Kat Robinson est une figure si reconnaissable de la scène culinaire de l'Arkansas que parfois pour obtenir l'expérience client complète, par opposition à l'expérience d'écrivain culinaire, elle visite des restaurants déguisée.

«J'ai développé un look particulièrement signature au fil des ans», a déclaré Robinson, «le chapeau, le plumeau, les grandes manches fluides.» Depuis la sortie du film documentaire de Robinson «Make Room For Pie: A Delicious Slice of The Natural State», dit-elle, elle a tendance à être reconnue à vue par plus de gens lorsqu'elle passe en revue la nourriture. «C'est bien, je suppose, mais il y a des moments où je veux juste être des gens ordinaires. … Je veux écrire sur ce que chacun obtient. (Elle ne dirait pas comment elle se déguise, car alors elle ne serait pas déguisée.)

Après avoir parlé avec Robinson par téléphone pendant 40 minutes à propos des restaurants de l'Arkansas, il est devenu très vite clair qu'elle était une sorte d'encyclopédie sur le sujet. Elle a écrit plusieurs livres sur les produits alimentaires de l’État, dont quatre servent de guides de voyage pour savoir où trouver les meilleures assiettes ou tartes. Elle a écrit deux autres livres en 2020; ce n’était tout simplement pas les livres qu’elle avait en tête au début de l’année.

“Au départ, j'avais deux livres que je recherchais déjà pour l'année que j'espérais avoir d'ici la fin de l'année”, a déclaré Robinson.

Un livre aurait été sur l'histoire de la trempette au fromage, les différents styles de trempette au fromage, où les trouver et comment les préparer, a déclaré Robinson. L'autre livre devait être dans un style similaire, mettant en évidence les coutumes du poisson-chat en Arkansas. Robinson avait prévu d'assembler ces deux livres de la même manière qu'elle avait assemblé «Another Slice of Arkansas Pie», dans lequel elle s'est rendue dans les 75 comtés de l'Arkansas pour rechercher des tartes dans chaque comté.

Mais COVID-19 a changé ses plans. «J'avais vraiment peur au début de tout cela parce que nous ne savions pas comment le virus se propageait», a déclaré Robinson. «Je pourrais accidentellement transmettre cela aux populations des régions rurales de l'État, en particulier avec les restaurateurs qui sont beaucoup plus âgés que moi.» L'Arkansas compte actuellement de nombreux restaurateurs septuagénaires, a-t-elle déclaré, et l'idée qu'elle pourrait propager le virus en les interrogeant était trop risquée.

Les livres n’ont pas été tout ce qui a été laissé de côté. Robinson a également eu 22 apparitions publiques prévues entre avril et mai. Elle devait prononcer le discours principal du South Arkansas Literary Festival et devait jouer en solo au Six Bridges Book Festival.

«Ce sont les façons dont je finance ce que je fais», a déclaré Robinson. «Je ne facture rien aux restaurants. En arrivant cette année, j'étais très excitée parce que j'en suis arrivée au point où, entre la vente de livres et la prise de parole en public, je pouvais payer toutes les factures, et à bien des égards, beaucoup de choses m'ont été enlevées », a-t-elle déclaré.

Robinson était également en pourparlers avec PBS sur la création d'une émission spéciale d'agrotourisme qui aurait été diffusée en décembre. Robinson a précédemment travaillé avec PBS sur «Make Room for Pie», un documentaire sur la tarte présenté dans les restaurants de l'Arkansas. Il a été nominé pour un prix Emmy régional en 2018.

«Je voulais faire cette spéciale pendant un certain temps parce que je pense que l’agritourisme est extraordinairement négligé», a déclaré Robinson, «mais lorsque le 30 mars est arrivé, nous avons rencontré Zoom, et nous avons eu l’impression d’essayer à bien des égards de sauver la face. Le projet que nous voulions faire (était) impossible à (ce) moment, et j'ai mentionné: “ Il y a beaucoup de gens que je connais qui cuisinent à la maison qui ne le font normalement pas, et ils retournent dans leur famille ». Robinson a travaillé avec Arkansas PBS pour créer un programme de cuisine sans contact appelé« Home Cooking With Kat & Friends ». L'émission spéciale d'une heure a été diffusée en juin.

«J'ai enregistré mes segments pendant trois week-ends en mai, et j'ai contacté beaucoup de personnes différentes et ils ont fait des auditions par téléphone, et nous en avons choisi six pour faire partie de notre seul programme. Il n'y avait absolument aucun contact, aucun de nous ne se voyait, nous étions tous chez nous.

«Et à peu près au moment où j'ai commencé à rouler avec ça, j'ai publié un message sur Facebook.» Elle cherchait des recettes de quarantaine. Quarante-trois personnes différentes ont contribué à 80 recettes qui sont devenues «43 tables – Une communauté Internet cuisine pendant la quarantaine». Le livre de recettes collaboratif, qui présente des apéritifs, des salades, des soupes, des légumes, du pain, des plats principaux et des desserts, sert une capsule temporelle 2020 qui met en évidence la manière dont les gens ont passé le temps de quarantaine de manière bénéfique.

“Le livre est un moment dans une période incertaine, un récit culinaire de ce qui s'est passé pendant ces mois effrayants”, a déclaré Robinson dans un communiqué de presse. «Il est singulier dans sa composition et son sujet – je n’ai encore trouvé aucune autre compilation créée comme celle-ci pendant la pandémie. Le COVID-19 nous a peut-être retenus chez nous, mais il n'a pas étouffé notre désir de rompre le pain les uns avec les autres.

En travaillant sur «43 Tables» et «Home Cooking with Kat & Friends», Robinson, pour la première fois en une décennie, s'est retrouvée avec beaucoup de temps pour cuisiner plutôt que d'écrire sur ceux qui cuisinaient pour les autres.

«Entre les mois de mars et juillet, je préparais entre deux et cinq repas par jour», a-t-elle dit. Si elle avait une idée pour l’émission de cuisine à domicile, elle la créerait, la filmerait et la photographierait. «Je préparais plusieurs repas, puis je les distribuais à ma mère, à mon partenaire, à des gens que je connaissais qui ouvriraient leurs portes et trouveraient un repas préparé dans un sac qui les attendait. C’est un énorme départ pour moi. Jusqu'en 2007, quand j'ai quitté KTHV (Robinson a travaillé comme producteur avec KTHV, Channel 11, pendant des années à faire une émission du matin), j'ai beaucoup cuisiné mais une fois que j'ai commencé à couvrir la scène du restaurant, eh bien, vous ne faites pas de la nourriture quand vous avez déjà de la nourriture », dit-elle. En préparant toutes ces différentes recettes, elle a commencé à développer une idée de livre de cuisine plus personnelle.

«C’était quelque chose que j’avais prévu d’écrire peut-être lorsque j’ai pris ma retraite ou s’il y avait une saison lente… mais je ne m'y attendais pas», a-t-elle déclaré. Robinson a déclaré que l'idée originale du livre était des recettes de l'Arkansas que nous devrions tous connaître.

«Je ne sais pas si cela est arrivé avec vous, mais beaucoup de gens ont commencé à faire des rêves fous parce que tout était un tel choc. Je suppose que c'était une réaction au SSPT », a-t-elle dit. «Pour moi, c’était me souvenir de moments de mon enfance auxquels je n’avais pas pensé depuis des décennies, et ils étaient tous liés à la nourriture. J'ai commencé à cuisiner les choses dont je me souviens de mon passé et c’est là que «A Bite of Arkansas» transparaît vraiment. J'avais des liens personnels avec chacun des plats que je préparais. Tout semblait évoquer un souvenir, et je voulais le capturer parce que je ne m'étais jamais vraiment assis pour écrire toutes les recettes qui étaient dans ma tête. “

«A Bite of Arkansas» est divisé en cours qui pourraient évoquer des souvenirs pour quiconque a grandi dans l'Arkansas. «Au réveil» propose des recettes telles que le riz sucré, la sauce au chocolat et la sauce à la crème faite à partir de zéro. «Bites In Between» propose des recettes de trempette au fromage Rotel et de trempette au fromage mexicain à la chiquito, une recette que Robinson a travaillé pendant des années à reproduire. «From The Bowl» propose des recettes telles que le chili, la soupe au poulet, le gombo et les haricots rouges et le riz. «Things Noodles Go With» propose une recette de tétrazzini de dinde ou de spaghettis au poulet, de pain de viande, de boulettes de viande et de ratatouille. L’un des plats préférés de Robinson qu’elle a préparé cette année est sa recette de poulet frit, qui figure sur la couverture du livre. Un autre favori est dans le chapitre «Sweeter Things»: une recette de tartes artisanales au chocolat à l'ancienne.

Robinson a déclaré que le plus grand défi de la construction du livre était que «je devais accepter que j'allais exposer un peu plus ma vie personnelle que je ne me sentais à l'aise auparavant. J’ai beaucoup essayé de garder ma propre histoire hors de l’équation. L’une des grandes choses en ce qui concerne le simple fait d’écrire sur ce qui se passe dans le monde, c’est que ce n’est pas moi. Je ne fais pas partie de cette histoire; Je partage juste cette histoire. J'ai dû abandonner l'idée que ce sont des choses privées et qu'elles ne devraient pas être partagées. Certaines choses là-dedans sont drôles et certaines choses sont simplement pratiques, mais il y a des choses dont je n'avais jamais parlé auparavant, comme la façon dont ma mère et moi nous étions à peine accrochées à la fin des années 70 et au début des années 80 lorsque nous avons déménagé pour la première fois. à Little Rock et nous étions très pauvres. Elle essayait tellement de faire en sorte que nous puissions survivre avec le salaire de son infirmière et cela signifiait l'austérité, bien sûr, mais cela signifiait aussi que nos souvenirs alimentaires – même s'ils ne sont que des souvenirs alimentaires fous qui ne sont pas attachés à un prix. tag, comme parler de nachos poncho et de trempette au fromage – c'étaient ces véritables produits de luxe que nous pouvions nous permettre lorsque nous ne faisions que brouiller. … Il est difficile d’admettre que vous êtes pauvre, et c’est quelque chose qui, je suppose, fait partie de la façon dont nous grandissons ici, car nous ne sommes jamais censés admettre que nous avons ce genre de défis », a-t-elle déclaré.

Robinson a déclaré que la plus grande leçon qu'elle avait apprise en cuisine cette année n'était pas tout à fait une leçon de cuisine, mais une leçon de disponibilité.

«J’ai toujours su rassembler tout ce que j’avais et faire de bons plats, c’est ce que j’ai fait en mars, avril et début mai. Dès que nos marchés fermiers ont commencé à ouvrir et que nous avons eu des fraises, des myrtilles, des tomates et des courges et toute cette générosité de nos jardins, tout ce que j'ai fait a fleuri. Il y a une chose à manger pour se réconforter et se nourrir, mais c’était manger de joie. Si vous ouvrez le livre et que vous voyez la page de couverture et tous ces légumes, je suis devenu fou de légumes. Je n'ai jamais plus apprécié le fait que je vis dans un état qui a une disponibilité aussi variée et merveilleuse de produits frais et cultivés sur place.

Robinson a fait la plupart de ses achats de produits à Urbana Farmstead et Me and McGee Market.

«Les gens voulaient tellement des produits frais après avoir été isolés pendant cette période que nos produits n'étaient pas seulement une marchandise, c'était comme une lettre d'amour des champs. Et le fait de pouvoir aller dans un marché où les masques étaient nécessaires et de savoir que c'était un endroit sûr pour moi à visiter a nourri mon âme parce que je suis un voyageur; J'adore être sur la route. C’est l’une des raisons pour lesquelles le métier de rédacteur culinaire a été remarquable pour moi parce que je suis capable de décoller et de me rendre dans toutes ces communautés, de rencontrer des gens et d’être dans les airs. Ne pas pouvoir faire cela a blessé mon âme.

Robinson a l'intention de reprendre la route en 2021, mais pas sans protocoles.

«J’ai pris l’engagement de ne pas manger dans un restaurant tant que ce n’est pas terminé», a-t-elle déclaré. «Je soutiendrai mes restaurants, je commanderai, j'entrerai même et je tirerai de la nourriture, mais je n'enlève pas mon masque parce que je ne veux pas risquer de propager le COVID-19.»

Vous pouvez commander des exemplaires de «43 Tables» et «A Bite of Arkansas» ou de tout autre livre de Robinson via WordsWorth Book Co. sur les hauteurs, bookshop.org ou sur Amazon. Visitez le blog culinaire de Robinson ici.


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