Jennifer Chandler

| Appel commercial de Memphis

Après avoir préparé un autre lot non comestible de poisson-chat frit, l'auteur Tom Graves a commencé une quête pour trouver quelqu'un pour lui apprendre à préparer correctement la nourriture pour soul du Sud. Un an plus tard, il avait de nouvelles compétences en cuisine et une idée mijotée pour son premier livre de cuisine.

“Cuisiner avec Mme Larthy: Leçons de vie dans Soul and Soul Food” est le livre de cuisine qui partage ce que Graves a appris de son année dans une cuisine avec Larthy Washington.

Tout est question des bons ingrédients

Graves a appelé son ami le révérend Roger Brown, pasteur de la Greater White Stone Missionary Baptist Church, lorsqu'il a commencé sa recherche d'un enseignant. “Je savais juste qu'il connaissait quelqu'un qui correspondait à l'idée de ce dont j'avais besoin”, a déclaré Graves.

Il s'avère que Graves avait raison. Johnson l'a présenté à Larthy Washington.

Washington cuisine depuis l'âge de 9 ans.

«De petite fille, j’ai toujours aimé cuisiner», a déclaré Washington, en racontant comment elle tenait le tablier de sa grand-mère et la suppliait de la laisser aider à cuisiner. Bientôt, cette petite fille impatiente s'est retrouvée à cuisiner pour toute sa famille dans leur ferme du Mississippi.

Des décennies plus tard, Washington aime toujours cuisiner. Après avoir déménagé à Memphis, elle a rejoint l'église baptiste missionnaire Greater White Stone. Au fil des ans, sa réputation de grande cuisinière s'est répandue. Bientôt, son pasteur lui a demandé de reprendre la cuisine de l'église, un rôle qu'elle a occupé pendant plus de 40 ans avant de prendre sa retraite il y a quelques années.

Une année de cuisine et d'apprentissage

Pendant une année complète, Washington (81 ans à l'époque) et Graves se rencontraient toutes les deux semaines dans la cuisine de l'église pour une leçon. Washington passait en revue chaque recette en détail, étape par étape, cuillère à café par cuillère à café.

Des plats comme le poulet frit du dimanche soir, le gombo bouilli pas trop visqueux, les haricots verts extra savoureux et, bien sûr, les filets de poisson-chat poêlés étaient au menu. En tout, elle a appris à Graves comment réaliser plus de 50 de ses recettes, chacune enracinée dans la tradition méridionale.

Les leçons de Washington incluaient des compétences qu'elle avait maîtrisées après des décennies devant le poêle.

Par exemple, elle met des oignons au fond d'une casserole sous la viande, plutôt que sur le dessus. «La vapeur et la chaleur apportent de la saveur à la viande et cela finit avec une meilleure saveur», a-t-elle expliqué à son élève enthousiaste.

Graves a déclaré qu'il avait toujours voulu utiliser un thermomètre laser pour faire chauffer de l'huile pour la friture. Washington lui dirait de le ranger et de regarder le pétrole.

«Si vous surveillez votre huile après l'avoir mise dans la poêle et allumez le feu, il arrive à un point où il semble que l'huile se divise en une vague lente», dit Washington dans le livre. au milieu de la poêle et sorte de flotteurs sur le côté. Pour moi, c'est le bon moment pour mettre ce que vous faites frire. ”

Washington a également inclus tous ses raccourcis, comme le fait que l'ingrédient secret de son “thé de fête” spécial est Orange Mango Tang qu'elle ne peut trouver que chez Walmart.

Les recettes et les compétences que Graves apprises sont des recettes pour les cuisiniers à la maison. La raison pour laquelle il a recherché un cuisinier à la maison pour son professeur est qu'il voulait apprendre des recettes éprouvées qui avaient été transmises d'une génération à l'autre. Il voulait des recettes que tout le monde pouvait reproduire dans sa propre cuisine.

“Je ne voulais pas de recettes dans des livres comme celui d'Edna Lewis et de la princesse Pamela qui tentaient d'élever la soul food à la haute cuisine”, a déclaré Graves. “Je voulais de vraies recettes de cuisine maison.”

Du poêle aux pages d'un livre

Au fur et à mesure que l'année avançait, Graves a commencé à penser que l'histoire de cette année de leçons ferait un grand livre. Graves avait passé sa vie en tant que professeur de journalisme, auteur et éditeur de métier, mais n'avait jamais écrit de livre de cuisine.

Sa première incursion dans le genre ne se limite pas aux recettes, mais regorge d’histoires et de leçons qui vous font penser que vous êtes également un étudiant de Washington.

Toutes les recettes ne proviennent pas de Washington. Graves a déclaré qu'il avait choisi 100 recettes pour le livre, alors il a ajouté certaines de ses propres recettes, celles de sa mère (qu'il admet dans l'introduction du livre était un terrible cuisinier salé, mais un très bon boulanger) et celles d'amis. Même quelques plats de soul food Memphis bien connus peuvent être trouvés dans le mélange. Terica Bobo et Georgia Noel ont partagé la recette Peppery Ham Shanks du restaurant Gay Hawk et Yvonne Mitchell, de renommée des Royal Studios, a partagé ses recettes de tarte aux noix de pécan au bourbon et de macaroni au fromage.

«Je veux que les gens s'amusent avec le livre & mldr; tout sale recouvert de graisse », a déclaré Graves. «Il n'y a rien de tel que de s'asseoir avec sa famille pour le dîner du dimanche, tout préparé de sa propre main, et de développer des souvenirs au cours de ces repas. La nourriture est la connexion.

Le livre sortira le 15 septembre et peut être trouvé partout où de beaux livres sont vendus. Les librairies Novel et Burke's Book Store de Memphis ont toutes deux des exemplaires signés en main car les restrictions COVID-19 empêchent une signature de livre traditionnelle. Une édition e-book est disponible.

Jennifer Chandler est la journaliste Food & Dining de The Commercial Appeal. Elle peut être jointe à jennifer.chandler@commercialappeal.com et vous pouvez la suivre sur Twitter et Instagram à @cookwjennifer.


Vous pourriez également aimer

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *