Lorsqu'Amna Ahmed a immigré au Canada du Pakistan, elle a apporté avec elle un bien le plus précieux : son journal de recettes familiales.

Ses pages contenaient les secrets des recettes convoitées de sa famille, transmises de génération en génération.

Ce journal de recettes a permis à Ahmed d'écrire un nouveau chapitre de sa vie alors qu'elle, avec sa mère, son frère et son cousin, a ouvert le restaurant Spezia House en octobre dernier, mélangeant leur passion et leur amour de la cuisine pakistanaise authentique.

L'entreprise familiale naissante dans l'aire de restauration du pâté de maisons de 300 du centre-ville de Victoria Street n'avait pas plus tôt ouvert que des restrictions accrues liées à la pandémie leur ont été imposées.

Maintenant, avec la levée des restrictions, l'entreprise revient à des heures normales d'ouverture et se tourne vers un avenir meilleur.

Récemment, un ami a parlé à Ahmed d'un concours de recettes familiales que Global BC organisait : le concours de recettes familiales préférées.

Les participants se disputent le premier prix de 3 000 $ pour l'achat d'un appareil de cuisine du commanditaire du concours, Trail Appliances.

Ahmed a appris l'existence du concours après avoir parcouru Facebook et s'est rendu compte que c'était la dernière semaine pour envoyer sa candidature.

Elle a soumis son histoire et sa recette avec les encouragements de sa famille et de ses amis.

Participer au concours était une lueur d'espoir nécessaire pour Ahmed et sa famille, après les mois difficiles précédents, même si elle ne pensait pas qu'il en sortirait grand-chose.

Quelques semaines plus tard, Ahmed a été contactée avec la nouvelle surprenante qu'elle avait été présélectionnée pour les 50 meilleures recettes.

Global BC a ensuite contacté Ahmed pour lui demander comment la recette est née et pourquoi elle était spéciale pour elle. Ahmed a partagé avec eux la raison pour laquelle la recette de poulet biryani de la famille signifiait tant pour elle.

“Le Biryani est mon plat de prédilection”, a expliqué Ahmed.

« Vous savez comment est la dinde à Thanksgiving ? C'est ainsi que Biryani est à chaque fête.

“C'est comme un plat de fête joyeux, un plat triste”, a déclaré Ahmed.

« Si quelqu'un meurt, vous y trouverez biryani. Si quelqu'un se marie, vous y trouverez des biryani. Un enfant est né, — biryani. Vous savez, nos occasions religieuses spéciales — biryani.

Trois semaines plus tard, Ahmed a appris que la recette était parmi les cinq finalistes.

“Je me souviens que j'ai crié si fort”, a-t-elle déclaré. « Tout le monde dans la cuisine a eu si peur. »

Ahmed a ensuite pu préparer son plat aux côtés du célèbre chef exécutif Wayne Sych du restaurant Joe Fortes dans un cadre de cuisine virtuelle, en raison de COVID-19.

Le processus de cuisson en direct a pris un peu plus de deux heures.

Finalement, Ahmed a appris que sa recette avait remporté le premier prix. Elle se souvient avoir été engourdie pendant plus de deux minutes, pensant en elle-même : « ont-ils vraiment dit mon nom ? »

Ce serait l'affirmation d'un chemin qu'Ahmed avait commencé bien plus tôt dans la vie, quand, toute jeune fille, elle verrait ses aînés préparer de bons petits plats dans la cuisine.

“Je serais là pour tout admirer – parfois, on me demandait de leur donner une cuillère ou de goûter quelque chose”, a-t-elle déclaré.

Dès l'âge de 13 ans, Ahmed a commencé à apprendre à préparer de nombreuses recettes qui figuraient au menu de nombreux restaurants de son arrière-grand-père.

Avant la partition de l'Inde, l'arrière-grand-père d'Ahmed, Amjad Ali, possédait une chaîne de sept restaurants à Kolkota appelée Amjadia Hotel.

Ce sont des recettes comme celles, créées un demi-siècle plus tôt, qui sont conservées dans les pages du journal de recettes d'Ahmed et qui font maintenant leur chemin dans les offres culinaires disponibles pour les convives de Kamloops.

“J'essaie de garder les saveurs aussi authentiques que possible, simplement parce que je veux introduire cette culture”, a-t-elle déclaré.

« Les gens pensent que la nourriture pakistanaise est très similaire à la nourriture indienne. Ils se ressembleront, les épices qui sont utilisées au cœur se ressemblent. Mais ensuite, il y a certaines épices qui changent complètement le goût de chaque cuisine », a déclaré Ahmed.

“Dans une comparaison du même plat – l'un fait avec une recette indienne, l'autre pakistanais – le profil de saveur va être complètement différent. Nous essayons de garder cela à l'esprit, de rester toujours très authentiques et fidèles à nos racines. »

Ahmed a déclaré qu'elle prévoyait d'ouvrir un jour un restaurant de grande taille dans la ville, étendant leurs offres à la communauté et ayant de plus grandes relations avec les convives.

Vous pouvez visiter Spezia House au 100B-300 Victoria St. Des informations sur le restaurant sont également disponibles en ligne sur Facebook et Instagram.




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