En 2016, l'entrepreneur en série Bahubali Shete a dû restituer les 10 000 USD qu'il avait récoltés dans le cadre d'un projet de financement participatif pour ses appareils IoT – une plaque de cuisson à gaz avec une minuterie intégrée, une balance et une sonde de température – lorsqu'il s'est rendu compte qu'il serait difficile de produits matériels à l'échelle.

Shete a approché les utilisateurs pour déterminer leurs besoins dans la cuisine et ce qui pourrait améliorer leur expérience culinaire. Après avoir parlé à plusieurs personnes, ce sont les commentaires d'une femme de 80 ans qui sont restés avec lui. «J'aurais aimé avoir quelque chose comme Google Maps dans la cuisine. Depuis que mon mari a appris à l'utiliser, il peut aller n'importe où sans connaître l'itinéraire et sans retirer les mains du volant », a-t-elle dit à Shete.

Les gens voulaient un gadget – un assistant – qui pourrait les aider à garder les mains et les yeux hors des livres de recettes ou des téléphones lorsqu'ils cuisinaient, tout en leur donnant une direction, a déclaré Shete KrASIA.

Entre 2017 et 2018, Shete a consacré son temps à créer un produit à commande vocale qui indiquerait aux utilisateurs comment préparer un plat sans qu'ils aient à toucher leur téléphone. Lors de la construction du prototype, Shete a réalisé qu'il ne suffisait pas qu'un assistant vocal lise une recette à voix haute. Il fallait qu'il soit plus interactif. Shete a donc intégré l'intelligence artificielle (IA) qui pourrait parler aux clients et les aider à résoudre des problèmes pendant la cuisson, comme le remplacement d'ingrédients dans une recette.

Alors qu'il s'était occupé de l'aspect technologique, l'expertise en matière de recettes, de recommandations et de conseils de cuisine manquait toujours. Shete souhaitait que les utilisateurs fassent confiance aux recommandations de recettes proposées par son produit. Pour cela, il avait besoin du savoir-faire de quelqu'un qui est reconnu pour sa maîtrise culinaire. En 2018, il a fait appel à Sanjeev Kapoor, un chef célèbre, en tant que co-fondateur pour guider l'entreprise et aider à générer du trafic vers son offre.

Avec toutes les pièces en place, en 2019, Shete a lancé KloveChef, un assistant vocal basé sur l'IA qui aide les utilisateurs dans la cuisine avec une recette étape par étape sur la façon de préparer un plat. Il indique également aux utilisateurs quoi cuisiner en fonction des ingrédients qu'ils ont dans la maison.

Bahubali Shete (à gauche) et le célèbre chef Sanjeev Kapoor, co-fondateurs de KloveChef. Gracieuseté de KloveChef.

«Au cours de nos recherches sur les utilisateurs, nous avons appris que souvent, les gens ne planifient pas leurs menus et, le plus souvent, ils se retrouvent avec des ingrédients aléatoires dans la maison. Une fois que l'utilisateur a dit à notre IA les ingrédients dont il dispose, il peut proposer une recette facile pour un plat », a déclaré Shete, qui est maintenant PDG de KloveChef.

La startup s'est associée à Amazon et Google pour permettre aux utilisateurs d'accéder à ses recettes via des haut-parleurs intelligents, plaçant le service KloveChef dans les cuisines de 900 000 utilisateurs en Inde. Toutes les recettes de l'entreprise sont tirées des livres de cuisine de Kapoor, et la voix de KloveChef fonctionne au rythme de chaque cuisinier à la maison à chaque étape du chemin.

Shete a affirmé que KloveChef comptait 100 000 utilisateurs actifs par mois.

«Notre IA peut également effectuer d'autres tâches, telles que régler une minuterie, faire une liste de courses et suggérer la quantité d'ingrédients à utiliser en fonction du nombre de personnes pour lesquelles vous cuisinez. Si vous organisez une fête et que vous avez quelques plats en tête, vous pouvez demander à notre IA les ingrédients que vous devriez acheter », a déclaré Shete.

KloveChef veille également à ce que les cuisines domestiques soient bien approvisionnées. La société s'est associée à Amazon et est en pourparlers avec une poignée d'autres épiciers en ligne pour remplir les listes de courses des utilisateurs enregistrées par des haut-parleurs intelligents. Amazon India a récemment lancé un service de kits de repas en Inde, où des ingrédients mesurés et préemballés sont envoyés aux utilisateurs pour simplifier la préparation des repas. «Si vous souhaitez cuisiner du biryani, nous demandons à l'utilisateur s'il souhaite que les ingrédients soient livrés. S'ils disent oui, nous passons une commande en leur nom auprès d'Amazon », a déclaré Shete.

Ces ventes d'affiliation constituent une source majeure de revenus pour KloveChef. Il cherche également à diffuser des publicités. «Si votre recette consiste à hacher des oignons, ce qui nécessite deux ou trois minutes, nous pouvons diffuser une publicité pendant ce temps. Nous veillerons à ce que ces publicités soient utiles et pertinentes pour les utilisateurs », a déclaré Shete.

La société commencera à diffuser des publicités d'ici la fin de 2020. Elle prévoit un taux de conversion sextuple pour les marques par rapport aux publicités télévisées.

KloveChef a été conçu pour les haut-parleurs intelligents, mais la société prévoit également de lancer une application mobile dans les mois à venir. Shete a déclaré que les fonctionnalités seront les mêmes, sauf que les utilisateurs devront toucher leur téléphone pour activer la saisie vocale chaque fois qu'ils donneront des commandes.

La société a récemment levé 1 million USD dans son tour de pré-série A auprès de Venture Catalysts. Bien que l'Inde soit le seul marché sur lequel elle a lancé son produit, elle prévoit de déployer des services au Canada, aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie.

Cet article fait partie de la série «Startup Stories» de KrASIA, dans laquelle les auteurs de KrASIA s’entretiennent avec des fondateurs d’entreprises technologiques en Asie du Sud et du Sud-Est.


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