WAUSAU, Wisconsin (WSAW) – Les consommateurs ont passé une grande partie de 2020 dans un environnement socialement éloigné, et les options pour aller au gymnase ou à d'autres cours d'entraînement préférés étaient limitées, à moins d'être en ligne. Le Better Business Bureau sonne en 2021 avec des conseils pour aider les gens à éviter de devenir la proie des publicités et des escroqueries sur la perte de poids. Le désir de se mettre en forme ou de perdre du poids rapidement crée un risque d'être trompé par des produits qui ne fonctionnent pas comme annoncé, qui s'accompagnent d'une multitude d'effets secondaires indésirables ou qui provoquent une prise de poids à la place.

Chaque fois que vous voyez des réclamations miracles pour la perte de poids, soyez très sceptique. Il n’existe pas d ’« ingrédient secret »ou de« formule révolutionnaire »qui puisse entraîner une perte de poids pratiquement du jour au lendemain.

La Federal Trade Commission a noté dans un rapport d'octobre 2019 que plus de consommateurs ont été victimes d'escroqueries impliquant des produits de perte de poids frauduleux en 2017 que de tout autre type de fraude inclus dans l'enquête. Selon le rapport, les victimes d'escroqueries de perte de poids représentaient 2,6% des participants à l'enquête, représentant 6,5 millions d'adultes américains. Ces personnes interrogées ont déclaré avoir acheté et utilisé des produits tels que des enveloppements corporels, des crèmes topiques, des compléments alimentaires, des patchs cutanés et même des boucles d'oreilles promettant de «fondre», «rincer», «brûler» ou «dissoudre» les graisses indésirables.

Les promotions annonçant des produits de perte de poids «miraculeux» et des résultats immédiats prometteurs doivent être considérées comme des escroqueries potentielles. Ces produits, s'ils sont livrés comme promis, sont souvent inefficaces pour livrer les résultats promis, ou pire, peuvent avoir des effets secondaires potentiellement dangereux.

Les produits de perte de poids frauduleux sont souvent annoncés aux côtés d'images de célébrités et de fausses mentions. De plus, les offres d'essai gratuites trompeuses sont très courantes, comme l'a examiné une étude BBB de 2018. L'étude a rapporté que les consommateurs ont déposé près de 37000 plaintes et rapports BBB ScamTracker liés à des offres d'essai gratuites trompeuses et de fausses approbations de célébrités depuis 2015, avec une perte moyenne par victime de 186 $.

De nombreuses plaintes de consommateurs ont décrit les programmes de perte de poids comme étant difficiles à annuler, même si le produit ne fonctionne pas comme indiqué dans les annonces.

Certains consommateurs disent qu'ils pensaient faire un achat ponctuel, mais ont ensuite reçu des frais récurrents sur leur carte de crédit pour une plus grande partie du produit. Lorsqu'ils ont contacté le service client, ils ont été informés qu'ils avaient souscrit à un abonnement, qui n'a été divulgué que dans les petits caractères des termes et conditions de leur achat initial.

Dans d'autres plaintes similaires, les consommateurs ont déclaré avoir été informés d'une expédition supplémentaire du produit amaigrissant qu'ils n'avaient pas commandé. Lorsqu'ils ont essayé de contacter l'entreprise pour annuler, l'entreprise a affirmé que l'article avait déjà été expédié et le consommateur a eu du mal à recevoir un remboursement pour le produit expédié.

De nombreux consommateurs ont également déposé des plaintes après avoir été incapables d'atteindre les objectifs de perte de poids énoncés dans la publicité pour le produit.

Pour éviter les escroqueries de perte de poids, BBB recommande ce qui suit:

  • Méfiez-vous toujours des publicités et des recommandations des clients promettant des résultats «miracles» ou une perte de poids immédiate. Selon le Center for Disease Control and Prevention, des preuves suggèrent qu'une perte graduelle de 1 à 2 livres par semaine est un objectif sain et est plus efficace pour atteindre une perte de poids à long terme. Demandez à votre médecin quel serait pour vous un objectif de perte de poids réalisable.
  • Déterminez vos objectifs de mise en forme. C’est un travail difficile pour perdre du poids. Trouvez un programme avec lequel vous pouvez vous en tenir, de préférence celui que vous appréciez. Un plan de perte de poids nécessite-t-il des aliments spéciaux? Pouvez-vous annuler si vous déménagez ou constatez que le programme ne répond pas à vos besoins ou est plus cher que prévu?
  • Évitez les produits qui prétendent aider à perdre du poids sans régime ni exercice. Soyez particulièrement sceptique quant aux allégations selon lesquelles vous n'avez pas à renoncer à vos aliments préférés ni à réduire la quantité que vous consommez. Les médecins, diététiciens et autres experts conviennent que perdre du poids demande du travail. Laissez tomber tout produit qui promet des résultats miraculeux sans aucun effort.
  • Vérifiez les ingrédients d'un produit auprès de la FDA. Méfiez-vous de la prise de pilules, de poudres ou d'herbes spéciales. Certains produits ont été rappelés pour contenir des ingrédients ayant des effets potentiellement dangereux. Consultez la liste des notifications publiques de la FDA concernant les produits de perte de poids potentiellement nocifs.
    Méfiez-vous du manque de liste d'ingrédients. Certaines entreprises ont été accusées de ne pas faire de publicité pour certains ingrédients qui peuvent entraîner des effets secondaires nocifs ou se mélanger de manière négative avec des médicaments sur ordonnance.
  • Lisez tous les termes et conditions de tout produit de perte de poids. Avant de cliquer sur vérifier ou acheter, assurez-vous que le panier ne comprend que les articles que vous souhaitez acheter et n'inclut pas la souscription à un abonnement, sauf si cette option est souhaitée. Méfiez-vous de tout contrat qui prend le paiement de votre carte de crédit jusqu'à ce que vous annuliez.
  • Lors de la participation à des forums en ligne et les salons de discussion axés sur la perte de poids et la remise en forme, méfiez-vous des personnes qui proposent des produits qui, selon eux, aideront à atteindre rapidement leurs objectifs.
  • Recherchez l'entreprise avec le BBB avant d'acheter. Lisez les avis sur l'entreprise pour voir s'il y a des plaintes alléguant qu'il s'agit d'une arnaque.
  • Méfiez-vous des offres d'essai gratuit, et avant de vous inscrire, comprenez tous les termes et conditions. Ces offres peuvent devenir des «pièges d'abonnement» qui accrochent les consommateurs à des expéditions coûteuses de produits qu'ils n'ont pas accepté d'acheter.
  • Signalez les publicités trompeuses. Méfiez-vous des témoignages ridiculement positifs sur le site Web de l'entreprise. Les témoignages deviennent un outil de marketing facile et sont facilement truqués. Celles-ci sont souvent accompagnées de magnifiques photos avant et après. Appelez votre BBB pour signaler des publicités suspectes, déroutantes ou trompeuses à BBB Ad Truth ou signaler une arnaque avec BBB ScamTracker. Les consommateurs peuvent également signaler l'annonce à la Federal Trade Commission (FTC) en appelant le 877-FTC-Help.
    Vous pouvez également signaler les fausses annonces au centre de réclamation contre la criminalité sur Internet du FBI.

Pour plus d'informations ou pour de plus amples renseignements, contactez le Wisconsin BBB à www.bbb.org/wisconsin, 414-847-6000 ou 1-800-273-1002. Les consommateurs peuvent également trouver plus d'informations sur la façon de se protéger des escroqueries en suivant le Wisconsin BBB sur Facebook, Twitter, Instagram et YouTube.

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