Kristine M. Kierzek
| Spécial pour le Milwaukee Journal Sentinel

Alamelu Vairavan n'a pas grandi en cuisinant. En fait, lorsqu'elle s'est mariée et a déménagé aux États-Unis, elle ne savait même pas comment faire une tasse de café.

Elle avait envie des aliments avec lesquels elle avait grandi en Inde, et si elle les voulait, elle devait apprendre à les préparer. Près de 50 ans après avoir déménagé dans le Wisconsin avec son mari en 1971, elle s'est bâtie un public national pour ses recettes et son approche en cuisine.

Elle a commencé par apporter sa poêle électrique dans les écoles de ses enfants à Whitefish Bay pour faire une démonstration de recettes. Finalement, elle a gagné le public à travers le pays avec 32 épisodes de sa propre émission de cuisine avec MPTV, repris plus tard par PBS Create.

À présent, elle a publié son septième livre de cuisine, «Saveurs végétariennes avec Alamelu: recettes saines, d'inspiration indienne et à base de plantes» (Hippocrene Books, novembre 2020). Les photographies du livre de cuisine ont été réalisées par Linda Smallpage de Whitefish Bay. Vairavan a préparé le dîner à la James Beard House à New York, mais elle aime surtout entendre les cuisiniers à la maison et les aider à ajouter des légumes à leurs repas.

Question: Ceci est votre septième livre de cuisine. Qu'est-ce qui pourrait surprendre les gens qui ont vu vos programmes de cuisine ou vos livres de cuisine?

Répondre: Même ma famille en Inde, qui me connaissait quand je suis venu dans ce pays sans connaître la cuisine, ils sont tellement surpris. Quand je suis arrivé aux États-Unis, j'étais très jeune. Je n'avais eu 18 ans que lorsque je suis arrivé ici. Je ne pensais ni à la santé, ni aux fibres, ni aux protéines, tout ce que je voulais, c’était des plats faits maison.

J'ai passé du temps avec ma tante et mon oncle à New York. Mon oncle travaillait pour les Nations Unies et, en tant que diplomate étranger, il pouvait faire venir un cuisinier car ils invitaient beaucoup de visiteurs. Mon mari faisait son doctorat à Notre-Dame, alors ma tante a dit: «Laissez Alamelu ici et nous lui apprendrons la cuisine.» En Inde, je suis né dans une famille aisée, nous avions un cuisinier, un chauffeur et une femme de chambre. Ici, j'étais seul et celui qui était censé être tout & mldr;

Je suis très reconnaissant à ma tante Visa. & mldr; Leur cuisinier était un chef très connu en Inde, mais aussi bon dans la cuisine familiale. Il me prit sous ses ailes, ouvrit la boîte à épices et me dit les noms des épices. J'avais un cahier, j'ai commencé à écrire. Quand nous avons commencé à cuisiner, je fuyais la marmite. Les épices grésillaient et ça me faisait peur! Il m'a montré de ne pas avoir peur.

Au bout d'un mois, ma tante m'a emmenée à South Bend, Indiana, où mon mari étudiait. La première chose que ma tante a faite a été de m'emmener à Kmart et de me procurer un petit pot pour les épices. Elle a étiqueté toutes mes épices. Elle a dit «OK, maintenant tu dois cuisiner.» Puis elle est restée avec moi pendant 10 jours pour s'assurer que je savais ce que je faisais et que j'étais en sécurité.

Juste après, j'ai allumé un feu dans la cuisine et je ne savais pas comment l'éteindre. J'ai couru dans la rue et j'ai trouvé un étranger. Feu! Ce type m'a demandé une couverture. Je lui ai donné, il a éteint le feu. Je n’allais même pas à la cuisine pendant une semaine après ça. C’est ainsi que tout a commencé. Lentement.

Q: Comment êtes-vous passé de la cuisine à la maison à l'enseignement et au partage de recettes?

UNE: Nous avons déménagé dans notre maison de Whitefish Bay. Notre voisine, Patricia Marquardt, est professeure à l'Université Marquette. Pendant l'été, je garde mes fenêtres ouvertes. Elle est venue avec son mari, a tapoté à la fenêtre et a dit: «Ça sent tellement bon; que cuisines-tu?” Entrez, entrez, et notre amitié a commencé.

J'étais étudiant à l'UWM. Mon parcours éducatif a pris 10 ans pour terminer mon baccalauréat. À l'âge de 30 ans, j'ai obtenu mon diplôme en gestion de l'information sur la santé. J'ai commencé à travailler dans l'établissement de soins de santé. Je me suis lié d'amitié avec les diététistes, mais je n'ai pas pensé à un livre de cuisine. Mes enfants grandissaient. Quand ils avaient une journée internationale, ils m'invitaient dans les écoles. J'irais avec ma poêle électrique ou mon wok faire une démonstration.

Q: Que voulez-vous que les gens sachent sur vos recettes et votre style de cuisine?

UNE: Mes recettes sont courtes et simples. Vous n’avez pas à être esclave dans la cuisine pendant des heures. Vous pouvez créer un plat de légumes en 30 minutes.

Q: Qu'avez-vous appris en apprenant aux autres à cuisiner des plats indiens?

UNE: Une fois que vous avez les épices de base et les légumes, les recettes sont faciles. & mldr; Les gens rentrent chez eux et essaient le plat, puis m'envoient un e-mail. Cela m'apporte un immense bonheur. Je fais une différence. Je suis allé dans les garde-manger, les centres pour personnes âgées, les écoles. Je suis tellement reconnaissant d'avoir ma poêle électrique.

Q: Vous avez toujours mis en évidence les recettes végétariennes, même si vous n’êtes pas végétarienne. Qu'est-ce qui a fait de ce moment le moment d'un livre de cuisine végétarien?

UNE: Les gens diront: “Je n'aime pas ce légume.” Je prends cela comme un défi.

Ici en Amérique, on cuit à la vapeur, on fait bouillir ou on fait sauter des légumes dans du beurre avec beaucoup de sel. Je veux que les gens mangent plus de légumes. En travaillant avec des diabétiques et des patients souffrant de soins cardiaques, j'ai trouvé un besoin certain que les gens apprennent à cuisiner des légumes. & mldr; Il y a 101 recettes dans le livre.

J'ai été vraiment inspiré quand j'ai assisté à un festival végétalien et végétarien à Scottsdale, en Arizona. Je suis entré et ça m'a ouvert les yeux. Il y avait des milliers de personnes, comme notre foire d'État! Tous ces gens recherchent des recettes savoureuses.

Q: Quels sont les éléments qui distinguent ce livre de vos précédents livres de cuisine?

UNE: Les gens sont intéressés par l'achat de la boîte à épices, mais ils ne savent pas comment la configurer. Ce sont les épices que vous utilisez pour cuire vos légumes. C'est ma véritable boîte à épices sur la photo du livre. De toutes les questions que je reçois de mes livres de cuisine et de mes téléspectateurs, j'ai décidé d'inclure un guide multilingue utilisant l'hindi et le tamoul ainsi que l'anglais. Ceci est utile si vous magasinez sur les marchés indiens ou asiatiques. & mldr;

Vous pouvez obtenir toutes les épices en ligne, via Amazon, mais aussi jeshopindian.com est basé près de Mayfair Mall (Indian Groceries and Spices, 10701 W. North Ave., Wauwatosa), et ils font mon forfait «Start-up Spice» et l'expédier dans tout le pays.

Table Chat propose des entretiens avec des Wisconsinites, ou des natifs du Wisconsin, qui travaillent dans les restaurants ou soutiennent l'industrie de la restauration; ou des chefs en visite. Pour suggérer des personnes à profiler, envoyez un courriel à psullivan@gannett.com.

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