Y a-t-il de la place dans votre esprit pour des détails inutiles? Ou en feriez-vous, malgré de longues probabilités, le matériau pourrait un jour se révéler praticable?

Pour ceux qui trouvent du réconfort à stocker des réponses à des questions non posées, une invitation: une fois par mois, la plupart des mois, il se produit un événement qui récompense la curiosité compulsive. Pendant quelques heures dans l'arrière-pays des réseaux sociaux, des faits divers surgissent, tourbillonnent et ondulent à l'unisson, comme des nuages ​​d'étourneaux disparaissant et se reformant dans un ciel d'hiver vide.

Ils surgissent des musées de niche, des agences gouvernementales, des bibliothèques scolaires et des historiens de comté – publiés sur convocation de la National Archives and Records Administration des États-Unis. Cette confluence est connue sous le nom de «Parti Hashtag des Archives».

Les soirées se déroulent sur Twitter, principalement, et elles ressemblent plus à des spectacles frénétiques qu'à des fêtes. Le jour fixé, et concernant le sujet choisi (par exemple, les «inventions»), les participants déchaînent des volées d'images et de futilités de leurs dossiers, marqués d'un hashtag commun pour faciliter la lecture en masse.

En décembre, le sujet était #ArchivesBakeOff.

La bibliothèque Phillips du Peabody Essex Museum a tweeté un 1832 recette pour pigeon en pot.

La bibliothèque de l'État de Washington a tweeté un négatif sur plaque de verre de «Signalisation de petits pains chauds» de 1935.

La bibliothèque et archives Niels Bohr de l'American Institute of Physics a tweeté un photographier du physicien Tsung-Dao Lee découpant un gâteau à l'envers décoré d'un «Joyeux anniversaire» écrit en miroir.

Les Archives nationales de Saint-Louis ont tweeté une armée américaine de 1980 numérisée record communiquant que le médecin et éventuel tueur en série Jeffrey Dahmer avait été surpris en train de fouiller dans un réfrigérateur dans un immeuble dans lequel il «n'avait rien à faire».

Les fêtes de hashtag sont l'œuvre d'un petit groupe d'employés des Archives nationales. Leurs objectifs sont doubles: attirer l'attention du public sur les fonds des Archives nationales et réfracter cette attention largement, à travers une communauté d'organisations partageant les mêmes idées, qui peuvent elles-mêmes la réfracter.

“Souvent, les gens pensent aux Archives nationales, et ils s'arrêtent à la Déclaration d'indépendance et à la Constitution”, a déclaré Hilary Parkinson, spécialiste des affaires publiques pour l'agence. «C'était donc une excellente occasion de montrer plus de documents et plus d'enregistrements et d'aller au-delà des grands anniversaires.»

Conçus comme une campagne de six mois, les partis se sont avérés bien trop populaires pour s'arrêter. Depuis la première fête de hashtag en août 2017 (#ArchivesSquadGoals, qui a fait surface des images de Louis Armstrong avec son professeur de trompette et de deux hommes poussant 1,5 tonnes de nickels), Les données des archives indiquent que ces événements numériques ont suscité quelque 120 000 tweets, de la part de plus de 70 000 contributeurs.

«Les archivistes ont tendance à être des gens vraiment passionnés», a déclaré Jeannie Chen, responsable de l'engagement numérique aux Archives nationales. «Ils connaissent si bien leurs collections.»

Mme Chen et Mme Parkinson sont la moitié d'une équipe de quatre personnes au siège de l'agence à Washington, DC qui concocte les thèmes et fait passer le mot à d'autres organisations à l'avance par le biais d'un courrier électronique envoyé environ deux semaines avant une fête.

Les destinataires sont près de 300 institutions qui ont demandé à être tenues au courant, à avoir le temps de parcourir leurs propres archives pour trouver un contenu pertinent. (Les fêtes ont généralement lieu le premier vendredi de chaque mois; après une pause du Nouvel An, la prochaine est prévue pour le 5 février.)

“Nous passons beaucoup de temps à essayer de le rendre vraiment inclusif et large, de sorte qu'il y ait un crochet pour tout type d'archive”, a déclaré Mme Chen.

Identifier un thème à la fois nouveau et polyvalent est «probablement une de ces choses qui semble très facile», a déclaré Mme Parkinson. “C'est en fait beaucoup de travail.”

Parmi ceux qui interviennent habituellement, le Corning Museum est une police fiable de verre. Et le système de musées du comté de Placer, en Californie, est une excellente ressource pour les photos de tout sanatorium ou hôpital psychiatrique d'État jamais situé dans le comté de Placer, en Californie. Les gens ordinaires jettent également des photos de famille dans le mélange.

Comme tout bon hôte, une fois qu'une fête commence, le personnel des Archives travaille avec fébrilité pour faire avancer les conversations numériques. Un document Google interne contient du matériel qu'ils ont l'intention de publier directement sur leurs comptes, ainsi qu'une sélection d'enregistrements qui, selon eux, pourraient s'avérer appropriés pour répondre à d'autres personnes.

“Il y en a certains auxquels nous penserons:” Ce sera une bonne réponse “, car nous pensons qu’il pourrait y avoir un article sur, vous savez, un gâteau géant”, a déclaré Mme Chen. (Parlant largement du passé, Mme Chen a expliqué: «Il y avait de nombreuses recettes géantes pour les grands gâteaux.»)

Dans une période sombre, le travail de l'archiviste revêt une émotion exceptionnelle. Le chaos prend la forme de l'ordre tel qu'il est catalogué pour la postérité. L'optimisme est inhérent à la tenue de registres de toute nature: le travail de l'archiviste, bien qu'enraciné dans le passé et le présent, est exécuté pour un futur imaginé. Il n'y a aucune raison d'épargner, pendant 47 ans et plus, une photographie peu nette de «Herman Henry» portant «le gâteau du cent cinquantenaire du comté dans la célébration de gala en 1973», sauf que l'épargnant est capable de concevoir une circonstance hypothétique dans laquelle au moins une personne voudra – ou aura besoin – de le voir.

Un invité idéal pour une fête de hashtag des archives est quelqu'un qui a hâte de savoir des choses, mais pas de détails sur quoi, ou bien, est désireux de tout apprendre et indifférent à quel ordre – quelqu'un qui, ayant la chance de voir un menu d'un dîner mangé par le président Taft, aimerait voir deux.

La façon la plus amusante de découvrir les fêtes est d'utiliser les soumissions comme des plongeoirs dans la recherche de terriers de lapin.

Une photo de Betty Ford joyeusement enfiler des biscuits de Noël avec sa fille Susan, tweeté par la collection des Archives nationales de Riverside, en Californie, reçoit un contexte inattendu d'un mémo envoyé 18 jours plus tard, tweeté par la bibliothèque Ford, qui décrit les cookies comme “horriblement chronophage»Et supplie le personnel de l'aile Est de contribuer à accélérer le processus.

En élargissant la recherche au-delà des tweets, on peut apprendre que la dame qui a fait cubes de biscuits au sucre car la NASA était physiologiste (elle avait une maîtrise en anatomie), tandis que l’homme qui maisons en pain d'épice pour les Nixons, les Ford, les Carters, les Reagans et les Buissons ont également travaillé pour les nazis (il était cuisinier pour la Kriegsmarine).

Ou que tant qu'il y a artefacts de pain en possession de la Massachusetts Historical Society, il y a aussi des artefacts de pain plus maintenant en possession de la Massachusetts Historical Society. (On peut même finir par s'interroger pendant des jours sur la séquence exacte des événements qui ont conduit à la phrase suivante: «Malheureusement, les deux morceaux de pain ont été accidentellement jetés en 1990 alors qu'ils étaient prêtés à une organisation historique de l'Iowa.»)

Étant donné que l’histoire est l’un des principaux composants des enregistrements, tous les contenus de la fête ne sont pas blonds et originaux. Un thème #ArchivesPoolParty en 2019 a produit des artefacts de ségrégation raciale piscines, des plages et logement de vacances; un 1963 Enquête de l'armée des installations publiques isolées à proximité des bases militaires; et un Boy Scouts des années 50 dépliant de sécurité pour la natation mettant en vedette des dessins de garçons afro-américains, ce qui, selon le compte Twitter du système de bibliothèques du comté de Durham, en Caroline du Nord, était «une rareté dans les brochures sur la santé et la science à l'époque». Lors de la récente soirée sur le thème de la pâtisserie, la Library of Virginia a partagé un long fil dans lequel les bibliothécaires retracé les origines d'un plat mentionné dans un compte rendu de journal d'une vente de pâtisseries au suffrage à son probable créateur non crédité: une femme noire nommée Mariah Richardson employée comme cuisinière dans la maison d'enfance de l'un des suffragistes.

Jusqu'à présent, les parties ont été épargnées par une activité troll importante. Les médias sociaux ont «une réputation bien méritée d'être parfois un endroit toxique», a déclaré Mme Parkinson, ajoutant: «Je pense que la fête du hashtag est un répit. Ce n’est pas pour détruire quoi que ce soit. C’est uniquement pour développer vos connaissances et développer votre plaisir de l’histoire et vous faire savoir que ces choses incroyables existent. Les gens qui se soucient passionnément de toutes sortes d'histoire et qui la préservent pour la rendre accessible, font ce travail pour vous.

L'exubérance des partis hashtag est encore plus remarquable si l'on considère le fait que les enquêtes internes auprès des fonctionnaires classent systématiquement les Archives nationales et l'administration des documents parmi les pires endroits où travailler au sein du gouvernement fédéral.

«Une grande partie du travail qui se déroule dans les coulisses des Archives est un travail physique acharné dans des installations sans fenêtre qui manquent de commodités dans la plupart des bureaux fédéraux», a déclaré David Ferriero, le chef des archives, lorsque témoignant du faible classement persistant de son agence devant un comité du Congrès en 2015.

M. Ferriero a ajouté qu'au cours des trois dernières décennies, les avoirs de l'agence avaient «plus que triplé» à mesure que les effectifs diminuaient, frustrant «à juste titre» les employés qui «se sentaient sous-évalués et surchargés de travail pendant des années».

Néanmoins, une analyse de 2019 a révélé que 91% des employés des Archives étaient d'accord avec l'affirmation: «Le travail que je fais est important.» C'est, bien sûr, l'argument de toute archive. Les archivistes ne proclament pas la vie bonne ou mauvaise, ou aléatoire ou prédéterminée; ils soutiennent seulement que c'est important. “Délicieux pudding à la banane“De la fête des fêtes de l’année dernière est importante, selon les archives de l’État de l’Utah. “Une recette de notre Office Manager Sherry Schutter»Est important, déclare une organisation vouée à la préservation de l'héritage du procureur en chef des États-Unis à Nuremberg.

Bien sûr, l'importance est subjective: bien que M. Ferriero ait assumé le poste d'archiviste des États-Unis sous l'ancien président Barack Obama, l'agence a fait l'objet de vives critiques pendant l'administration Trump pour avoir désigné certains documents – y compris certains liés aux décès, aux agressions sexuelles et allégations d'abus, concernant des détenus placés sous la garde de l'agence de contrôle de l'immigration et des douanes – en tant que «temporaires» et donc programmées pour une destruction éventuelle. En réponse aux commentaires du public, la période de conservation de certains documents a été allongée, tandis que d'autres ont été reclassées comme ayant une «valeur historique permanente».

Selon Mme Parkinson, le meilleur endroit pour les invités à une fête avec hashtag d'archives est «d'apprendre quelque chose de nouveau sur quelque chose que vous saviez déjà».

Vous savez (peut-être) que Dwight Eisenhower a été président des États-Unis à un moment donné au cours du 20e siècle. Mais saviez-vous que ses papiers post-présidentiels incluent des instructions de cuisine tapées par son personnel – ou extraites d'autres sources – et collées dans un album à côté de certaines de ses propres recettes énormes (comme un ragoût de boeuf qui nourrit 60)? Ou qu'il a demandé la recette de scones à la reine Elizabeth après l'avoir accueilli au château de Balmoral en août 1959? Ou que la reine a envoyé la recette plusieurs mois plus tard accompagnée d'une note manuscrite qui comportait des astuces de cuisine qui ne semblaient que rendre la recette beaucoup plus déroutante?

«Tout le monde aime cette recette», a déclaré Mme Parkinson.

L’histoire prend-elle vie dans la cuisine lorsque l’on tente de recréer les scones de la reine dans sa propre cuisine? Par expérience personnelle, la réponse est: pas vraiment – ou bien le président a imploré la reine d'Angleterre de lui envoyer la recette d'une sorte de crêpe souple très aérienne, légèrement métallique et brûlée. (Le succès peut être contrecarré par le conseil de la reine sur la réduction de la taille des portions, qui présente cela comme la recette de cuisson rare dans laquelle les ratios d'ingrédients ne sont pas pertinents: «Bien que les quantités soient pour 16 personnes», a-t-elle griffonné, «quand il y en a moins, je mettez moins de farine et de lait, mais utilisez les autres ingrédients comme indiqué. »)

La reine a-t-elle intentionnellement envoyé au président une recette presque sans direction pour l'empêcher de reproduire sa friandise? En tant que passionné de cuisine du milieu du siècle, aurait-il pu comprendre les instructions? Dwight Eisenhower a-t-il apprécié le goût des crêpes sur disquette légèrement métalliques et brûlées? A-t-il demandé la recette par simple politesse – ou, peut-être, dans le but d’acquérir un article écrit à la main de la reine pour sa collection personnelle de recettes? Les archives ne contiennent pas de telles informations.

Mais ils offrent quelque chose d'utile: l'envie d'en savoir plus.




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