Lorsque la vie vous donne des citrons, faites de la limonade. Ou parlez d'une tempête sur le salaire minimum, les soins de santé et la lutte existentielle pour la démocratie.

La dernière diffusion en direct sur Instagram d'Alexandria Ocasio-Cortez a trouvé la plus jeune femme jamais élue au Congrès américain debout devant une planche à découper avec deux citrons et une cruche en plastique alors qu'elle exposait sa philosophie politique.

«Démocrates et républicains», a-t-elle déclaré, ramasser un citron avec sa main droite, «quand ils se livrent à ces récits de politiques de bon sens radicales», – en posant à nouveau le citron sur le tableau – «ce qu’ils essaient de faire, c’est vraiment raccourcir la fenêtre de ce qui est possible.»

Un concours de glaçage twee sur The Great British Bake Off ce n'est pas. Et pour autant que nous le sachions, Gordon Ramsay, Ina Garten et Nigella Lawson n'ont jamais été entendus s'exclamer: «Criez à mes collègues radicaux!» comme Ocasio-Cortez l'a fait jeudi soir dernier.

Mais pour quiconque craint que la politique ne devienne un peu trop ennuyeuse sous la présidence de Joe Biden, «AOC», comme elle est universellement connue, apporte des plats réconfortants. La démocrate new-yorkaise de 31 ans a gagné un vaste réseau social grâce à ses vidéos intimes de cuisine, de conseils de mode, d'assemblage de meubles et des coulisses du Congrès.

Cela peut dire quelque chose sur un besoin public d'authenticité chez les politiciens: Biden, Donald Trump et le mentor d'AOC Bernie Sanders l'ont, en ce qui concerne leurs partisans. De même, Ocasio-Cortez, issu d'une famille de la classe ouvrière du Bronx, ressemble plus à votre copain de boire que à un Washington raide, mais le combine avec un instinct du millénaire pour les médias sociaux et une qualité de star intemporelle.

Mais c'est aussi la preuve que le divertissement et la politique sont devenus indiscernables. La tendance a sans doute commencé il y a 60 ans avec les débats télévisés Kennedy contre Nixon, a reçu un coup de pouce de Bill Clinton jouant du saxophone dans un talk-show de fin de soirée et a atteint son apothéose avec Trump, qui est passé d'animateur de télé-réalité à président de télé-réalité.

Ocasio-Cortez offre donc un aperçu de notre destination. Ses flux en direct Instagram commencent généralement par le type de bit qui pourrait figurer à la télévision de jour avant de basculer vers la politique. C'est une technique qui sert bien les journalistes, les romanciers et les autres conteurs: commencez par accrocher votre public avec quelque chose d'engagement, puis passez à l'idée substantielle dont vous voulez vraiment parler.

Une vidéo de cuisine de l'année dernière a commencé avec Ocasio-Cortez dans une cuisine peu glamour, rinçant le riz dans l'évier. Que fais tu? ont demandé aux téléspectateurs. La réponse: poulet tikka masala. «Il me manque du gingembre, ce qui est vraiment une grosse déception», a-t-elle déclaré, avant de répondre à des questions sur tout, de Medicare for All à la destitution présidentielle.

Dans l'édition de jeudi dernier, les citrons correspondaient parfaitement à l'humeur d'Ocasio-Cortez dans un pays où 3000 personnes meurent chaque jour du coronavirus, le Congrès est bloqué depuis des mois pour fournir un secours économique – et Biden ne semble pas pressé de mettre ses alliés progressistes dans son cabinet.

Vêtue d'un pull «tax the rich», la députée était visiblement plus en colère et frustrée que d'habitude. “Si les gens pensent que le présent est comme l'extrême gauche radicale, ils n'ont tout simplement même pas ouvert de livre”, a-t-elle déclaré avec des gestes expressifs de la main. «Par exemple, nous avons eu beaucoup plus de radicalisme aux États-Unis aussi récemment que dans les années 60.

Cuisiniers AOC.
Photographie: Instagram AOC

«Nous parlons de la façon dont les syndicats ont commencé dans ce pays. C'était radical. Des gens sont morts, des gens sont morts dans ce pays, c'était presque comme une guerre pour la semaine de travail de 40 heures et vos week-ends. Et beaucoup de gens sont morts pour ces droits économiques très fondamentaux. Nous ne pouvons pas remonter à cette époque. »

Elle a ajouté: «Doubler le salaire minimum devrait être normal. Les soins de santé garantis devraient être normaux. Essayer de sauver notre planète devrait être une politique centriste.

Elle est devenue encore plus furieuse en parlant de Covid-19. Les mains posées sur une cruche en plastique, elle a dit avec animation: «Voici ce qui est aussi une énorme ironie pour moi, c'est que tous ces républicains et tous ces gens qui étaient anti-shutdown sont les mêmes personnes qui ne portaient pas de masques qui nous ont forcés fermer en premier lieu. »

Les 12 derniers mots de cette phrase sont venus dans un staccato rapide, accompagné par la main gauche d'Ocasio-Cortez applaudissant ou coupant sa droite pour l'emphase. «Je veux voir ma famille», dit-elle. «Je n’ai pas vu ma famille depuis un an, comme beaucoup d’entre vous. Je veux pouvoir rendre visite à mes amis sans avoir peur et je veux pouvoir passer du temps avec mes amis quand il fait froid dehors sans avoir à être dehors. “

Si quelqu'un comptait sur AOC pour son dîner ce soir-là, il attendait longtemps. Ilhan Omar, un autre membre du «Squad» au Congrès, l'a taquinée sur Twitter: «@AOC, tu as oublié de nous dire ce que tu faisais ce soir sœur.»

Ocasio-Cortez a avoué: «J'ai essayé de faire des pâtes au saumon aux épinards, mais je me suis laissé emporter par le fait que notre réponse à Covid était augmentée et à quel point nous avons besoin de contrôles de relance et de soins de santé, car tout ce que j'ai fait était de zester un citron. terminé.”

Et elle a fini par a posté une photo à des «fins de responsabilité». (Son chien de compagnie avait l'air intrigué.)

Le style a été peaufiné au fil du temps. L'année dernière, il y avait le flux en direct d'Ocasio-Cortez dans son appartement non meublé où elle dormait sur un matelas par terre. Encore une fois, relatable. «J'ai vécu comme un style de vie complètement dépravé», dit-elle en mâchant du pop-corn (conseil supérieur: ajoutez du poivre moulu) et en assemblant une table. «Il y a quelque chose de très satisfaisant à assembler des meubles Ikea.»

Mais elle a aussi livré de la viande dans le sandwich. “Vos petits-enfants ne pourront pas cacher le fait que vous vous êtes battu contre la reconnaissance et la prise de mesures audacieuses sur le changement climatique”, a averti Ocasio-Cortez. «Il nous reste 12 ans pour réduire les émissions d'au moins 50%, sinon plus, et pour tous ceux qui veulent faire une blague à ce sujet, vous pouvez rire, mais vos petits-enfants ne le feront pas.»

Un autre classique du genre est venu en août de cette année quand Ocasio-Cortez a tourné une vidéo pour Vogue sur sa routine de soins de la peau et de rouge à lèvres. À un certain niveau, c'était glamour et amusant. D'un autre côté, c'était une occasion en or de parler du patriarcat, de l'écart de rémunération entre les sexes et de ce que c'est que de vivre dans des systèmes largement construits pour la commodité des hommes – dans un milieu infiniment plus digeste qu'un séminaire universitaire sec.

“La raison pour laquelle je pense qu'il est si important de partager ces choses est que, tout d'abord, la féminité a du pouvoir, et en politique il y a tellement de critiques et de pinaillages sur la façon dont les femmes et les femmes se présentent”, a-t-elle déclaré. «Le simple fait d'être une femme est assez politisé ici à Washington.

“…… Il y a cette idée vraiment fausse que si vous vous souciez du maquillage ou si vos intérêts sont dans la beauté et la mode, c'est en quelque sorte frivole. Mais je pense en fait que ce sont quelques-unes des décisions les plus importantes que nous prenons – et nous les prenons chaque matin.

L'une des clés pour comprendre le phénomène d'Ocasio-Cortez, et le contrecoup contre elle, est ses années de travail en tant que barman et serveuse. Les critiques cherchent à dépeindre cela comme une faiblesse, avec des jibes Twitter telles que «Fermez-vous et asseyez-vous, barman». Au contraire, c'est une force, une scolarité dans l'art de la conversation et de l'écoute.

Ocasio-Cortez riposté l'année dernière: «Je trouve cela révélateur quand les gens se moquent d’où je viens et disent qu’ils vont me« renvoyer à la serveuse », comme si c’était mauvais ou honteux. C’est comme s’ils pensent qu’être membre du Congrès vous rend intrinsèquement «meilleur» qu’une serveuse. Mais notre travail est de servir, pas de gouverner. »

La constitution américaine stipule que le président doit être âgé d'au moins 35 ans. Ocasio-Cortez fête ses 35 ans moins d'un mois avant les prochaines élections. Elle fait déjà campagne depuis sa cuisine sans le savoir.




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