Lorsque la pandémie COVID-19 a frappé en mars 2020, le monde s'est vu offrir un temps libre illimité.

C’est alors que Winnie Li, étudiante en sciences de la santé en quatrième année, a commencé à passer ses jours en quarantaine dans la cuisine. En tant que cuisinière et boulangère passionnée, Winnie Li avait toujours publié des conseils et des recettes de cuisine sur son histoire Instagram, mais la quarantaine a apporté un nouvel accent sur son passe-temps.

«J'ai toujours eu des gens qui me disaient:« Tu devrais ouvrir un compte alimentaire. »Mais je n’y suis jamais parvenu avant la quarantaine, où nous n’avions littéralement rien à faire», a déclaré Winnie Li.

Winnie Li a combiné son amour de la cuisine avec son nouveau temps libre à l'intérieur pour créer @quaraneat, un compte Instagram qui partage des photos d'aliments avec des recettes et d'autres conseils de cuisine utiles.

Elle a fait appel à sa sœur Karen Li, une étudiante de première année de 25 ans à l’école de médecine de Georgetown, qui avait auparavant travaillé dans une boulangerie.

«Au tout début de la quarantaine, notre monde [a tourné] 180», a déclaré Karen Li. «Tout le monde était tout d'un coup à l'intérieur de la cuisine. Tout le monde [était] non seulement à l'intérieur de la cuisine, mais tout le monde était sur Instagram … Nous voulions partager un amour de la cuisine, mais nous voulons [aussi] montrer aux gens comment préparer des repas faciles car tout d'un coup, tous ces restaurants sont fermés et vous ne pouvez plus sortir pour manger.

Bien que les deux sœurs aient été mises en quarantaine séparément, le maintien du compte Instagram les a réunies.

«Lorsque la quarantaine a commencé, je n'avais pas parlé à ma sœur [aussi] fréquemment [comme je le fais maintenant]», a déclaré Karen Li. «Je sentais que même si j'étais physiquement isolé de ma sœur, je me sentais si proche d'elle et capable de vraiment collaborer sur quelque chose qui nous passionnait tous les deux.

Les sœurs Li ont commencé à développer leur compte grâce au bouche-à-oreille avec leurs amis. Ils espéraient favoriser un sentiment de communauté dans un monde isolé.

«Nous appellerions littéralement nos adeptes des Quaraneaters, car nous avions l'impression d'avoir construit cette communauté autour des recettes que nous fabriquions, et juste de la nourriture en général», a déclaré Winnie Li.

Diana Steelman, étudiante en design graphique et interactif de quatrième année à Northeastern et amie des sœurs Li, a été inspirée d'essayer quelques recettes après avoir consulté le compte.

«Depuis qu'ils ont commencé Quaraneat, je suis devenu obsédé par ça. J'ai fait leurs recettes tout au long de la quarantaine », a déclaré Steelman. «J'ai appris un tas de choses vraiment cool.»

Elle était tellement obsédée, en fait, qu'elle a réalisé un projet de typographie basé sur des recettes de Quaraneat.

«J'ai pensé à faire un livre de recettes que j'ai faites pendant la quarantaine. Mais ensuite, j'ai réalisé que ce serait plus cool si je faisais juste un livre qui était à peu près [leurs recettes] », a déclaré Steelman. “Alors j'ai juste pris un tas de recettes qu'ils avaient sur Instagram, et j'ai pris le texte d'Instagram et en ai fait un livre.”

Quaraneat a commencé à accumuler un nombre considérable de fans, ce qui a attiré l'attention de plusieurs célébrités et publications de haut niveau. Quaraneat a été republié six fois par la cuisine du New York Times, a déclaré Karen Li.

Grâce au Centre for University Programs de Northeastern, Winnie Li a eu la chance de modérer un événement avec le chef de Queer Eye Antoni Porowski. Porowski a suivi Quaraneat après l'événement.

«Il nous enverra encore des DM parfois. Il regarde nos histoires, parfois il répond », a déclaré Winnie Li.

Karen Li a applaudi sa sœur de loin alors qu'elle enregistrait l'événement pour leur Instagram: «Je ne me suis jamais sentie plus fière de ma sœur… J'étais comme une maman de football», a-t-elle déclaré.

Les sœurs Li ont reconnu qu'elles avaient une plate-forme et l'ont utilisée au-delà des cris de célébrités. Ils ont organisé deux collectes de fonds Instagram pour les organisations à but non lucratif Off their Plate et Black Lives Matter. Cumulativement, les deux événements ont permis de recueillir près de 9 000 $.

«Nous avons vraiment l'impression que [Instagram] est une communauté à bien des égards», a déclaré Karen Li. «Je pense que cela a vraiment été démontré [à travers nos] deux collectes de fonds.»

De même, les Lis cultivent la communauté Quaraneat pour étendre l'accessibilité.

“Je pense que ce que nous avons choisi de montrer sur notre site Web, sur notre page et avec des éléments similaires, les points forts étape par étape, rend la cuisine plus accessible et moins effrayante et intimidante”, a déclaré Karen Li.

Steelman souligne l'accessibilité qu'apporte le partage de recettes sur les réseaux sociaux.

«J'aime le fait que c'est un moyen très simple de trouver des recettes et de les préparer avec une image et des instructions dans les commentaires. C'est plus facile que dans un livre de recettes ou en ligne », dit-elle.

Enfin, Quaraneat est un moyen pour les Lis de célébrer leur héritage chinois, en partageant des recettes familiales avec leurs deux grands-mères.

«[Quaraneat] a été un excellent moyen de partager notre culture», a déclaré Winnie Li. “Nous avons reçu quelques commentaires disant:” Cela a vraiment un sens pour moi, car je n'ai pas été en mesure d'adopter cette culture que j'ai. “”

Surtout, les Lis visent à partager leur amour de la nourriture avec leurs adeptes.

«Nous avons toujours été entourés de nourriture. Notre famille a toujours aimé la nourriture aussi », a déclaré Karen Li. «De la nourriture non seulement pour se nourrir et se nourrir, mais en tant que vecteur de communication et de discussion, un navire pour rassembler les familles, pour rassembler les gens.

Cette histoire a été mise à jour à 17 h 54. 24 janvier pour refléter le nom de l'organisation Off their Plate.




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