Cette année, j'ai fait un effort conscient pour revisiter les souvenirs des vacances passées, et ces souvenirs m'ont été gentils. Ils m'ont permis de me souvenir des traditions de ma famille et de me sentir connecté à mes proches dans une période difficile.

Mes parents se sont rencontrés en tant qu'étudiants diplômés dans les années 1970 à Berlin, et leurs années à l'étranger ont eu un impact puissant sur les influences culinaires qu'ils rapporteraient à Lagos, au Nigeria. Une foule de traditions de vacances allemandes se sont installées dans notre famille, parmi lesquelles la fabrication de Noël stollen, un pain aux fruits rempli de pâte d'amande et garni de sucre en poudre que ma mère a perfectionné dans la cuisine de ma marraine.

Je peux encore voir ma mère moudre des épices et éplucher des écorces d'agrumes pour un élément clé du stollen: un mélange maison de fruits au brandy. Elle mélangeait les fruits secs – cerises, canneberges et raisins de Corinthe – et ajoutait des touches de brandy qui permettraient à toutes les saveurs de se mélanger.

Le goût de ce fruit trempé rappelle les types de vins épicés que l'on trouve dans de nombreuses régions du monde pendant les vacances. Pour moi, c'est à la fois évocateur, profondément personnel et infiniment polyvalent.

J'ai quitté Berlin en bas âge, trop jeune pour connaître la différence entre kinderpunsch et gluhwein, mais j'ai emporté ces traditions allemandes avec moi. Je garde toujours un lot de cette concoction de fruits épicés dans un bocal Mason à l'arrière de mon réfrigérateur. Lorsque j’ai déménagé à Brooklyn, le lot a déménagé avec moi, trouvant son ancien emplacement dans un nouveau frigo.

«Combien de temps est-ce censé durer?» demandera mon mari, dans l'espoir de pouvoir récupérer le coin où réside humblement le pot. Combien de temps en effet.

J'incorpore ce mélange de fruits à l'eau-de-vie dans une gamme de plats et de boissons. Il est parfaitement adapté à la finition des jarrets d'agneau braisés ou pour animer un cocktail avec un joli bouquet d'agrumes épicé.

Mais ce n’est que le début. Vous pouvez également mélanger les fruits égouttés dans un scone, un muffin ou une pâte à gâteau, le mélanger dans une pâte à pain riche, le mélanger avec des fruits plus volumineux comme des pommes ou des poires comme garniture pour des tartes à la main, ou le servir comme accompagnement de rôtis dès la sortie. du four. Quoi qu'il touche, il donne des saveurs puissantes qui sont, pour moi, indissociables des vacances elles-mêmes.

Étant donné que les composants nécessitent une infusion de deux semaines, vous devrez planifier à l'avance. Trouver les ingrédients est assez simple – vous avez juste besoin d'un magasin d'alcools et d'un fournisseur de produits secs et d'épices.

Dans mon enfance, c'était à quelques pâtés de maisons de l'avenue Allen à Ikeja, Lagos, pour le commerçant que ma mère savait qu'il avait les meilleurs fruits secs importés. À présent, c'est à quelques rues de l'Atlantic Avenue à Brooklyn que se trouve mon épicier spécialisé préféré. La tradition d'aller dans l'ambiance festive des fêtes de mon quartier fait presque partie de la recette elle-même.

Et préparer le mélange est également simple. Une fois dans un bocal, il peut être laissé sur le comptoir ou placé au réfrigérateur. Il est prêt à l'emploi après quelques jours, mais au bout de 14 jours, il devient profondément complexe, presque enivrant (et non à cause de l'alcool lui-même). Si vous divisez le lot en pots plus petits, ils peuvent être de merveilleux cadeaux pour ceux qui pourraient utiliser un rappel des belles récompenses de la période des fêtes.

FRUITS SECS DE MARQUE

  • 8 onces de cassis ou de raisins secs
  • 8 onces de canneberges séchées
  • 4 onces de cerises séchées
  • 2 onces de poires séchées, hachées finement
  • 2 onces d'abricots secs, tranchés finement
  • 1 orange
  • 1 citron, tranché finement et épépiné, haché
  • 2 cuillères à soupe de gingembre frais râpé (d'environ un morceau de 2 pouces)
  • 1 cuillère à café de graines d'anis
  • 1 cuillère à café de poivre noir fraîchement moulu
  • 1/2 cuillère à café de muscade râpée
  • 1/2 cuillère à café de cannelle moulue
  • 1/4 cuillère à café de cardamome moulue
  • Environ 1 tasse de brandy

Dans un grand bol, mélanger les raisins de Corinthe, les canneberges, les cerises, les poires et les abricots.

Zester l'orange et ajouter le zeste au bol.

Ajouter le citron, le gingembre, les graines d'anis, le poivre noir, la muscade, la cannelle et la cardamome.

Jus d'orange et ajouter le liquide dans le bol. Ajouter le brandy et mélanger pour combiner. Transférer le mélange dans un bocal, couvrir et réfrigérer. (Si vous n’avez pas de pot assez grand, gardez le mélange dans le bol et couvrez-le d’une pellicule plastique.) Laissez les fruits reposer dans le liquide 2 à 14 jours avant de les utiliser. La saveur s'améliorera avec le temps.

Au moins une fois par jour, retournez le bocal (ou mélangez bien si le mélange est dans un bol) pour vous assurer que tous les fruits secs sont enrobés du liquide brandi.

Le mélange se conservera au réfrigérateur pendant des mois, conservé dans un contenant hermétique. Donne environ 5 tasses.

AGNEAU BRAISÉ À LA COURGE ET AUX FRUITS DE MARQUE

  • 1 courge musquée (3 à 4 livres)
  • 5 cuillères à soupe d'huile d'olive, divisées
  • Sel casher, au goût, divisé
  • 6 brins de thym frais, divisés
  • 6 brins de sauge, divisés
  • 6 échalotes (5 pelées et coupées en quartiers, 1 hachée), divisées
  • 4 jarrets d'agneau avec os (environ 3 1/2 à 4 livres au total)
  • Poivre noir, au goût, divisé
  • 4 gousses d'ail, pelées et tranchées
  • 1 boîte (28 onces) de tomates pelées entières
  • 2 tasses de bouillon de bœuf ou de poulet ou d'eau
  • 1/2 tasse de fruits secs au brandy (recette précédente)
  • 1/4 tasse de feuilles de menthe fraîche
  • Riz cuit à la vapeur, couscous ou tranches épaisses de levain, pour servir

Disposer les grilles dans les tiers supérieur et inférieur du four; chauffer à 350 degrés.

Couper la courge en deux dans le sens de la longueur, puis évider et jeter les graines. Frottez la chair de la courge avec 1 cuillère à soupe d'huile et assaisonnez avec du sel. Placez 3 brins de thym et de sauge sur une petite plaque à pâtisserie. Placer le côté coupé de la courge directement sur les herbes. Mettre de côté.

Chauffer 2 cuillères à soupe d'huile dans une grande cocotte à feu moyen-vif. Ajouter les échalotes coupées en quartiers, côté coupé vers le bas, et cuire jusqu'à ce qu'elles soient dorées, environ 2 à 3 minutes de chaque côté, en ajustant la chaleur au besoin pour éviter qu'elles ne brûlent. Assaisonner de sel et transférer dans une assiette. Mettre de côté.

Assécher l'agneau et assaisonner généreusement de sel et de poivre. Chauffer les 2 cuillères à soupe d'huile d'olive restantes dans la casserole à feu moyen-vif. Cuire l'agneau des deux côtés jusqu'à ce qu'il soit doré, environ 10 à 12 minutes, puis retirer de la casserole. Travaillez par lots si nécessaire.

Ajouter les échalotes émincées et l'ail à la poêle, assaisonner de sel et remuer pour enrober de jus de cuisson.

Ajouter les tomates pelées entières et leur jus, puis ajouter le bouillon ou l'eau et porter à ébullition. Remettre les jarrets d'agneau dans la casserole et ajouter le reste du thym et de la sauge.

Couvrir la casserole avec un couvercle ou un morceau de papier d'aluminium et déplacer la casserole sur la grille inférieure du four. Placer la courge sur la grille supérieure. Cuire la courge jusqu'à ce que la chair soit tendre et qu'un couteau fin puisse être facilement inséré, environ 75 à 90 minutes. Retirer du four et couvrir de papier d'aluminium.

Continuez à cuire l'agneau jusqu'à ce que la viande soit suffisamment tendre pour être séparée à la fourchette, environ 1-1 / 2 à 1-3 / 4 heures au total.

Retirer la chair de la courge avec une cuillère et la placer sur une assiette de service, puis transférer l'agneau dans l'assiette et couvrir pour garder au chaud.

Retirer les tomates braisées du liquide de cuisson d'agneau et les jeter avec tout excès de gras.

Mettre la casserole sur feu moyen et réduire le liquide à environ 3/4 de son volume, environ 5 minutes. Ajouter les échalotes dorées et les fruits au brandy. Cuire jusqu'à ce que les échalotes soient tendres et que la sauce soit bien chaude, environ 5 à 6 minutes. Verser la sauce sur l'agneau et la courge; garnir de feuilles de menthe. Servir avec du riz cuit à la vapeur, du couscous ou des tranches épaisses d'un pain au levain croustillant. Pour 4 personnes.

>> CONSEILS: Pour faire une version plus copieuse de ce plat, laissez les tomates cuites dans une casserole et brisez les morceaux à l'aide d'une spatule. Réduire le liquide comme indiqué, puis ajouter les échalotes et les fruits et cuire jusqu'à ce qu'ils soient bien chauds, environ 2 à 3 minutes.

COCKTAIL DE VACANCES SARATOGA

  • 2 cuillères à soupe de fruits secs au brandy
  • 1 once de whisky de seigle
  • 1 once de brandy
  • 1 once de vermouth doux
  • 2 traits d'amers aromatiques
  • 1 torsade d'orange ou de muscade fraîchement râpée, pour la garniture

Ajoutez des fruits secs au brandy, du seigle, du brandy, du vermouth doux et de l'amer dans un shaker à cocktail. Remuer 20 à 30 secondes pour incorporer les fruits. Ajouter de la glace et remuer à nouveau 20 à 30 secondes, jusqu'à ce que suffisamment refroidi.

À l'aide d'une passoire à cocktail, filtrer le cocktail dans un verre coupé et garnir d'une touche d'orange ou d'un râpage frais de muscade. Sert 1.

Information nutritionnelle non disponible.




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