2020 pourrait-il marquer la fin du pic de viande? Examinons les preuves.

Le COVID-19 a provoqué des chocs sismiques dans l'économie et la culture au cours de cette année difficile, et l'élargissement du gouffre ouvert par la pandémie a mis en lumière les atrocités de notre système alimentaire basé sur les animaux. Les abattoirs et les usines de transformation des animaux, y compris ceux appartenant à Tyson Foods, Smithfield et JBS USA, sont devenus des hotspots COVID. Le résultat a été des décès, des départs d'employés, de brèves fermetures et finalement le président Trump a ordonné aux usines de viande de rester ouvertes avec un décret qui, selon lui, «résoudrait tous les problèmes de responsabilité» pour les géants de l'entreprise.

Malgré son assurance, les poursuites contre les principaux transformateurs de viande se sont accumulées au fil de l'année.

Pendant ce temps, les ventes de viande végétalienne ont explosé en 2020, la culture populaire ayant soudainement pris conscience des raisons incommodes (changement climatique, pandémies) qui ont poussé des gens comme moi à dénoncer la consommation d'animaux.

Ajoutez tout cela et les projections de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture prévoient que la consommation mondiale de viande d'origine animale aura chuté de 3% en 2020. L'ONU cite un intérêt croissant pour les viandes végétaliennes, la prévalence des maladies du bétail et la pandémie. fermetures d'abattoirs comme cause. Une telle baisse ferait de 2020 la troisième année seulement depuis 1961 que la consommation mondiale de viande a chuté. La dernière année était 2019.

Dès le départ, la nouvelle année a amené un tribunal britannique à statuer que les végétaliens éthiques sont une classe protégée. Puis, une fois la pandémie frappée, les principaux médias ont commencé à couvrir les augmentations à trois chiffres des ventes des supermarchés de viandes et de produits laitiers d'origine végétale. En mai, le New York Times a même publié un article d'opinion de l'auteur Jonathan Safran Foer intitulé «The End of Meat is Here».

En juin, des manifestations pour les droits des animaux ont éclaté dans le monde entier après que la militante Regan Russell a été frappée et tuée par un camion transportant des porcs vivants jusqu'à l'abattoir de Fearman’s Pork à Burlington, en Ontario. Russell, un végétalien, était à l'abattoir avec Toronto Animal Save pour donner de l'eau aux porcs (qui sont transportés sans aucun) et pour protester contre une loi adoptée par l'Assemblée législative de l'Ontario interdisant aux militants de s'approcher des véhicules de transport.

Au cours de l'été, des tests sur des aliments importés en Chine ont détecté un coronavirus sur des ailes de poulet expédiées du Brésil et des crevettes congelées envoyées d'Equateur. Des chercheurs de Singapour et d'Irlande ont découvert que le virus pouvait vivre de viande d'origine animale pendant trois semaines.

En septembre, les Sénateurs Cory Booker (D-NJ) et Elizabeth Warren (D-MA) ont été rejoints par une coalition de 300 groupes de défense de l'agriculture, de l'alimentation et de l'environnement pour exhorter le Congrès à adopter la Farm System Reform Act, qui interdirait les animaux confinés. les opérations d'alimentation dans tout le pays d'ici 2040.

Étonnamment, les démocrates n'étaient pas les seuls à parler de manger des animaux en 2020. Le sénateur Marco Rubio (R-FL) a déclaré à «Fox & Friends» en mai que les gens pourraient «devoir devenir un peu végétaliens» pour faire face aux pénuries de viande , tandis que le vice-président Mike Pence a averti les producteurs d'usine de l'Iowa en août que si Joe Biden et Kamala Harris étaient élus, Harris «couperait la viande américaine».

Des histoires similaires se déroulaient dans le monde entier, les cafétérias gouvernementales au Danemark étant fortement encouragées à servir davantage de plats entièrement végétariens, les écoles publiques en Corée du Sud ajoutant des repas végétariens et un responsable chinois proposant que le gouvernement ne serve que des plats végétariens lors d'événements officiels. La France a même interdit le déchiquetage vivant des poussins mâles (considéré comme un déchet par l'industrie des œufs).

RÉSERVOIRS DE VIANDE À BASE D'ANIMAUX

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Usine de viandes Tyson Foods à Waterloo, Iowa. Jeff Reinitz / Le Courrier via AP

L'immense installation d'abattage de porcs appartenant à Tyson Foods à Waterloo, Iowa, où 20 000 porcs sont tués chaque jour, a brièvement fermé au printemps mais a rouvert pour fournir «un marché vital aux éleveurs de porcs». Pourtant, à mesure que les décès de travailleurs à l'usine de Waterloo se multipliaient au cours de l'année, les poursuites visant à obtenir une indemnisation pour les membres de la famille laissés pour compte se sont également multipliées. Les poursuites allèguent que Tyson n'a pas mis en œuvre les mesures de sécurité sur le lieu de travail, a permis aux employés infectés par le virus de pointer et a faussement assuré au public que l'usine était sûre.

JBS USA a également refusé d'indemniser les familles des travailleurs décédés dans les foyers de leur abattoir et a été condamné à des poursuites similaires. Plus tôt dans l'année, après que les Centers for Disease Control aient publié un rapport concluant que les employés noirs, latinos et asiatiques du conditionnement de la viande étaient plus susceptibles d'être infectés par le virus que les travailleurs blancs, les avocats ont déposé des plaintes pour discrimination contre JBS et Tyson.

Une plainte déposée en avril a révélé les conditions de travail dans un abattoir de porcs Smithfield Foods dans le Missouri, alléguant que les employés souffraient d'infections urinaires en raison du manque d'accès aux toilettes et ne pouvaient pas se couvrir le visage lorsqu'ils éternuaient en raison du rythme déraisonnable du travail.

Puis, en novembre, le licenciement de l'équipe de direction de cet abattoir de Tyson Foods à Waterloo a révélé que les gestionnaires pariaient sur le nombre d'employés qui tomberaient malades. À ce jour, plus de 1 000 des 2 800 travailleurs de l’usine ont été infectés par le COVID-19, qui en a tué au moins six et en a envoyé beaucoup d’autres à l’hôpital.

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Avant que la pandémie ne frappe, 2020 a commencé sur une note optimiste, avec plus de 400000 personnes participant au défi annuel Veganuary et un groupe d'hommes torse nu amusants (à moins de 6 pieds de distance) prenant une marche charnue à Londres distribuant des hamburgers végétaliens gratuits .

Ensuite, la nourriture végétalienne a balayé la saison annuelle des récompenses, alors que les Golden Globes, les Critics ’Choice Awards et les Oscars ont tous servi des menus végétaliens en 2020, gagnant les éloges de beaucoup, y compris l'acteur Joaquin Phoenix, qui a utilisé ses discours de récompense pour promouvoir les droits des animaux.

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Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Cam Newton Photo AP / Michael Dwyer

Les gros titres en 2020 ont pris note du mode de vie végétalien du quart-arrière des New England Patriots, Cam Newton, de l’annonce de l’acteur Robert Downey, Jr.qu’il a rejoint l’équipe végétalienne et du partage de recettes végétaliennes du musicien Lizzo sur Tik Tok. En parlant de Tik Tok, l'acteur végétalien Tabitha Brown a été nommée l'une des 10 meilleures créatrices sur le site de médias sociaux, où sa recette de bacon aux carottes est devenue virale.

Une fois que la pandémie a frappé, les choses ont pris une tournure sérieuse alors que les producteurs de viande végétalienne, les entreprises de hamburgers végétariens et les fabricants de tofu ont eu du mal à répondre à la demande croissante. Une enquête menée avant le COVID et répétée en août a révélé que 30% des personnes interrogées avaient essayé des viandes végétales pour la première fois au cours de la pandémie.

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Photo AP / John Raoux

Le leader du marché de la viande végétalienne, Beyond Meat, était absolument partout cette année, y compris la vente de packs de valeur de ses galettes végétaliennes pour aussi peu que 1,60 $ par hamburger pendant la saison du barbecue, et l'embauche de l'actrice Octavia Spencer pour jouer dans sa toute première publicité télévisée. Ce n'était que l'un des au moins trois spots télévisés présentant Beyond Meat en 2020.

La superstar Snoop Dogg a fait la une de la publicité de Dunkin pour son nouveau sandwich à la saucisse Beyond Meat, tandis que Pizza Hut a diffusé des publicités télévisées présentant sa pizza à la saucisse Beyond Meat. Dans le même temps, KFC a continué à vendre son Beyond Fried Chicken au fur et à mesure qu'il devenait disponible dans certains endroits.

La société de restauration rapide El Pollo Loco a également ajouté du poulet végétalien à ses menus, tandis que le dernier adoptant McDonald's a finalement ajouté un hamburger végétalien, le McPlant.

Le magasin de meubles et la chaîne de restaurants IKEA ont annoncé que d'ici 2025, 80% de ses aliments emballés et au moins la moitié de ses repas au café seront à base de plantes. Les bistrots IKEA vendent déjà des boulettes de viande suédoises végétaliennes et des hot dogs végétaliens.

Le favori des fêtes, Tofurky, qui existe depuis plus de 25 ans, a rapporté que les ventes de ses rôtis à base de plantes ont augmenté de 22% dans les semaines précédant Thanksgiving, même si Whole Foods a rejoint Trader Joe's pour vendre son propre rôti végétalien.

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La lutte pour les étiquettes des aliments végétaliens s'est poursuivie en 2020, les entreprises alimentaires à base de plantes remportant les plus grandes victoires.

En août, un juge du tribunal de district des États-Unis en Californie a statué que la société de fromages végétaliens Miyoko’s Creamery pouvait continuer à utiliser le mot «beurre» sur les emballages de son beurre végétalien malgré les menaces du département de l'agriculture de Californie. Puis en octobre, l’Union européenne a accepté l’utilisation de mots tels que «hamburgers» et «saucisses» pour les aliments végétaliens, mais a laissé les laits végétaliens et les yaourts végétaliens dans les limbes juridiques.

De retour aux États-Unis, le géant du lait de vache Borden a déposé son bilan, tandis que White Castle est devenu la première grande entreprise de restauration rapide à proposer un choix de fromages végétaliens. Lattes au lait d'avoine ajouté Dunkin ».

Ceux qui se frayaient un chemin à travers la pandémie avaient de nombreux films végétariens à regarder, y compris deux documentaires sur la vie et la mort de l'activiste Russell; le documentaire médical «Code Blue», qui explore le manque de connaissances des médecins sur l’efficacité médicale des régimes à base de plantes; et «Baby Hers», un documentaire exposant la douloureuse vérité derrière la façon dont les humains obtiennent le lait de vache, qui a remporté un Gold Remi Award au WorldFest-Houston International Film & Video Festival.

Également en 2020, le Vegetarian Museum de Chicago a été rebaptisé Vegan Museum.

Un rapport scientifique désastreux après l'autre a été publié en 2020 reliant la consommation animale à des catastrophes naturelles imminentes. Celles-ci comprenaient le rapport des Nations Unies avertissant que les humains seront en proie à davantage de nouvelles maladies zoonotiques, comme les coronavirus, le virus Ebola et le Nil occidental, à mesure que le changement climatique s'accélère, que davantage d'habitats fauniques sont détruits et que les animaux continuent d'être confinés dans des fermes intensives.

Mais nous pourrions choisir une voie plus douce.

Lorsque l’ancien président George W. Bush a fait l’éloge de l’icône des droits civiques, le représentant John Lewis, lors de ses funérailles à l’église baptiste Ebenezer à Atlanta en juillet dernier, Bush a parlé de l’attention du représentant Lewis envers les poulets dans son enfance. Bush a déclaré: «Lorsque ses parents en ont réclamé un pour le souper de famille, John a refusé de manger un de ses troupeaux. Avoir faim était son premier acte de protestation non violente.

Nous avons tous le pouvoir de faire la même chose à table trois fois par jour. Et alors que de plus en plus de personnes se tournent vers un régime à base de plantes, 2020 pourrait marquer la fin du pic de viande.

Avery Yale Kamila est un écrivain culinaire qui vit à Portland. Elle peut être jointe à
(email protégé)

Twitter: AveryYaleKamila


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