L'image populaire des chiens fidèles du Saint-Bernard portant courageusement du brandy à des personnes bloquées dans la neige est malheureusement plus une création de dessins animés que la vraie vie.

C'est probablement une bonne chose, en fait. Si vous gelez vraiment, l'alcool ne fera qu'empirer les choses.

Mais les cocktails d'hiver sont une vraie chose. Quand les vents hurlent, quand la neige vous pique les joues, il n'y a rien de plus accueillant et invitant qu'un élégant apéritif.

Et vous ne voulez pas quelque chose d’été, comme une margarita. Quand tu as froid, tu veux boire un verre aux saveurs de l’hiver.

J'ai récemment fait une sélection de cocktails par temps froid et je les ai tous trouvés très agréables.

Deux des boissons étaient de style similaire, et les deux utilisaient un sirop simple que j'avais goussé pour la saison.

En règle générale, un sirop simple fait bouillir ensemble des quantités égales de sucre et d'eau. Vous obtenez un liquide sucré que vous pouvez utiliser dans les boissons à la place du sucre, qui ne se dissout pas bien dans les boissons froides. J'ai fait ça, mais j'ai ajouté un bâton de cannelle, un clou de girofle et le zeste d'une orange et d'un citron. Le tout a trempé ensemble jusqu'à ce que le sirop prenne les saveurs si familières des mois les plus froids.

J'ai utilisé ce sirop d'hiver simple pour faire ce que j'appelle un Manhattan en hiver. Lorsqu'il est mélangé avec du bourbon et du vermouth sucré, il adoucit les bords d'un Manhattan ordinaire. Cela lui a donné une saveur plus ronde et plus ample, avec une subtile nuance d'épices.

Ensuite, j'ai pris la même formule et j'ai créé ce que j'appelle provisoirement un solstice jamaïcain.

La base cette fois est le rhum brun. Le Grand Marnier lui donne un goût d'orange riche, qui est ensuite accentué par le zeste d'agrumes, la cannelle et le clou de girofle du sirop simple d'hiver.

Je ne peux pas revendiquer le crédit du troisième cocktail d'hiver, même si je l'ai créé. Je suis certain qu'il a été fabriqué des milliers de fois auparavant, et probablement presque toujours avec le même nom: Peppermint Pattie.

J'ai été inspiré par le bonbon populaire qui a rendu York, en Pennsylvanie, célèbre – du chocolat noir enveloppant une garniture crémeuse à la menthe poivrée. J'ai décidé de donner une touche alcoolique aux saveurs en combinant la liqueur de chocolat Godiva avec du schnaps à la menthe poivrée. Un rapport de deux pour un était parfait.

La boisson est profonde, riche et glorieuse, mais avec seulement 20% d'alcool par volume, elle est trop faible pour être considérée comme un cocktail approprié.

J'ai donc ajouté de la vodka pour la rendre plus alcoolisée, mais cela n'a fait que diluer la texture soyeuse et luxuriante de la boisson à faible teneur en alcool. Pourtant, il avait plus d'un coup de pied, et ce n'était pas mal. Ce n’était tout simplement pas aussi bon que l’original.

Mon prochain cocktail hivernal, créé par une distillerie nationale, fait partie de ces idées si simples que vous vous demandez pourquoi vous n’y avez pas pensé en premier. Les pommes font ressortir le meilleur du bourbon, alors pourquoi ne pas faire un verre de bourbon et de cidre de pomme pétillant?

C'est ce qu'on appelle un bourbon et du cidre, et c'est de quoi il est fait, avec beaucoup de glace pilée. Pour une garniture, ajoutez simplement une tranche de pomme avec une pincée de cannelle dessus.

La recette du Merry Maple Sour que j'ai fait ensuite provient également d'une distillerie nationale. Celui-ci commence par l'idée d'un acide, comme un whisky aigre, et utilise le rhum doré comme ingrédient principal.

C'est un acide, donc il est secoué avec du jus de citron, mais le troisième ingrédient sucré peut être une surprise. C'est du sirop d'érable. Le sirop ajoute de jolies notes basses au cocktail, mais elles sont subtiles. C'est une boisson aigre-douce qui favorise au moins autant l'aigre que le sucré.

Mon dernier cocktail est destiné à une célébration. C'est un Cognac French 75, une variation hivernale du classique French 75.

Le French 75 original est une boisson au gin. Pour l'adapter à cette période de l'année, remplacez simplement le gin par un cognac plus chaud et plus robuste. À cela, vous ajoutez du jus de citron frais et du sirop simple.

Et puis, bien sûr, vient le champagne.

Pattie à la menthe poivrée

Rendement: 1 verre

2 onces de liqueur de chocolat, comme Godiva

1 once de schnaps à la menthe poivrée

1 once de vodka, facultatif

Combinez la liqueur de chocolat et le schnaps à la menthe poivrée. La vodka en option donne plus de punch à la boisson mais dilue la saveur et la sensation en bouche. Servir dans un verre à martini.

—Recette de Daniel Neman et probablement de beaucoup d'autres personnes

Solstice jamaïcain

Rendement: 1 verre

1½ once de rhum brun (comme celui de Myers)

1 cuillère à soupe de sirop d'hiver simple, recette disponible ailleurs dans cette histoire

1 cuillère à soupe de Grand Marnier

Trancher l'orange, pour la garniture

Mélanger le rhum, le sirop simple d'hiver et le Grand Marnier dans un verre. Ajoutez de la glace si vous le souhaitez. Garnir d'une tranche d'orange.

– Recette de Daniel Neman

Bourbon et cidre

Rendement: 1 verre

1½ once de bourbon

3½ onces de cidre de pomme pétillant

Tranche de pomme saupoudrée de cannelle, pour la garniture

Ajouter le bourbon et le cidre de pomme dans un verre highball rempli de glace pilée et remuer. Garnir d'une tranche de pomme à la cannelle.

Recette d'Ezra Brooks Bourbon

Joyeux Maple Sour

Rendement: 1 verre

2 onces de rhum doré

1 once de jus de citron frais

½ once de sirop d'érable

Twist de citron pour la garniture

Mélanger le rhum, le jus de citron et le sirop d'érable dans un shaker avec de la glace. Agitez vigoureusement jusqu'à ce que froid. Passer dans un verre, garnir d'une touche de citron.

– Adapté d'une recette de Mount Gay Rum, via townandcountry.com

Manhattan en hiver

Rendement: 1 verre

1½ once de bourbon

1 cuillère à soupe de sirop d'hiver (recette ailleurs dans cette histoire)

1½ cuillère à soupe de vermouth doux

1 cerise au marasquin

Versez le bourbon, le sirop d'hiver et le vermouth sur la glace dans un verre à whisky et ajoutez la cerise.

Recette de Daniel Neman

Cognac Français 75

Rendement: 1 verre

1 once de cognac

½ once (1 cuillère à soupe) de jus de citron

½ once (1 cuillère à soupe) de sirop simple

3 onces de vin mousseux, comme du champagne

Combinez le cognac, le jus de citron et le sirop simple dans une flûte à champagne. Remplissez de vin mousseux.

Recette de Jonathan Evans, via Esquire

Sirop simple d'hiver

Rendement: environ 16 portions

1 tasse de sucre granulé

1 tasse d'eau

1 clou de girofle

1 bâton de cannelle

Zeste d'une orange

Zest de 1 citron

Placer tous les ingrédients dans une petite casserole à feu moyen. Chauffer, en remuant de temps en temps, jusqu'à ce que le sucre se dissolve et que le liquide devienne clair. Laisser refroidir à température ambiante. Égoutter le clou de girofle, la cannelle, le zeste d'orange et le zeste de citron. Verser dans un bocal propre, fermer et conserver presque indéfiniment au réfrigérateur.

Recette de Daniel Neman




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