“Quand les gens pensent au régime méditerranéen, ils pensent à un régime sain pour le cœur”, a déclaré le Dr Timothy Harlan, rédacteur en chef de Health meets Food: the Culinary Medicine Curriculum. “Mais vraiment, il a été démontré que le régime méditerranéen prévient la maladie d'Alzheimer, la dégénérescence maculaire et le cancer.”

Jen Bruning, diététiste et porte-parole de l'Academy of Nutrition & Dietetics, était d'accord. Il existe des preuves à l'appui que le régime aide à réduire la pression artérielle et à améliorer le taux de cholestérol et les résultats cardiaques globaux, a-t-elle déclaré.

“En ce qui concerne le régime méditerranéen et le poids, le passage à un régime méditerranéen ne garantit pas nécessairement qu'il y aura une perte de poids”, a déclaré Bruning. “Cependant, le facteur de satiété élevé de ces aliments riches en fibres peut naturellement diminuer la quantité de calories que vous mangez en une journée, ce qui pourrait entraîner une perte de poids ou un maintien du poids.”

Le Dr Joel Kahn, cardiologue et directeur du Kahn Center for Cardiac Longevity, a déclaré que le régime alimentaire était étudié depuis des décennies car des pays comme l'Italie et la Grèce avaient de faibles niveaux de maladies cardiaques et de cancers, tandis que les pays occidentaux avaient des taux extrêmement élevés.

« Avec des années de recherche, la question s'est posée : est-ce un endroit magique, et quelle pourrait être la raison pour laquelle cette partie du monde ne souffre pas d'une maladie comme une maladie cardiaque ? » il a dit.

PHOTO : du saumon assaisonné et de l'huile d'olive sont préparés sur cette photo d'archive.

Certaines études indiquent également que le régime méditerranéen peut avoir des avantages au niveau cellulaire, notamment une diminution des dommages causés par les radicaux libres liés au vieillissement, ainsi qu'une réduction de la réponse anti-inflammatoire dans le corps.

Il a été démontré que l'huile d'olive extra vierge, principale source de graisse dans le régime méditerranéen, réduit l'inflammation car elle est riche en composés tels que les phénols et les graisses mono-insaturées. Une étude a révélé qu'une teneur accrue en phénol réduisait le taux de graisse dans le sang et augmentait la quantité de HDL, le « bon » cholestérol qui peut aider à réduire votre risque de maladie cardiaque.

Pendant ce temps, une étude historique a montré que les personnes ayant déjà subi une crise cardiaque qui sont passées au régime étaient 50 à 70 % moins susceptibles d'en avoir une seconde.

Certaines études ont démontré un lien entre le régime alimentaire et les taux de cancer, bien que des recherches soient en cours pour mieux comprendre cette association. Des cancérologues comme le Dr Justin Gregg, professeur adjoint d'urologie à l'Université du Texas MD Anderson Cancer Center, se sont également demandé si ce régime serait bénéfique pour leurs patients.

Les premiers résultats de l'étude de Gregg, publiés dans Cancer, montrent que les hommes diagnostiqués avec un cancer de la prostate, à un stade précoce ne nécessitant pas de traitement, qui adhèrent à des éléments compatibles avec le régime méditerranéen, peuvent avoir un taux de progression du cancer plus lent, ce qui signifie qu'ils peuvent ne pas avoir besoin thérapie invasive du cancer.

“Il peut y avoir une composante de l'inflammation (dans le cancer de la prostate) qui est en fait associée à la progression de la maladie”, a-t-il déclaré. “Cela a incité notre hypothèse selon laquelle une alimentation généralement conforme aux principes du régime méditerranéen peut être associée à une diminution des taux de progression (du cancer)”.

Pour de nombreux patients, il est difficile de s'en tenir à un nouveau régime alimentaire, mais Bruning a eu du succès avec une approche étape par étape.

«Je recommande de commencer par de petits changements», a-t-elle expliqué. « Essayez de remplacer vos grains raffinés (pain blanc et pâtes) par leur équivalent à grains entiers ou même de remplacer la source de graisse dans une recette. Il s'agit vraiment de faire de petits changements, un ou deux à la fois.

Bien que sa pratique s'articule autour d'un régime méditerranéen à base de plantes, Kahn a déclaré qu'il évaluait d'abord si les patients étaient disposés à modifier leur régime alimentaire. S'il voit une résistance, il mettra d'abord l'accent sur le sommeil et la forme physique.

“Les gens sont plus ouverts à l'idée de mieux dormir et de bouger, alors qu'il y a une certaine résistance à changer leur alimentation”, a déclaré Kahn. “Si le sommeil est un problème, je donnerai quelques conseils sur la façon de l'améliorer ou d'obtenir une étude du sommeil. En ce qui concerne la forme physique, je demande aux patients de marcher 25 à 30 minutes par jour et de suivre les changements de régime lors de la prochaine visite.

Harlan était d'accord avec ces approches, mais il a déclaré qu'avec son programme, il enseigne aux patients qu'ils n'ont pas à adhérer spécifiquement aux aliments méditerranéens pour bénéficier des avantages globaux pour la santé. Au lieu de cela, pratiquer le régime signifie en prendre les éléments et les traduire dans des plats américains similaires.

Quelle que soit l'approche adoptée pour apporter ces changements de mode de vie, Harlan a déclaré que même de petits pas dans la direction du régime méditerranéen pourraient aider à prévenir le cancer et les maladies cardiaques.

Lily Nedda Dastmalchi, D.O., M.A., médecin résidente en médecine interne à l'Université George Washington, contribue à l'unité médicale d'ABC News.


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