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Que signifient les cookies arc-en-ciel pour la famille Lee? «Pour moi, ils représentent la famille, l'amour et la joie», écrit ma nièce Erica de Pittsburgh.

Donc, pas une petite chose.

Extrait d'un magazine et collé dans le livre de cuisine de ma mère il y a des décennies, la recette originale est froissée et jaunie. Il s'appelait «Neapolitan Cookies», mais ma mère l'a renommé lorsqu'elle l'a inscrit à l'un de ses premiers concours de cuisine dans Taste of Home Magazine en 1992 et a remporté le grand prix de la recette préférée, première fois. Maman ne laisse jamais la vérité entraver une bonne citation. «Le mari Bob est d'une grande aide», a-t-elle proposé dans l'interview de l'article. «Il fait même la vaisselle!» Cela nous a fait craquer les enfants – tout ce qu'il a fait était de la glace – mais nous étions fiers d'elle.

Ces biscuits arc-en-ciel ont lancé la carrière de maman en écrivant des recettes gagnantes du concours. Elle a récolté des prix qui l'ont emmenée à Chicago, New York et en Floride. Auto-promoteur éhonté et machine à citations, les rédacteurs en chef l'aimaient.

«De Mary Ann Lee, Marco Island (Floride)», a écrit Doris Reynolds du Naples Daily News dans sa chronique «Let's Talk Food» en citant maman, «J'envoie une recette de gâteaux de morue qui a été un favori dans notre famille depuis sa publication dans le New York Daily News en 1987. »

Elle pouvait lire la pièce: alors qu'elle vivait en Floride, elle a fait référence à «plusieurs journaux du nord».

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Les biscuits arc-en-ciel ont tout commencé et d'autres recettes l'ont propulsée à la célébrité, avec des interviews dans les journaux, des démonstrations de cuisine en direct à la télévision (elle était naturelle), des recettes dans trop de livres de cuisine pour être mentionnées et deux fois, des apparitions dans le joyau de la couronne des concours de cuisine, le Pillsbury. Bake-Off, où elle s'est classée comme finaliste et a été interviewée par le regretté maître de cérémonie, Alex Trebek.

Chaque saison de Noël a apporté un nouveau lot de biscuits arc-en-ciel, qui pour nous sont venus représenter ses réalisations. Nous avons adoré leur saveur d'amande, leur gâteau dense et moelleux et leur combinaison de confiture et de chocolat noir.

Même après que nous ayons tous volé le nid, maman a envoyé les cookies.

«Je me souviens quand Manya nous les envoyait par courrier, et nous les divisions et les cachaient partout dans la maison pour que personne d'autre ne les vole», écrit une autre nièce, Stephanie, de New York. «Nous les mettions dans des sacs avec le nom de tout le monde dessus», a ajouté sa sœur, Caitlin, de Los Angeles. Mon frère Bob se souvient que ses enfants les avaient cachés dans diverses parties du réfrigérateur avec des «étiquettes d'avertissement à ne pas toucher» sur chaque sac.

«Quand ils étaient à l'université, il était obligatoire d'envoyer leur quota à partir du colis qui venait dans la boîte de courrier prioritaire, emballé dans une pellicule plastique et du papier d'aluminium, toujours parfaitement découpé et empilé», a-t-il ajouté.

Ma sœur JoAnn les a maîtrisés rapidement. J'ai pris du retard, jusqu'à ce que j'aie mon premier batteur sur socle. Les petits-enfants ont pris des biscuits arc-en-ciel et ont couru avec eux. Ann Marie, ma nièce à Ballston Spa, dit ceci: «J'ai fait ce que grand-mère détestait et j'ai changé les couleurs. Pour une baby shower pour une fille, j'ai fait les couches rose clair, rose foncé et violet. Et un an pour la Saint-Patrick, j'ai changé le rouge en orange. »

Elle a utilisé du chocolat blanc sur le dessus et elle les a remplis de Nutella. Son frère Joe à Baltimore, qui les fabrique la veille de Noël dans le cadre de la tradition familiale, a déclaré: «Je les garnis généralement de non-pareils rouges, verts et blancs juste pour être festif.»

Ma belle-sœur Michele à Raleigh a fait un gâteau d'anniversaire à partir de la recette de son fils Jonathan, à sa demande. «J'ai utilisé une recette par couche», dit-elle, «c'était un gâteau très dense mais savoureux!» Ann Marie a trouvé une recette en ligne pour un gâteau arc-en-ciel et en a fait une pour son père, en utilisant trois couches de 8 sur 8 pouces.

Les membres de la famille ont tous mis au point leurs propres méthodes pour alourdir les couches du jour au lendemain: Stéphanie a utilisé «des manuels scolaires et du papier d'imprimante» pour son dernier lot. La belle-famille de Joe est propriétaire du pub The Judge’s Bench, une institution bien-aimée du centre-ville d’Ellicott City, près de Baltimore. «J'utilise de grandes boîtes d'aliments en vrac de la cuisine du bar en bas», a écrit Joe. Je me souviens que maman utilisait des boîtes de 28 onces de tomates concassées, tandis que mon frère Ed se souvient qu'elle avait recours à des annuaires téléphoniques épais.

Les biscuits prennent deux jours à faire, le premier à cuire et à assembler les couches, le second à garnir de chocolat et de tranche.

«La coupe est une forme d'art», explique Ed. “Coupez une rangée, essuyez la lame et coupez à nouveau.” Stephanie est d’accord: «J'en ai perdu pas mal dans le processus de découpe à cause du chocolat cassé, mais je n’étais pas en colère parce que je les ai grignotés.

Ed adore les restes coupés sur les bords et se souvient de s'être faufilé et de les attraper avant que ma mère perfectionniste ne les jette.

«C'étaient des rebuts ou de la merde à son avis», dit-il. À un moment donné, maman a élargi la recette, augmentant les ingrédients pour faire des couches plus épaisses, il y a donc deux recettes de biscuits arc-en-ciel qui flottent. L'original demande quatre œufs; dans la plus grande recette, elle les a augmentés à six pour faire un biscuit légèrement plus gros. Avoir un peu plus de pâte facilite grandement l'étalement dans un moule de 13 x 19 pouces. La recette des quatre œufs est donnée ici.

Notre famille utilise les deux. «J'ai toujours utilisé la version à six œufs de la recette», a déclaré Michele à Raleigh. Caitlin utilise le livre de recettes «Taste of Home Ultimate Cookie Collection» (2006) de Taste of Home Books avec la version aux quatre œufs, «car il présente la recette de Manya!»

«La joie sur le visage de mes enfants quand ils ont ouvert un paquet de biscuits arc-en-ciel de Manya», se souvient mon autre belle-sœur, Michele à Cleveland. «Cela m'a toujours fait sourire.»

Biscuits arc-en-ciel

Ingrédients

  • 1 paquet (8 oz) de pâte d'amande
  • 1 tasse de beurre, température ambiante
  • 1 tasse de sucre
  • 4 œufs, séparés, à température ambiante
  • 2 tasses de farine tout usage
  • 6-8 gouttes de colorant alimentaire rouge
  • 6-8 gouttes de colorant alimentaire vert
  • 1/4 tasse de confiture de framboises rouges, sans pépins
  • 1/4 tasse de confiture d'abricot, filtrée au tamis
  • 1 tasse de morceaux de chocolat mi-sucré
  • 1 cuillère à soupe. beurre

Pas

1. Préchauffer le four à 350. Graisser le fond de trois moules ou plaques de cuisson de 13 x 9 x 2 pouces.
Tapisser les moules de papier ciré; graisse papier ciré.

2. Briser la pâte d'amande en petits morceaux dans un grand bol à mélanger à l'aide d'une fourchette ou de vos mains.

Ajouter le beurre, le sucre et les jaunes d'œufs. Au batteur électrique à vitesse moyenne, battre le mélange jusqu'à ce qu'il soit léger, moelleux et lisse.

Incorporer la farine jusqu'à ce que le tout soit bien mélangé.
3. Dans un autre bol, battre les blancs d'œufs jusqu'à ce que des pics mous se forment lorsque le batteur est lentement relevé.

Incorporer le blanc d'œuf au mélange amande-beurre, en remuant jusqu'à homogénéité.

4. Séparez la pâte en trois lots. Ajouter 6 à 8 gouttes de colorant alimentaire rouge à une, en mélangeant jusqu'à ce que la couleur soit uniforme. Ajoutez 6 à 8 gouttes de couleur verte à une autre. Laissez une plaine.

5. Transformez chaque lot dans un plat préparé en répartissant uniformément.

6. Cuire chaque couche de 10 à 12 minutes ou jusqu'à ce que les bords soient dorés. Inverser sur des grilles métalliques; retirer les moules et le papier ciré, retourner les couches à l'endroit. Laisser refroidir complètement.

7. Répartir uniformément la confiture de framboises sur la couche verte et recouvrir de la couche jaune. Répartir les conserves d'abricot sur la couche jaune et recouvrir de la couche rose.

8. Glisser sur une plaque à pâtisserie, couvrir de plastique. Placez un moule plat ou une planche à découper sur des couches, alourdissez-le avec des boîtes ou des livres. Réfrigérer toute la nuit pour comprimer les couches.

9. Le lendemain, faites fondre le chocolat et 1 c. beurre au micro-ondes. Étalez du chocolat fondu sur le dessus du gâteau. Laissez le chocolat durcir. Coupez les bords avec un couteau tranchant. Trancher à température ambiante, en travers en fines lanières (1/2-inch-wide); coupez chaque bande en quatre ou cinq morceaux.

Donne environ 8 douzaines, selon la façon dont vous les coupez.

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