En 2016, l'amie de la famille de Lisa McNaney a reçu un diagnostic de cancer du cerveau.

Ce n'était pas la première fois que McNaney était confronté à la maladie mortelle. McNaney et sa fille de 18 ans sont des survivantes du cancer du sein, et sa mère a succombé au cancer en 2015. Chef personnelle à Livermore, McNaney a décidé de rejoindre son amie dans le besoin.

“Je viens de commencer à cuisiner pour sa famille comme je cuisinais dans mon entreprise de chef personnel, mais avec beaucoup plus de conscience des aliments anticancéreux, des légumes crucifères, du bouillon d'os et des menus à très faible teneur en produits laitiers et anti-inflammatoires”, at-elle m'a dit.

McNaney s'est vite rendu compte que de nombreuses personnes pouvaient bénéficier de son service de repas conscient du cancer. Elle l'a appelé Culinary Angels.

«Nous avons rassemblé quelques personnes qui aimaient cuisiner et j'ai dit:« Nous sommes comme des anges culinaires pour ces gens! »», Se souvient McNaney. Depuis son lancement il y a quatre ans, les 200 bénévoles de Culinary Angels ont servi plus de 5 000 repas à travers Dublin, Pleasanton et Livermore. Leur mission est simple: fournir une éducation nutritionnelle et des repas riches en nutriments aux personnes confrontées à un grave problème de santé.

En plus des plats protéinés et végétariens, les bénéficiaires reçoivent de la soupe, du bouillon d'os et «une petite friandise» toutes les deux semaines. Chaque repas est composé d'ingrédients biologiques et d'origine locale.

«Tout est saisonnier et basé sur ce qu'il y a dans les jardins», a déclaré McNaney. “Nous avons deux partenaires de jardinage à Livermore (Fertile Groundworks et Sunflower Hill), et ils satisfont environ 80 à 90% de nos besoins en produits.” Quatre-vingt-quinze pour cent des bénéficiaires de repas sont des patients cancéreux et leurs soignants.

John Carter, bénévole de Culinary Angels et survivant du cancer de la prostate, admire l'engagement de McNaney à aider les autres.

“Les anges culinaires n'existeraient pas sans Lisa. Elle est dynamique, engagée et elle sait ce que vivent ces gens”, a-t-il déclaré.

Carter exhorte les hommes à poursuivre le test sanguin PSA, qui lui a sauvé la vie. «Je suis végétarienne depuis 40 ans et je fais de l'exercice tous les jours. J'ai toujours un cancer. Le cancer ne dit pas: 'Eh bien, tu as été bon, alors je ne vais pas attaquer ton corps.' Cela arrive à n'importe qui. “

Robin Keyworth, une soignante et receveuse de Culinary Angels, a été choquée lorsque son mari par ailleurs en bonne santé a reçu un diagnostic de cancer du poumon. Keyworth était naturellement dépassé. Son mari subissait une chimiothérapie au milieu de la pandémie et elle avait besoin de soutien.

En tant qu'ancienne oncologue s'intéressant à la nutrition et à la médecine alternative, Keyworth était moins que satisfaite de ses options de services de livraison de nourriture.

«Il existe de nombreux bons services de livraison de nourriture, mais ils sont riches en sodium ou en sucre», dit-elle. “Ils ne sont pas d'origine locale ou sans additifs.”

Keyworth a répondu à une demande de dons de sacs bruns sur NextDoor, pour constater que ses dons avaient été reçus par Culinary Angels.

«Lors de notre premier accouchement, c'était le premier repas que mon mari avait mangé depuis des mois. Il a tout mangé», dit-elle. “C'était important parce que lorsque vous subissez une chimiothérapie, les goûts sont étranges et les odeurs sont horribles. Vous êtes sensible à tout. Pour un patient en chimiothérapie, dire” j'apprécie cette nourriture “est une déclaration énorme.”

Keyworth a également apprécié le service de repas. «J'avais des problèmes digestifs dus au stress, et c'est la seule nourriture que j'ai pu manger régulièrement qui ne me dérange pas», dit-elle. “Je ne pourrais pas être plus reconnaissant. C'est presque comme si vous pouviez sentir l'amour et la guérison sortir du sac.”

La première église presbytérienne de Livermore, qui fournit la cuisine aux anges culinaires, a fermé ses portes peu après le début de la pandémie. Dans l'intervalle, Culinary Angels a fourni des kits de repas.

“Nous avons eu l'idée de fournir les mêmes ingrédients frais, crus et magnifiques dans le sac du destinataire, avec une recette. Cela a été très bien accueilli”, a déclaré McNaney. Ils ont été autorisés à retourner dans la cuisine à la mi-mai.

En plus d'un approvisionnement constant de kits de repas, McNaney espère offrir un livre de cuisine Culinary Angels à l'avenir.

“Ce doit être un magnifique livre de table basse avec des images brillantes, parce que la nourriture est juste cela: fraîche, vibrante et colorée”, dit-elle. “Cela parle de lui-même.” En attendant, un certain nombre de recettes sont disponibles sur le site de Culinary Angels.

McNaney espère également élargir l'organisation, visant à offrir des aliments plus nutritifs, plus souvent. Pour ce faire, Culinary Angels aura besoin de plus de financement.

«Nous aimons les bénévoles, mais ce n'est pas notre plus grand besoin en ce moment. Notre plus grand besoin est le financement et les dons», a déclaré McNaney.

Cette semaine, Culinary Angels célébrera Giving Tuesday, une collecte de fonds en ligne; et grâce à un généreux donateur anonyme, tous les dons seront jumelés jusqu'à 25 000 $.

«Le mantra que j'ai toujours eu est que je veux nourrir plus de gens plus souvent», a déclaré McNaney. “Nous voulons vraiment être un meilleur service à nos voisins.”

Note de l'éditeur: histoire de Lydia Sviatoslavsky, BCN Foundation. Pour voir l'article dans sa présentation originale, visitez localnewsmatters.org.




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