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Prise de poids indésirable ou perte de poids pendant la pandémie? Blâmez vos hormones de stress

Les hormones de stress sont étroitement liées à la faim et à la motivation. Karl Tapales / Moment via Getty Images CC BY-ND Si vous avez subi une prise de poids indésirable ou une perte de poids pendant la pandémie, vous n'êtes pas seul. Selon un sondage de l'American Psychological Association, 61% des adultes américains ont signalé un changement de poids indésirable depuis le début de la pandémie. Les résultats, publiés en mars 2021, ont montré que pendant la pandémie, 42% des répondants ont pris un poids indésirable – 29 livres en moyenne – et près de 10% de ces personnes ont pris plus de 50 livres. D'un autre côté, près de 18% des Américains ont déclaré avoir subi une perte de poids indésirable – en moyenne, une perte de 26 livres. Une autre étude, publiée le 22 mars 2021, a évalué le changement de poids chez 269 personnes de février à juin 2020. Les chercheurs ont constaté, en moyenne, que les gens gagnaient régulièrement 1,5 livre par mois. Je suis neuroscientifique en nutrition et mes recherches portent sur la relation entre l'alimentation, le style de vie, le stress et la détresse mentale telle que l'anxiété et la dépression. Le dénominateur commun des changements de poids corporel, en particulier pendant une pandémie, est le stress. Un autre sondage réalisé par l'American Psychological Association en janvier 2021 a révélé qu'environ 84% des adultes américains ont ressenti au moins une émotion associée à un stress prolongé au cours des deux semaines précédentes. Les découvertes sur les changements de poids non désirés ont du sens dans un monde stressant, en particulier dans le contexte de la réponse au stress du corps, mieux connue sous le nom de réponse de combat ou de fuite. Les neurotransmetteurs – comme le cortisol, vu ici – interviennent dans la réponse de combat ou de fuite et peuvent avoir un impact énorme sur l'alimentation et le comportement. Ben Mills / Wikimedia Commons Combat, fuite et nourriture La réponse de combat ou de fuite est une réaction innée qui a évolué en tant que mécanisme de survie. Il permet aux humains de réagir rapidement au stress aigu – comme un prédateur – ou de s'adapter au stress chronique – comme une pénurie alimentaire. Face au stress, le corps veut garder le cerveau alerte. Il diminue les niveaux de certaines hormones et produits chimiques du cerveau afin de rejeter les comportements qui n'aideront pas dans une situation d'urgence, et il augmente d'autres hormones qui le feront. En cas de stress, le corps abaisse les niveaux de neurotransmetteurs tels que la sérotonine, la dopamine et la mélatonine. La sérotonine régule les émotions, l'appétit et la digestion. Ainsi, de faibles niveaux de sérotonine augmentent l’anxiété et peuvent modifier les habitudes alimentaires d’une personne. La dopamine – un autre neurotransmetteur de bien-être – régule la motivation axée sur les objectifs. La diminution des niveaux de dopamine peut se traduire par une diminution de la motivation à faire de l'exercice, à maintenir un mode de vie sain ou à effectuer des tâches quotidiennes. Lorsque les gens sont stressés, ils produisent également moins de mélatonine, l'hormone du sommeil, ce qui entraîne des troubles du sommeil. L'épinéphrine et la noradrénaline interviennent dans les changements physiologiques associés au stress et sont élevées dans les situations stressantes. Ces changements biochimiques peuvent provoquer des sautes d'humeur, avoir un impact sur les habitudes alimentaires d'une personne, réduire la motivation axée sur les objectifs et perturber le rythme circadien d'une personne. Dans l'ensemble, le stress peut déséquilibrer vos habitudes alimentaires et votre motivation à faire de l'exercice ou à manger sainement, et cette dernière année a certainement été stressante pour tout le monde. Les sucres donnent un regain d'humeur immédiat mais de courte durée. MarianVejcik / iStock via Getty Images Plus Des calories faciles, une faible motivation Dans les deux études, les gens ont déclaré leur poids eux-mêmes et les chercheurs n'ont collecté aucune information sur l'activité physique. Mais, on peut supposer avec prudence que la plupart des changements de poids étaient dus à des personnes qui gagnaient ou perdaient de la graisse corporelle. Alors pourquoi les gens ont-ils pris ou perdu du poids l'année dernière? Et qu'est-ce qui explique les différences dramatiques? Beaucoup de gens trouvent du réconfort dans les aliments riches en calories. En effet, le chocolat et autres sucreries peuvent vous rendre heureux en augmentant les niveaux de sérotonine à court terme. Cependant, le sang élimine très rapidement le sucre supplémentaire, de sorte que le coup de pouce mental est extrêmement de courte durée, ce qui amène les gens à manger plus. Manger pour le confort peut être une réponse naturelle au stress, mais lorsqu'il est combiné à une moindre motivation à faire de l'exercice et à la consommation d'aliments pauvres en nutriments et riches en calories, le stress peut entraîner une prise de poids indésirable. Qu'en est-il de la perte de poids? En un mot, le cerveau est connecté à l'intestin via un système de communication bidirectionnel appelé nerf vague. Lorsque vous êtes stressé, votre corps inhibe les signaux qui traversent le nerf vague et ralentit le processus digestif. Lorsque cela se produit, les gens font l'expérience de la plénitude. La pandémie a laissé de nombreuses personnes confinées chez elles, ennuyées et avec beaucoup de nourriture et peu pour les distraire. Lorsque vous ajoutez le facteur de stress à ce scénario, vous avez une situation parfaite pour les changements de poids indésirables. Le stress fera toujours partie de la vie, mais il y a des choses que vous pouvez faire – comme pratiquer un discours intérieur positif – qui peuvent aider à éviter la réaction au stress et certaines de ses conséquences indésirables. (L'expertise dans votre boîte de réception. Inscrivez-vous à la newsletter de The Conversation et obtenez des avis d'experts sur l'actualité du jour, tous les jours.) Cet article est republié à partir de The Conversation, un site d'actualités à but non lucratif dédié au partage d'idées d'experts universitaires. Il a été rédigé par: Lina Begdache, Université de Binghamton, Université d'État de New York. Lire la suite: Le racisme a-t-il tué Jackie Robinson? Vous voulez perdre du poids? Entraînez le cerveau, pas le corps Lina Begdache reçoit des fonds de la National Science Foundation, de l'Académie de nutrition et de diététique, de la New York State Health Foundation, du Regional Economic Development Council et d'autres fondations et sources intra-muros.


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