Si l’aphorisme est vrai que le chemin vers le cœur d’un homme passe par son estomac, alors Dave Terrazas croit que le chemin vers le cerveau d’un élève suit le même chemin.

Au moins, c’est le chemin qu’il emprunte. Terrazas, chef professionnel depuis 10 ans, utilise son temps depuis qu'il a été mis à l'écart par la pandémie pour développer une série de vidéos intitulée Foodie Classroom, qui combinera des techniques de cuisine de tous les jours avec des cours de niveau secondaire en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques. , communément appelé STEM.

Il espère devenir une sorte d’Académie Khan de la cuisine, nourrissant l’esprit et l’estomac des élèves.

La dernière vidéo de Foodie Classroom était en production un après-midi récent alors qu'il enseignait la physique de la vitesse et de l'accélération tout en montrant comment préparer des collations savoureuses comme un œuf poché et des pommes de terre écrasées ou une bruschetta aux tomates cerises.

«Je pourrais le faire juste devant un tableau noir ou un tableau blanc et faire rouler des balles autour de la table», a déclaré Terrazas, 47 ans. «Mais intégrer de la nourriture dans le processus rend Foodie Classroom unique et, je pense, plus accessible.

Le studio de cuisine à rayures de Tarraza est une opération peu coûteuse, composée uniquement d'un ordinateur portable, d'un iPad avec sa caméra dirigée vers lui, d'un iPhone abattant la casserole sur la cuisinière et d'une troisième caméra pour une vue grand angle. Un seul anneau lumineux éclaire lui et son espace de travail.

«J'ai probablement dépensé environ 200 $ pour acheter de l'équipement que je n'avais pas déjà», a-t-il déclaré.

Une fois que quelques difficultés techniques mineures ont été surmontées, Tarrazas a commencé la leçon en cassant un œuf et en le remuant soigneusement dans une casserole d'eau bouillante.

«La force centrifuge pousse l'eau vers l'extérieur tandis que le vortex formé au centre de l'eau tourbillonnante maintient l'œuf en place, de sorte qu'il reste ensemble pendant la cuisson», a-t-il expliqué, expliquant le plan de leçon.

Mia Rosen, professeur de mathématiques au collège, est une amie de Terrazas qui a été consultante non officielle lors de l'élaboration du programme. Elle a dit qu'elle pensait qu'il était sur quelque chose.

«Suivre Dave pendant qu'il prépare une recette engage des étudiants dans de nombreux domaines académiques», a déclaré Rosen, qui enseigne à la Foster Academy. «Il y a la lecture, la procédure, qui traite des fractions, des réactions chimiques, des propriétés de la matière. Vous le nommez, il est là. “

Tarrazas produit et joue dans chaque leçon vidéo, travaillant dans la petite cuisine du bungalow West Side d’un ami où il vit depuis plusieurs mois en échange de l’aider à effectuer des rénovations sur place.

Même s'il le pouvait, il a dit qu'il ne voudrait pas enregistrer dans le genre de cuisine opulente et bien équipée qui est la pièce maîtresse de la plupart des émissions de cuisine télévisées.

«C’est à cela que ressemblent la plupart des maisons pour enfants», dit-il en désignant la cuisine exiguë et encombrée située à l’arrière du bungalow West Side.

Pour rendre plus attrayante pour les éducateurs l'utilisation des vidéos en classe ou pendant les programmes parascolaires, Tarrazas cuisine avec des aliments bon marché et facilement disponibles tels que les œufs, les pommes de terre, le pain et le fromage.

«Nous savons que la faim est un problème dans de nombreuses écoles publiques», a-t-il déclaré. «J'essaie donc de ne pas briser le budget tout en donnant aux enfants quelque chose à manger à la fin du cours.

Mais il ne lésine pas sur le goût, épicant ses recettes avec du thym, de l’ail, du paprika, du basilic, du persil et d’autres assaisonnements.

Après avoir été licencié en mars dernier de son poste chez Mercy Chefs, une organisation à but non lucratif basée en Floride qui fournit des secours alimentaires d'urgence et en cas de catastrophe, Tarrazas est retourné à San Antonio, où il vivait auparavant. Tout en cherchant sans succès du travail, il a rajeuni l'idée de la vidéo «Foodie Classroom» qui avait pénétré dans son esprit depuis 2015.

«Foodie Classroom s'appuie sur mon expérience d'utilisation de la cuisine et du jardin pour enseigner», a-t-il déclaré.

En tant que «Chef Dave» à l'Allen Academy de Bryan, il a aidé à intégrer les produits cultivés dans le jardin du campus surélevé de 1200 pieds carrés dans les programmes scolaires, par exemple, en enseignant les principes de la chimie à travers la pâtisserie et l'histoire à travers les histoires de la tomate, les arachides et autres aliments.

Les enfants ont répondu avec enthousiasme à ces leçons lorsqu'il s'agissait de nourriture.

«Notre relation avec la nourriture est en place à l'âge de 7 ans», a-t-il déclaré. «L’un des meilleurs moyens d’atteindre les enfants est donc de travailler avec quelque chose qu’ils connaissent depuis le tout début de leur vie, et pour moi, c’est de la nourriture.»

Après avoir quitté l'académie, il a rejoint le jardin botanique de San Antonio en 2016, en tant que développeur du programme pour la nouvelle cuisine pédagogique en plein air.

«Cela comprenait tous les camps d'été pour enfants, où j'ai perfectionné mon métier d'enseignant», a-t-il déclaré.

Pour l'instant, les 12 premières vidéos de Terrazas seront gratuites et accessibles à tous sur la chaîne YouTube Foodie Classroom; le premier, «The Unusual Number Zero», publié vendredi.

«Il est conçu autant pour les étudiants que pour leurs tuteurs et enseignants, donc parce que je ne le fais pas payer, je vais chercher des sponsors», a déclaré Terrazas, qui a récemment rejoint The Art Institute of San Antonio en tant que faculté auxiliaire. membre. «À ce stade de ma carrière, je commence à penser à l'héritage, quelles sont mes contributions? Et mon espoir serait que Foodie Classroom se transforme en quelque chose comme la Khan Academy, qui a commencé avec un homme enseignant les mathématiques à sa nièce qui vivait dans une autre ville.

Et elle n’a même pas obtenu quelque chose à manger de ses leçons.

RMarini@express-news.net | Twitter: @RichardMarini


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