec l'éthique de sa propre marque alimentaire selon laquelle la nourriture est censée être partagée.

Le restaurant Food to Go ouvre le 12 avril de cette année et le restaurant Hale devrait ouvrir ses portes le 17 mai – tous deux sur The Square, Hale Road.

Un restaurant du centre-ville de Manchester ouvrira ses portes en 2022 et d'autres franchises devraient ouvrir à Leeds, Liverpool, Nottingham et Sheffield.



Ful Madamous n'est pas différente de houmous – la société de Shadia, Cuzena, est la première à la commercialiser en tant que trempette prête à l'emploi

«Je vais leur fournir une gamme de plats de riz, de wraps et de trempettes, dont beaucoup contiennent ma recette et aider Nick et Rob à élaborer leur menu.

«Mon rêve était de déployer une expérience culinaire complète au Moyen-Orient et travailler avec le restaurant me rapproche encore plus de la réalisation de ce rêve.

«Avoir ma propre entreprise et prendre ce risque est ce qui me sépare de quiconque travaille pour un employeur – mais le côté positif est que je peux vivre ma vie sans regret.

«Nous sommes dans des temps incertains mais il suffit de continuer à mettre un pied devant l'autre et à continuer d'essayer.

“Les gens sont toujours prêts à accepter quelque chose qui ajoute de la valeur à leur vie et nous voulons simplement rendre la nourriture simple du Moyen-Orient accessible et facile à comprendre.”

Nick dit que la marque de Shadia va bien avec son restaurant.

Il a déclaré: «Flex est flexitarien et concerne la flexibilité et il s'agit de réduire la consommation de viande.

«En combinant nos processus de réflexion, nous pouvons présenter certains de ses produits

«Je suis très excité et j'ai vraiment hâte d'y être.

«Les gens peuvent apporter leur propre alcool et nous proposerons des aliments de très bonne qualité à la fois à base de plantes et de viande, offrant aux gens un choix.

“Nous sommes impatients d'avoir Ful Madamous de Shadia dans notre menu.”

Shadia dit que son père, décédé il y a 18 ans, avait un lien émotionnel avec le plat car il le reliait à ses racines moyen-orientales et à son amour pour le Yémen.

Le plat était traditionnellement préféré par les plus pauvres comme substitut de viande bon marché.

«Me voici, apportant les plus humbles des choses qu'il m'a présentées sur le marché et dans le pays qu'il aimait», a-t-elle déclaré.

«J'aime penser qu'il me regarde maintenant et qu'il sourit à ce que je fais.

“Après une année aussi difficile et instable, je suis maintenant très excité et plein d'espoir pour l'avenir.”




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