Elle est assise à une table de sa cuisine, sereine, ses yeux chauds et couleur café souriants, ses cheveux mi-longs dans les boucles naturelles lâches qui ont remplacé son brushing pré-mortel-pandémie mondiale. Elle est juste décentrée par la caméra de son téléphone, comme la composition d'un tableau. Ses mains se croisèrent devant elle, comme si elle s'était préparée pour cet appel plutôt que de préparer le dîner de Thanksgiving pour elle et son cher mari.

Elle a fait la même chose quand je l'ai rencontrée il y a quelques mois chez elle à East Hampton, New York. Alors que je me garais dans son allée de gravier, elle est apparue comme par magie derrière une haie de troènes pour déverrouiller la porte, mais au moment où je suis sorti de ma voiture et j'ai marché par la porte, elle avait en quelque sorte zippé – comme le Flash – à la tête d'une longue table dans son jardin. Là, elle s'assit, téléphone et cahier placés à angle droit à côté d'elle, les mains jointes devant elle, les yeux souriants, sereins, comme si elle était là depuis des heures.

De retour sur l'après-midi de Thanksgiving: “J'ai eu la plus petite dinde que j'ai pu trouver, car ce n'est que nous deux”, dit-elle à l'écran, l'une des millions de conversations FaceTime qui doivent avoir lieu à travers les États-Unis à ce moment précis. Il ne pèse que huit livres, et elle va essayer de faire du spatchcocking, ce qu’elle n’a jamais fait, mais si cela ne fonctionne pas, qu’importe? Jeffrey ne le dira à personne. «Et une farce aux herbes et pommes, des patates douces écrasées au chipotle, et… je ne sais pas, quoi d'autre?»

Elle regarde vers le poêle. Tellement détendu.

“Choux de Bruxelles rôtis. Ce genre de chose. Qu'est-ce que tu fais? Quelle est la taille de votre dinde? »

Nous deux, bavardant sur ce que nous faisons. Moi et Ina Garten, la contessa branlante aux pieds nus, qui vient de publier son douzième livre de cuisine, qui anime une émission sur le réseau alimentaire depuis dix-huit ans, et qui nourrit 2,9 millions de personnes à travers cette longue année de cuisine maison, un post Instagram de compote de pommes sur un temps.

Je lui dis que la dinde pèse 18 livres.

«Alors combien de temps le faites-vous cuire?»

Les instructions disaient cinq à six heures, je lui dis.

«Nan», dit-elle.

«Quatre?

«Non, je n’aurais même pas imaginé qu’il allait cuire trois ou trois ans et demi.»

Je lui dis que c'est comme la version de niveau or de la ligne d'assistance Butterball.

“Ha! Droite. La hotline Ina-ball », dit-elle.

ina garten

Dans une exclusivité ELLE, le jour de la quarantaine numéro 262, Jeffrey Garten a capturé cette photo rosée de sa femme, qui montre la proximité de leur lien de plus de 50 ans.

Jeffrey Garten

«Une chose: c'est bourré», dis-je.

Elle s'arrête, lève les yeux, serre la mâchoire en pensant.

«Oh, c'est bourré», dit-elle. Elle semble presque déçue. “Vous voyez, c'est – je recommande généralement de ne pas farcir. Parce qu'alors, il n'est pas nécessaire de trop cuire l'extérieur de la dinde pour que la farce soit cuite. C'est pourquoi la dinde est souvent sèche, car la farce doit atteindre une température de 160 degrés, pour qu'elle tue toutes les bactéries, mais à ce moment-là, la viande blanche est bien trop cuite. “

Tirer.

Je lui demande: “Est-ce que je peux sortir la farce et la faire cuire dans une casserole?” Je stresse un peu. Mais quand elle parle à nouveau, sa voix envoie de la confiance, du réconfort et des connaissances pratiques à travers l'écran de mon iPhone et dans ma cuisine.

«Je ferais ça. Peux-tu faire ça? Je ferais ça.

Je hoche la tête, expire, demande: “Même maintenant, que c’est déjà en train de cuire?”

“Ouais! Sûr. Mettez simplement la farce dans une casserole. Vous voudrez peut-être mettre un peu de bouillon de poulet dans la poêle. La farce, quoi que vous ayez fait, suppose qu’il y aura du jus de dinde à absorber. Et puis commencez simplement à vérifier la dinde à trois heures et demie. Je ne sais pas si j’ai raison pour une dinde de 18 livres. Mais je pense que je le suis.

Sa voix envoie confiance et réconfort à travers l'écran de mon iPhone et dans ma cuisine.

Le stress ne fait pas partie de la marque Ina Garten. Elle a donné au monde des milliers de recettes, des centaines d'épisodes de télévision éducatifs et ces 12 livres (jusqu'à présent), et dans chacune de ces choses, chaque recette, le message – l'objectif – est cohérent: si vous cuisinez cette nourriture et servez-le avec amour, cela rendra les gens heureux, à commencer par vous.

C'est ça.

Nous étions assis à la table ensemble plus tôt cet automne, celle d'East Hampton à laquelle elle s'est penchée pendant que je conduisais. C'était une longue table, un achat pandémique pour qu'elle puisse s'asseoir à au moins six pieds l'une de l'autre et encore socialiser. Ina est plus que ce que vous appelleriez une personne humaine. Ina aspire aux gens. Elle l'obtient de son père.

«Ma mère était une recluse et avait un peu peur des gens, et mon père adorait passer un bon moment. Il adorait les fêtes », dit-elle. Elle m'avait apporté du café, de la crème et du sucre sur un plateau en argent. «Il aimait les amis. Quand Jeffrey et moi sortions ensemble et qu'il venait me rendre visite, mon père l'emmenait nager à la piscine – nous appartenions à une piscine. Et ils sont entrés dans la piscine et mon père a dit à Jeffrey: “ Je suis vraiment désolé de ne pas pouvoir te parler pendant que je nage. '' Ce que nous avons trouvé hilarant, car bien sûr, vous ne pouvez pas parler pendant que vous nagez. Mais il voulait que Jeffrey sache qu'il ne l'ignorait pas. “

Réconfort moderne: un livre de recettes Contessa aux pieds nus

Clarkson Potter
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Elle intègre ce confort dans le plan d'affaires, une partie de son message constant de positivité sous la forme de plats délicieux et le confort des amis et de la famille.

Le style de cuisine d'Ina est méticuleux mais sans chichis, souvent riche mais jamais exotique, pas extrêmement difficile mais pas abasourdi, et toujours tiré du familier. Il semble conçu pour être apprécié avec les gens, idéalement lors d'une fête dans la cuisine, avec une table dressée où les gens peuvent préparer leurs propres boissons et grignoter des nachos de crabe frais pendant qu'Ina tire le rôti du four. (La plupart de ses livres commencent par un chapitre intitulé «Cocktails».)

Cette philosophie a bien sûr été bouleversée en 2020, lorsque les fêtes dans la cuisine ne sont pas la chose à faire. Le Barefoot Contessa est perpétuellement heureux devant la caméra, et généralement dans la vraie vie aussi. Mais cela a été difficile. Elle avait une équipe à la maison pour faire une séance photo pour son nouveau livre de cuisine, Réconfort moderne, le 16 mars – même alors socialement éloigné. «Le photographe était dans la pièce voisine, m'envoyant des photos pour approbation», dit-elle.

Puis?

Quarantaine.

«Nous ne sommes allés nulle part, car personne ne savait ce qui se passait. Je préparais chaque repas pour nous, je faisais Instagram tous les jours pour essayer d'aider les gens à comprendre quoi faire avec tous ces haricots blancs séchés dans leur garde-manger, que les gens achetaient mais ne savaient pas quoi faire. Et je travaillais sur un livre et je travaillais à la télévision », dit-elle. «À la mi-mai, j'étais complètement décollé. Littéralement, j'étais au lit recroquevillé en boule. Et j'ai dit à Jeffrey, nous devons faire deux choses: Premièrement, nous devons commander des plats à emporter, car les gens ne semblent pas mourir de commander des plats à emporter. ”

Et la deuxième chose?

«J'avais besoin de voir des gens.»

La porte s'ouvrit derrière moi – celle de l'allée. «Oh salut, super,» appela Ina à la femme entrant avec une boîte. Nous n'avons pas été présentés, mais la femme nous avait apporté des muffins. Des mini muffins, en fait: quatre saveurs différentes, deux de chaque, qu'Ina disposait sur des assiettes identiques. quatre mini muffins pour elle, quatre mini muffins pour moi. C'était une journée grise et légère de fin d'été, assis dans un jardin, et rien n'aurait pu être plus parfait qu'une petite assiette blanche de quatre mini muffins frais.

Au cas où vous auriez le nez qui coule, votre mère a apporté des mouchoirs dans son sac à main. Et au cas où cette merde deviendrait bien pire, Ina Garten avait un énorme verre à cocktail.

Pour guérir l'isolement, elle et Jeffrey – son mari de 52 ans, le doyen émérite de la Yale School of Management et, comme tous ceux qui suivent Ina le savent, l'amour chérubin de sa vie – ont invité un autre couple et Ina a commandé une pizza. (Oui, elle commande parfois des pizzas.) Elle a arrangé des dahlias orange et rouge dans des boîtes en bois patiné et a rempli la table de bougies. “Et les pizzas ne sont pas allées dans du carton, elles sont allées sur des plateaux”, a déclaré Ina, tenant un morceau de son muffin aux canneberges. «La première seconde, lorsque nous nous sommes assis loin l'un de l'autre, c'était bizarre, mais après cela, nous avons juste passé un moment merveilleux. C'est le genre de chose que j'avais vraiment besoin de faire. ”

Pourtant, elle sait qu'elle l'a particulièrement bien. Et à une époque de maladie, de mort, de grande anxiété et de politique controversée, elle sait aussi que c'est le bon moment pour un livre sur la nourriture réconfortante. Ina a le don de donner aux gens ce qu'ils veulent.

Quand elle a acheté pour la première fois un petit magasin de spécialités alimentaires appelé Barefoot Contessa en 1978, les femmes commençaient à rejoindre le marché du travail en grand nombre, et ce genre de magasin, où les parents qui travaillaient pouvaient prendre un beau dîner préparé, était sur le point de devenir très populaire. Puis, lorsqu'elle a commencé à écrire des livres de cuisine, le Food Network gagnait en popularité en passant des émissions dirigées par les chefs à des programmes qui mettaient en valeur le cuisinier à la maison. Ils l'ont invitée à faire une émission, et c'est maintenant la chose la plus ancienne du réseau.

Puis vint le cosmos géant. Vous faites peut-être partie des 3,2 millions de personnes qui ont vu la vidéo.

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Le soir du 1er avril 2020, lorsque les hôpitaux ont été envahis et que Joe Biden n'était même pas encore le candidat et que vous aviez peur de regarder les nouvelles, Ina a installé sa caméra et a mélangé un énorme lot de cosmopolites («il suffit de le verser droit dedans », sourit-elle en vidant une bouteille de Finlandia dans un pichet), la versa dans un shaker à cocktail de la taille d'un seau de travail (« pendant une crise, l'heure de l'apéritif peut durer presque n'importe quelle heure », dit-elle en secouant il), versé dans un verre à martini aussi grand qu'un petit enfant, et a pris une gorgée. (“Délicieux!”)

C'était comme si toutes nos mamans nous donnaient des médicaments au milieu d'un rêve de fièvre.

«Je ne savais pas grand-chose! C'était un moment dans le temps », dit-elle en riant, toujours incrédule face à la viralité de la vidéo. «Je voulais en quelque sorte faire l'impasse, puis faire entrer cet énorme verre. Je ne savais pas comment cela toucherait un nerf, c'est sûr. Je savais que cette année allait être mauvaise, je ne savais tout simplement pas à quel point. “

Mais elle était prête. Au cas où vous auriez le nez qui coule, votre mère a apporté des mouchoirs dans son sac à main. Et au cas où cette merde deviendrait bien pire, Ina Garten avait un énorme verre à cocktail.

C’est ce qu’elle fait.

J'ai oublié de faire la sauce aux canneberges.

Pas une crise, mais dans une année où parfois on a l'impression que tout ce que l'on peut faire est d'essayer d'être normal, je voulais faire toutes les choses normales pour le repas, et j'ai oublié la sauce aux canneberges, et il était 2h15.

Ina me regarde droit dans les yeux – à travers mon téléphone, dans ma cuisine, dans mon cerveau. C'est un regard de contrôle inquiet, la façon dont les généraux regardent dans les salles de situation dans les films.

«Avez-vous une pomme verte?»

J'acquiesce.

Elle hoche la tête, se détend un peu. Regarde son ordinateur.

“D'accord, il y a une recette dans mon premier livre, je pense — wayminute—”

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Puis elle regarde ce que j'imagine est une étagère qui contient tous ses livres de cuisine.

«Vous cuisinez des canneberges, je peux en prendre une photo et vous l'envoyer. Ou vous pouvez aller en ligne. Si vous faites de la canneberge «ina garten», ce sera la canneberge, le sucre, l’eau. Je pense qu’elle contient une orange, si vous en avez une – si vous n’avez pas quelque chose, ne vous en faites pas. La pomme est vraiment importante car la pomme verte contient de la pectine, et c'est la pectine qui la gélifie. À la fin, j'ajoute des pacanes ou des noix hachées et des raisins secs, mais vous n'êtes pas obligé. Alors ça devrait le faire. Il mijote très vite. Juste 15 minutes environ. Laissez-moi vérifier, pour que vous sachiez combien de temps vous avez. » Les livres de cuisine d’Ina et ses centaines d’épisodes de cours de cuisine télévisés servent le même objectif pour les personnes qui ne peuvent pas l’appeler sur FaceTime. Vous pouvez la consulter, à tout moment, et – sur la page ou sur un écran – elle vous guidera vers le succès, et elle le fera avec calme, autorité et amour.

«Vous voyez, c'est ce qui se passe lorsque vous avez trop de livres», dit Ina. Elle a attrapé deux de ses livres, qu'elle ouvre devant elle et vérifie les index, son doigt traçant des lignes sur chaque page.

“D'accord, je pense que c'est dans Des soirées. Je suis pratiquement sure. Mais je les ai tous fait à la télévision, vous pouvez donc simplement aller en ligne et le trouver. Voyons voir… la canneberge, 225. »

Nous parlons depuis plus longtemps que l’heure convenue, mais pour le moment, Ina semble se soucier uniquement de faire en sorte que je puisse préparer la sauce aux canneberges que je veux préparer pour le petit mais essentiel dîner de Thanksgiving de ma famille.

«J'ai le zeste et le jus d'une orange, le zeste et le jus d'un citron», dit Ina, lisant, puis lève les yeux. «Mais ne vous en faites pas. Je suis exigeant envers moi-même, mais je suis beaucoup plus détendu sur la façon dont les gens utilisent mes recettes parce que je sais que la recette de base fonctionne très bien. Je pense que plus je teste une recette, plus quelqu'un peut se défouler avec elle et toujours la faire correctement. Et ça va. “

Elle jette à nouveau un coup d'œil au livre. «Alors oui, 15 minutes, c'est juste.»

Je me souviens avoir pensé une fois, des années et des années, en voyant le Contessa aux pieds nus livre de cuisine sur l’étagère de ma mère: qu’est-ce qu’une contessa? Est-ce que cette femme en couverture, cette femme heureuse, une personne royale européenne en quelque sorte? Et pourquoi «pieds nus»?

J'ai appris plus tard sur la boutique, qui portait déjà ce nom quand Ina l'a achetée, et que la boutique portait le nom d'un vieux film mettant en vedette Ava Gardner et Humphrey Bogart. Je n'ai aucune idée de pourquoi le nom fonctionne, mais c'est le cas. Comme chaque décision prise par Ina, non seulement en gardant ce nom étrange pour le magasin, mais en l’embrassant comme son surnom (chacun de ses livres dit «Un livre de cuisine aux pieds nus» quelque part sur la couverture), comme le nom même que les gens appellent sa, ça marche juste. Le chemin, quand elle a décidé de faire un nouveau spectacle et un livre appelé Cuisinez comme un pro en 2018, qui au début semblait s'éloigner de son style caractéristique de cuisine familiale chaleureuse, mais qui était en fait une affirmation que même la cuisine la plus simple est ancrée dans la technique, cela a fonctionné.

Elle vous guidera vers le succès et elle le fera avec calme, autorité et amour.

Et il y a quelques années, alors qu’elle préparait ce nouveau livre, elle a pensé: Il sortira juste avant les élections. Les gens seront stressés. Nourriture de confort! Et elle a commencé à travailler sur des recettes de ragoût de bœuf (hippé en utilisant des côtes courtes au lieu du mandrin habituel) et des bloody marys («c'est comme un repas dans un verre!» Écrit-elle) et de la tarte à la crème de Boston («j'ai fait quatre couches au lieu des deux habituelles, donc la proportion de crème par rapport au gâteau était plus riche »). Et quelque chose appelé soupe de tarte au poulet (un nom qu'elle a vu sur un tableau de menu en marchant dans l'aéroport de Denver et s'est inspirée), qui ressemble à ce dont nous avons tous besoin en ce moment.

Ça a marché. (Le livre est un best-seller depuis sept semaines consécutives.)

Ces décisions ont fonctionné parce qu’elles n’étaient pas du tout des décisions. Non pas qu'Ina ne réfléchisse pas sérieusement à tout ce qu'elle fait – chaque sauce, chaque photo, chaque publication Instagram est délibérée et prise en compte. Mais ce ne sont pas des décisions en ce sens qu’elles ne sont pas calculées. Ils sont qui elle est – ou plutôt, qui elle est, c'est tout ce qu'elle fait.

«Je ne pense pas que je suis compliquée», a-t-elle dit au-dessus des mini muffins.

Elle m'a emmené faire une promenade autour de sa propriété. C'était un grand champ quand elle l'a acheté aux gens d'à côté, dans la famille desquels il était depuis 1640. Elle a conçu la maison dans laquelle elle vit avec Jeffrey, les jardins, qui semblent être là depuis mille ans, et la «Grange», dans laquelle elle tourne toutes ses émissions de télévision. Les marches de la maison à la grange sont des dalles de pierre aussi longues que des glissières, construites directement dans la pelouse en pente.

Dans la maison principale, je pouvais voir à travers les fenêtres une sorte de salle de petit-déjeuner, où le journal était toujours sur la table, et la cuisine, qui était aussi grande que vous l'imaginez et où le batteur sur socle KitchenAid était incliné dans le en cours d'utilisation et une chose de la taille Costco de Purell était assise sur un comptoir. J'ai pensé à Jeffrey, qui était dans son bureau en ville, enseignant aux étudiants de Yale plus de Zoom.

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Alors, d'accord, j'ai dit: je dois poser des questions sur le mariage de rêve. Parce que c'est sa projection: que Jeffrey est tout à fait parfait et que leur mariage est heureux. (Voir Cuisiner pour Jeffrey, Clarkson Potter, 2016.)

«Le mariage n'est pas parfait», dis-je. «Le mariage est difficile.»

Elle a souri. “Celui-ci est plutôt bon”, dit-elle.

“Non!”

“Ça l'est vraiment. Je suis désolé. Je suis vraiment désolé. Il est tout simplement incroyable. “

Le travail de Jeffrey est aussi un gros travail, comme le sien, mais elle dit qu’ils sont d’accord sur le fait que rien de l’un d’eux n’est plus important que l’autre. L'autre personne est il. «Je me souviens que Jeffrey partait en voyage en Chine. Dans l'administration Clinton (dans laquelle il était sous-secrétaire au commerce pour le commerce international). Et j'étais allé voir un médecin qui m'avait donné un mauvais diagnostic. Ce n’était pas du tout vrai, mais je ne savais pas à ce moment-là. Un diagnostic effrayant. En fait, plusieurs diagnostics effrayants – il a dit que j'avais eu une crise cardiaque, que je pourrais avoir un cancer et autre chose – je ne me souviens plus de quoi il s'agissait. Et Jeffrey se retourna – il était en route pour voir le vice-président. De Chine. Et il a fait faire demi-tour au taxi et il est rentré à la maison. Et j'ai juste pensé, wow, c'était incroyable. Il dit très clairement qu’il n’ya rien d’autre dans sa vie qui soit plus important. Il me donne l'impression qu'il n'y a personne avec qui il préfère être, rien qu'il préfère faire, ou rien de plus important. Et j'espère que je le ferai aussi pour lui, parce que je ressens cela. Ce n’est pas si compliqué. »

Après exactement trois heures et demie, je vérifie la dinde de 18 livres. Température cible: 160. Température réelle: 160.

Elle savait.

J'avais également déballé la farce, comme elle m'avait demandé, et je la cuisinais séparément, dans une poêle, avec un peu de bouillon. Ina m'avait demandé quelle recette de farce j'utilisais. Je lui ai dit que, parce que la pandémie nous avait éloignés de la maison de mes parents cette année, j’avais demandé à ma mère sa recette de farce. Sa farce a toujours été ma partie préférée du repas, à l'exclusion de la tarte, et je voulais la reproduire. Ma mère m'a dit que je ne le croirais jamais, mais sa farce était en fait le mélange à farce classique de Pepperidge Farm, fabriqué selon les instructions sur l'emballage. Comme sa mère le faisait.

“C’est ce que tout le monde veut: ce qui est familier.”

Je l'ai dit à Ina, presque en m'excusant.

“Oh parfait, c'est ce que tu veux,” avait répondu Ina. “C’est ce que tout le monde veut: ce qui est familier.”

Quand ma farce est sortie du four, c'était la même belle masse grumeleuse que j'avais connue en grandissant. Ça sentait la cuisine quand j'avais 10 ans avec les cousins ​​qui couraient dans la maison, les chemises habillées qui se dégageaient, et les oncles buvant du scotch-et-sodas et ma mère dans son tablier bleu et blanc, et il y aurait tarte plus tard, et il ne me semblait tout simplement pas possible de vouloir quelque chose de plus ou d'être plus heureux.

Cette année – la fin de cette année terrible – l'odeur de la farce m'a fait mal pendant cette période. Mais après cette rapide douleur passée, je me suis sentie heureuse, et c’est tout ce qu’Ina veut pour qui que ce soit. Et quand ma femme rentrera de l’hôpital demain soir après un séjour bref mais stressant, je vais faire le gâteau au chocolat d’Ina à partir de son nouveau livre, car cela a l’air assez facile, et cela a l’air réconfortant, et cela la rendra heureuse.

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