Cathy Salter
| Columbia Daily Tribune

Ce sont des journées vraiment très froides. Lorsque le terme «vortex polaire» prend le dessus sur les bulletins météorologiques nocturnes, toutes les créatures, grandes et petites, ailées, sabotées et pattes se retrouvent dans l’emprise impitoyable d’un temps extrême brutal.

Au cours de la semaine dernière, notre thermomètre extérieur a enregistré des températures matinales de 8 degrés sous zéro et des sommets diurnes à un chiffre, potentiellement un froid éclatant avec des refroidissements éoliens chez les adolescents négatifs. C'est le genre de froid qui nous rappelle pourquoi les ours hibernent dans les régions arctiques et les humains prennent des décisions qui changent la vie pour se déplacer vers des régions où le ciel est bleu en février et les températures inférieures à 50 sont rares.

Ces jours sous zéro, je m'enveloppe de la tête aux pieds et me dirige dehors pour nourrir les oiseaux, les écureuils et les lapins. Mon chapeau doublé de fourrure a des rabats latéraux qui s'enclenchent sous mon menton. Je suis habillé en triple épaisseur du cou aux bottes hautes doublées de fourrure qui atteignent presque mes genoux. Je porte des gants et je porte un manteau en polaire à carreaux avec une écharpe en laine enroulée autour de ma bouche et de mon nez. Je suis presque invisible. Je suis en mission pour remplir le chargeur de suif et ajouter de la nourriture de chardon au tube suspendu sous une extrémité du poteau en T de la corde à linge où les oiseaux s'alignent comme des jets sur une piste d'aéroport pour leur tour aux mangeoires.

Armé d'un balai de cuisine, je balaie la lumière de la neige sous forme de sucre en poudre du porche et ouvre un chemin de la maison à nos studios à travers la clairière enneigée. En chemin, je démonte deux mangeoires à oiseaux, saupoudrez de graines pour oiseaux sur le sol et les transporte vides jusqu'à mon atelier où un grand contenant de graines pour oiseaux est gardé à portée de main. En revenant pour ramener les mangeoires pleines à leurs crochets sur les branches d'un grand cèdre, j'ai lu les empreintes de pas laissées par les animaux et les oiseaux qui sont passés par là à la recherche de nourriture pour rester en vie. Enfin, je jette les déchets de légumes et de fruits de la journée dans le compost, et j’en ai déjà assez d’être dehors.

Dans mon atelier, chaleureux et accueillant, je suis accueilli par des murs remplis d'art qui capture des paysages italiens ensoleillés, une nageuse flottant sur le dos dans une eau incroyablement bleue et des étagères remplies de livres qui m'emmènent dans des endroits lointains loin du paysage enneigé extérieur . Après avoir enlevé mon manteau d'hiver, mes gants et mon chapeau, je me dirige vers ma table d'écriture avec une fenêtre sur les bois à l'arrière qui se blottit le long du studio. La neige a recommencé à tomber. Et dans mon effort pour me sentir chaud et nourri, je recherche une recette sur Cooking.NYTimes.com – ma source de recettes préférée de Sam Sifton.

Ce que je trouve est une recette d'Ali Slagle pour une soupe aux tomates et haricots blancs avec beaucoup d'ail. Il en sert quatre et ne prend que 30 minutes à préparer. Ce que j'aime, c'est que vous n'avez besoin que de quelques ingrédients. Des articles de garde-manger que je garde approvisionnés avec un assortiment de haricots et de boîtes de tomates, et des têtes d'ail qui sont toujours à portée de main dans la cuisine. L'hiver demande des soupes pour garder le corps au chaud et en bonne santé, donc l'ail est un aliment de base dans ma cuisine.

Slagle utilise une tête pleine d'ail dans cette recette de tomates et de haricots blancs. «La soupe», écrit-il, «doit sa saveur étonnamment riche et complexe à la façon dont l'ail est cuit: en écrasant les gousses (il en utilise 10), vous vous retrouvez avec différentes tailles et morceaux d'ail. Ceux-ci cuisent de manière irrégulière, ce qui signifie que vous goûterez à toute la gamme des saveurs de l’ail, du sucré et de la noisette à presque un peu épicé. »

Les ingrédients de sa soupe sont: 10 gousses d'ail, 1/4 tasse d'huile d'olive extra vierge, 2 boîtes (14 onces) de haricots cannellini (y compris leur jus), 1 boîte (28 onces) de tomates écrasées, 1 tasse de bouillon ou eau, sel casher et poivre noir et crème épaisse (pour la garniture au moment de servir). Qu'est-ce qui pourrait être plus simple?

Instructions: Épluchez l'ail, écrasez les gousses à l'aide d'un pilon à viande ou d'un presse-purée en bois. Dans une casserole moyenne à feu moyen, chauffer l'huile d'olive, ajouter les gousses d'ail écrasées et les faire légèrement dorer en remuant de temps en temps pendant 3 à 5 minutes. Il est maintenant temps d’ajouter les haricots cannellini et leur liquide, les tomates concassées, le bouillon et assaisonner de sel et de poivre. Porter à ébullition, puis couvrir partiellement et laisser mijoter 15-20 minutes. La soupe aura maintenant épaissi.

Pour l'étape finale, réduire la soupe en purée jusqu'à consistance lisse à l'aide d'un mélangeur ou d'un ustensile de cuisine à immersion. Servir avec une cuillerée de crème épaisse sur le dessus. Si vous servez pour le dîner, je prépare une casserole de pain de maïs pour accompagner la soupe et une simple salade César de laitue romaine, d'oignon rouge émincé, de copeaux de parmesan et une petite poignée de croûtons. Si simple et si délicieux.

Il est maintenant temps de quitter mon studio, une fois de plus enveloppé de la tête aux pieds dans mon équipement d'hiver, et de traverser le chemin menant à la maison. Récemment saupoudrée de neige, des traces fraîches d'oiseaux affamés sillonnent la passerelle tandis que les impressions de mes propres pas s'ajoutent à leur histoire. À l'intérieur de la maison, Kit a un feu chaud brûlant dans le Buck Stove. Dans 30 minutes, une casserole de soupe aux tomates à l'ail et aux haricots blancs et une casserole de pain de maïs doré seront prêts à servir.

Je suis fatigué de l’emprise implacable de ce vortex polaire en février. Mais ces jours vraiment froids sous zéro, il y a toujours de la soupe sur notre cuisinière. Et pour cela, je suis extrêmement reconnaissant.

Cathy Salter est une géographe et chroniqueuse qui vit avec son mari, Kit, dans le sud du comté de Boone à un endroit qu'ils appellent Boomerang Creek.


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