Les menus de janvier, avec ou sans résolution, devraient être plus doux et plus doux, étant donné les excès inévitables de décembre.

Pour la cuisine d'après-vacances (puisque votre cuisine a sans doute vu beaucoup d'action ces derniers temps), vous recherchez confort, facilité et légèreté, et ces trois plats couvrent tous les aspects. Ils peuvent être servis séquentiellement, sous forme de menu pour un dîner tranquille ou seuls.

Nous avons tous envie de confort, surtout cet hiver, et rien n’apaise comme un bol de soupe chaude, que ce soit en entrée ou en repas. Les soupes de légumes en purée sont à la fois faciles à préparer et rapides à cuire. Il s’agit simplement de faire mijoter les légumes jusqu’à ce qu’ils soient tendres et de faire mijoter le contenu du pot.

Il y a, bien sûr, des détails qui doivent être pris en compte. Assurez-vous d'assaisonner la soupe pendant la cuisson – elle doit avoir bon goût avant même qu'elle ne passe dans le mélangeur. Et il y a la question de l’épaisseur. Je préfère une soupe en purée qui se verse facilement, avec une consistance crémeuse, plutôt qu’une soupe aussi dure que du porridge. Mais c'est facile à réaliser: cela signifie simplement ajouter un peu plus de liquide, si nécessaire.

La soupe classique aux poireaux et aux pommes de terre est bien connue et appréciée. Remplacer les pommes de terre par des panais peut sembler arbitraire, mais le résultat est plus doux, plus terreux et plus parfumé. Je l'ai gardé assez simple, en l'assaisonnant avec seulement du sel et du poivre et une touche de curcuma pour la couleur, mais c'est satisfaisant et le goût de ce que c'est. Faire sauter les légumes très lentement avant d'ajouter du liquide est la clé du succès. Je préfère le faire avec de l'eau plutôt que du bouillon – cela fait une soupe plus légère. Pour un peu de richesse, un peu de crème fraîche ou de yaourt ou un filet d'huile d'olive peut être agréable.

En tant que plat principal, en général, vous ne pouvez pas vous tromper avec les boulettes de viande. Bien que, traditionnellement, une boulette de viande puisse nager dans une sauce rouge, dans l'esprit des plats plus légers et plus maigres, celles-ci sont faites avec du poulet haché et sont sans sauce.

Il n'y a cependant pas de souci de saveur; le mélange de poulet est agrémenté d'épices aromatiques. Un mélange de poivre noir, de zeste de citron, de poivre de Cayenne, de muscade, de cannelle et de graines de fenouil écrasées fournit le zing nécessaire. Des épinards hachés cuits, une douche de coriandre et un peu de piment serrano donnent les notes de fond vertes et herbacées nécessaires et un peu de piquant.

Pour réduire le temps de cuisson au minimum – et la saveur au maximum – préparez la base de boulettes de viande un jour avant la cuisson. Faire frire les boulettes de viande doucement dans l'huile d'olive à feu moyen les garde juteuses. (La cuisson à haute température les rendrait coriaces.) Pour un repas agréablement léger, renoncez à toute sorte de sauce et servez les boulettes de viande épicées avec du riz cuit à la vapeur et des quartiers de citron ou avec une salade de légumes-feuilles.

Une salade de fruits stellaire fait un dessert parfait. Rempli de vitamines et d'antioxydants, il est délicieux et étonnant pour démarrer. L'hiver est la saison des agrumes, alors choisissez parmi les oranges et les pamplemousses colorés, y compris l'orange sanguine, si possible. Les kakis Fuyu, également en saison maintenant, peuvent être consommés crus et non mûrs. (Les kakis Hachiya à fond pointu ne le peuvent pas.) Ils ont la texture glissante de la mangue et une belle saveur quelque part entre le melon et la papaye.

Des graines de grenade brillantes et rouge rubis, comme des bijoux aigres-douces, couronnent le tout. Je pense que cette salade, bien fraîche, n'a besoin d'aucune garniture, ni d'aucune saveur supplémentaire. Mais, si vous voulez quelque chose de plus, ajoutez un peu de liqueur d'orange ou de limoncello.

Après un repas volontairement réparateur comme celui-ci, on laissera la table lumineuse, et sans regrets.







Un menu de janvier qui réconforte et restaure

Soupe crémeuse aux poireaux et panais.




Soupe crémeuse aux poireaux et panais

Rendement: 4 à 6 portions

Temps total: 25 minutes

Ingrédients:

3 cuillères à soupe d'huile d'olive extra vierge

4 gros poireaux, parés et coupés en morceaux de 1/2 pouce (environ 4 tasses)

6 panais moyens, pelés et coupés en morceaux de 1/2 po (environ 4 tasses)

2 cuillères à café de sel casher

Poivre noir

1 feuille de laurier

1 cuillère à café de curcuma moulu

4 gousses d'ail émincées

6 tasses d'eau, de bouillon de poulet ou de bouillon de légumes

Huile d'olive extra vierge, crème fraîche ou yogourt, pour la garniture (facultatif)

Instructions:

1. Mettez l'huile d'olive dans une casserole à fond épais ou dans une cocotte à feu moyen-vif. Ajouter les poireaux et les panais et remuer pour enrober. Ajoutez les 2 cuillères à café de sel et de poivre au goût.

2. Laisser les légumes grésiller et cuire, en remuant fréquemment jusqu'à ce qu'ils soient presque caramélisés, mais sans brunir, jusqu'à ce qu'ils soient ramollis, de 10 à 15 minutes.

3. Ajouter la feuille de laurier, le curcuma et l'ail et remuer pour enrober. Augmenter le feu à vif, ajouter de l'eau ou du bouillon et porter à ébullition. Réduire le feu et laisser mijoter et cuire encore 10 minutes. Goûtez le bouillon et rectifiez l'assaisonnement.

4. Avec un mélangeur, réduire la soupe en purée crémeuse. (Les petits lots fonctionnent mieux.) Diluez avec de l'eau ou du bouillon, si nécessaire – cela devrait être comme un milkshake fin, pas épais et ressemblant à de la bouillie.

5. Réchauffez la soupe avant de servir. Servir nature ou donner à chaque bol un filet d'huile d'olive extra vierge ou une cuillerée de crème fraîche ou de yogourt, si désiré.







Un menu de janvier qui réconforte et restaure

Poulet aux herbes et boulettes de viande aux épinards.




Boulettes de poulet aux herbes et épinards

Rendement: 4 à 6 portions

Temps total: 45 minutes

Ingrédients:

1 livre d'épinards, lavés

1 1/2 livre de poulet haché

2 cuillères à café de sel casher

1/2 cuillère à café de poivre noir

1/2 cuillère à café de zeste de citron

Une pincée de poivre de Cayenne moulu

Une pincée de muscade moulue

1/2 cuillère à café de graines de fenouil écrasées

Une pincée de cannelle moulue

1 tasse de feuilles de coriandre grossièrement hachées et de tiges tendres

1 piment serrano, avec graines, haché finement

1 œuf, battu

1 tasse de chapelure douce et fraîche, d'environ 4 tranches de pain de mie sans croûte

1/2 tasse de crème épaisse, moitié-moitié ou lait

Farine tout usage, pour saupoudrer

Huile d'olive extra vierge, pour la friture

Quartiers de lime ou de citron, pour servir

Instructions:

1. Blanchir les épinards: Plongez les feuilles une poignée à la fois dans une casserole d'eau bouillante. Laisser juste assez longtemps pour flétrir, environ 30 secondes, puis égoutter dans une passoire et refroidir sous l'eau courante. Retirer et presser les feuilles fanées en boule. À l'aide d'un grand couteau, hachez grossièrement les épinards sur une planche à découper – vous devriez avoir environ 2 tasses. Pressez à nouveau en boule pour éliminer l'excès d'eau. (Cela peut être fait plusieurs heures ou jusqu'à un jour à l'avance et réfrigéré.)

2. Dans un grand bol, mettre le poulet, le sel, le poivre, le zeste de citron, le poivre de Cayenne, la muscade, les graines de fenouil, la cannelle, les épinards, la coriandre, le piment, l'œuf, la chapelure et la crème. En utilisant vos mains propres, pétrissez le tout ensemble, en mélangeant bien. Laisser absorber l'assaisonnement pendant 15 minutes ou toute la nuit.

3. Testez l'assaisonnement: prenez une petite quantité et aplatissez en une fine galette. Cuire rapidement dans une petite poêle, environ 1 minute par côté. Goûtez, puis ajustez l’assaisonnement du mélange si nécessaire.

4. À l'aide d'une cuillère ou d'une cuillère à crème glacée, formez 24 boules rugueuses et placez-les sur une plaque à pâtisserie. (Le mélange sera mou.) Saupoudrez légèrement les boules d'une très petite quantité de farine.

5. Mettre une grande poêle large à feu moyen-vif. Ajouter l'huile d'olive à une profondeur de 1/4 de pouce. Lorsque l'huile est ondulée, utilisez une cuillère pour aider à glisser les boules dans la poêle. Faites frire doucement les boules sans se presser. Ajustez la chaleur au besoin (une chaleur élevée les rendra dures.) Cuire environ 4 minutes de chaque côté; ils doivent être brun doré, pas trop foncé. Servir avec des quartiers de lime ou de citron.







Un menu de janvier qui réconforte et restaure

Salade d'agrumes et de kaki.




Salade d'agrumes et de kaki

Rendement: 4 à 6 portions

Durée totale: 15 minutes, plus refroidissement

Ingrédients:

4 oranges nombril

6 oranges sanguines

2 petits pamplemousses

4 kakis Fuyu fermes et moyens (pas Hachiya)

1 tasse de graines de grenade

Instructions:

1. À l'aide d'un petit couteau dentelé, épluchez les oranges nombril, les oranges sanguines et le pamplemousse. Ils devraient être des globes parfaits sans moelle. Trancher les fruits en travers d'environ 3/8 po d'épaisseur et les placer dans un saladier.

2. Peler et évider les kakis. Coupez-les en tranches d'environ 1/4 de pouce d'épaisseur et ajoutez-les au saladier. Disposez les fruits de manière aléatoire. Saupoudrez de graines de grenade sur le dessus. Bien couvrir et réfrigérer 1 heure. Servez dans de petits bols, en vous assurant que chaque portion contient un peu de chaque type de fruit et une bonne cuillerée du jus qui se sera rassemblé au fond du bol.


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