En avril 2020, Sony a lancé Sony AI, une organisation avec des bureaux au Japon, aux États-Unis et en Europe qui entreprend de la R&D en IA avec un accent sur les jeux, l'imagerie, la détection et plus encore en collaboration avec les autres unités commerciales de Sony. Aujourd'hui, Sony AI a dévoilé sa première initiative de recherche majeure dans le cadre du projet phare de la gastronomie, qui vise à améliorer la «créativité et les techniques» des chefs du monde entier.

Sony a commencé à investir dans l'IA avec des applications de cuisine en avril 2018, lorsque la division américaine de la société – Sony Corporation of America – a signé un accord avec l'Université Carnegie Mellon pour travailler sur la recherche sur l'IA et la robotique. À l'époque, Sony a déclaré que sa recherche et son développement initiaux porteraient sur l'optimisation de la préparation, de la cuisson et de la livraison des aliments, car la technologie nécessaire à un robot pour gérer «la tâche complexe et variée de la préparation des aliments» pourrait à son tour être appliquée à une gamme plus large des industries. Selon une analyse de McKinsey & Company, 73% des activités des travailleurs de la restauration ont un potentiel d'automatisation.

Le projet phare de la gastronomie comprend une application basée sur l'IA pour créer des recettes, un robot qui peut aider les chefs à cuisiner et un plan de «co-création communautaire» qui servira de base aux deux premiers efforts.

Pour créer l'application, Sony AI dit qu'elle exploitera une gamme de sources de données, y compris des recettes et des informations sur les ingrédients comme le goût, l'arôme, la saveur, la structure moléculaire et les nutriments pour former des «algorithmes d'intelligence artificielle exclusifs» qui aideront «les meilleurs du monde chefs »pour les accords, la conception de recettes et la création de menus. La société note que la création de recettes est un domaine de recherche difficile pour l'IA car il existe une combinaison infinie d'ingrédients ainsi que des contraintes telles que l'emplacement, le climat, la saison et les préférences en matière de santé et d'alimentation qui doivent être prises en compte. «Grâce à cette application, (nous visons) non seulement à aider à préparer des plats délicieux, mais aussi à contribuer à la santé des gens et à la durabilité de l’environnement», a écrit Sony.AI.

Gastronomie Sony AI

Ci-dessus: le concept d'application gastronomique de Sony AI.

Crédit d'image: Sony

Un système d'IA qui peut concocter des accords et des recettes alimentaires n'est peut-être pas aussi tiré par les cheveux qu'il n'y paraît. IBM a récemment annoncé son partenariat avec McCormick & Company pour créer de nouvelles saveurs et aliments grâce à l'apprentissage automatique. Le chef Watson d’IBM, un projet de recherche visant à créer de nouvelles recettes en analysant la composition chimique de centaines d’ingrédients différents, a produit plus de 10 000 nouveaux plats. Et la plate-forme de la start-up new-yorkaise Analytical Flavor Systems – Gastrograph – exploite les données sensorielles et les algorithmes d'apprentissage automatique pour analyser les profils de saveur des produits et identifier les domaines à améliorer. Il existe également la plate-forme d'E / S Halla, basée à Los Angeles, qui utilise l'intelligence artificielle pour générer des recommandations de type Netflix pour les applications et les sites Web d'épicerie, de restaurant et de livraison de nourriture, en partie en exploitant une base de données de plats de restaurant, de recettes, d'ingrédients et d'articles d'épicerie. attributs de goût et de saveur. D'autres comme Foodpairing, Plant Jammer, Tastewise et Dishq proposent des systèmes de recommandation propriétaires qui prennent en compte les préférences personnelles.

En ce qui concerne le futur robot de cuisine de Sony AI, provisoirement surnommé Chef Assisting Cooking Robot, Sony affirme qu'il aidera tout au long du processus de cuisson, de la préparation au placage, grâce à l'utilisation de capteurs et d'approches d'apprentissage automatique comme l'apprentissage par imitation. L'objectif ambitieux est de reproduire et, dans certains cas, de dépasser les compétences et techniques des chefs avec «une grande précision et rapidité», et de développer des robots qui peuvent être téléopérés pour servir des repas à des personnes dans des endroits éloignés.

Sony AI affirme qu'elle soutiendra ces initiatives grâce à des partenariats avec des universités, des instituts de recherche et des entreprises «à la pointe» de la recherche sur l'apprentissage automatique. La division s'engage également à «favoriser le dialogue» avec des créateurs et des experts dans un «large éventail» de domaines liés à l'alimentation comme Eneko Atxa, chef propriétaire du restaurant trois étoiles au guide Michelin Azurmendi à Bilbao, en Espagne; sommelier, chef, auteur et spécialiste des arômes François Chartier; et le restauranteur Joan Roca, et d'appliquer ces apprentissages au développement d'applications et de robots IA.

Les robots dans la cuisine n'ont rien de nouveau. L'année dernière, au Consumer Electronics Show, Samsung a dévoilé Chef Bot, un robot collaboratif avec des bras conçu pour aider les chefs à préparer les ingrédients. Des startups comme Chowbotics, Creator, Miso Robotics et Picnic ont pris le concept commercial avec des robots à service rapide capables de préparer rapidement des pizzas, des frites, des hamburgers et plus encore sur commande. Mais certains concepts de chef robotique ont eu du mal à décoller. En juin, Zume, une start-up de robotique spécialisée dans la fabrication de pizzas, a fermé son entreprise et s'est tournée vers les systèmes d'emballage, de production et de livraison alimentaires. L'approche multiforme de Sony reflète peut-être le fait que les robots conçus pour la cuisine ne sont pas un investissement infaillible.


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