Cela a commencé simplement. Brenda Hicks Gantt – éducatrice à la retraite, grand-mère de cinq enfants et cuisinière chevronnée à la maison – a décidé de faire une courte vidéo pour montrer à des jeunes femmes de son église à quel point il est facile de faire des biscuits maison.

Avec une main dans un bol de farine et son téléphone dans l'autre, Gantt a réalisé une vidéo de quatre minutes, montrant comment faire ce que son défunt mari George appelait des «biscuits à deux bouchées». Elle a mis la vidéo sur sa page Facebook personnelle et les dames de l'église ont été ravies.

Ils ont partagé la vidéo, puis d'autres l'ont partagée. En deux semaines, il avait atteint un million de vues.

Des amis et des fans nouvellement trouvés ont commencé à lui demander de faire d'autres vidéos: comment faire du pain de maïs ou du poulet et des boulettes. Éducatrice de longue date, elle aimait l'idée d'enseigner aux autres, alors son gendre a créé une page Facebook pour elle, «Cuisiner avec Brenda Gantt», afin de séparer les vidéos de sa page personnelle. (Elle a pensé que ses amis locaux “ne veulent pas voir tout cela. Ils me connaissent juste sous le nom de Brenda, qui aime cuisiner.”)

La vidéo du biscuit a été la première vidéo publiée. Elle ne se souvient pas de ce qu’était le suivant, mais ce n’était que le début. La combinaison de ses recettes simples, de son charme folklorique et de sa cuisine campagnarde remplie d'antiquités a touché les fans de tous âges. Sa page compte plus de 1,6 million de followers.

C’est juste depuis avril.

Le timing est tout

Gantt ne s'attendait pas à ce que ses vidéos décollent. Son timing, même si elle n'aurait pas pu le prédire, était exquis. Coincé à la maison avec peu à faire à cause du COVID-19, les adultes et les enfants découvraient son style de cuisine à la maison, servi avec un côté d'humour et une appréciation des trésors de la vie – comme la famille et la tradition – qui semblent parfois d'avoir échappé à notre société moderne.

«Je pense au coronavirus, et c’est une chose terrible, mais je pense que du bien s’en sort aussi», dit-elle. «Les familles apprennent qu’elles peuvent survivre ensemble dans la maison pendant plus d’une journée, et elles ne se précipitent pas pour aller à des jeux de balle et à des récitals de danse.

“Les gens sont coincés à l'intérieur, ils s'ennuient, ils regardent des vidéos sur leur téléphone, et je suis venu. Et je leur apprenais quelque chose. (Et) ils disent qu'ils aiment mon sourire!

Son style résonne chez les fans, dont beaucoup disent qu'elle leur rappelle leur grand-mère. Melissa Gaines de Fort Payne dit que la vidéo des biscuits a été la première qu'elle a regardée et qu'elle a ramené de doux souvenirs.

Brenda Gantt aime cuisiner pour les gens. Avant la pandémie, elle recevait régulièrement de grands groupes de membres de sa famille et d'amis après l'église le dimanche. (Cuisiner avec Brenda Gantt)

«(Sa cuisson) est similaire à la façon dont ma nounou les a fabriquées», dit Gaines. “Je donnerais n'importe quoi pour être de retour dans cette cuisine avec elle, et la cuisine de Mme Gantt me ramène.”

La situation du COVID-19 a peut-être eu une autre conséquence qui a élargi sa popularité, bien que malheureusement. «Je pense qu'il y a beaucoup de gens seuls là-bas», dit-elle, notant que de nombreuses personnes âgées peuvent ne pas avoir de conjoint avec qui partager leurs journées, et elles sont probablement isolées par les restrictions sur les repas au restaurant et les rassemblements religieux. «Je pense qu’ils souffrent et se sentent seuls, et ils doivent savoir cuisiner. Je pense que c’est ça. Ce n’est ni ma cuisine, ni mes recettes. Ils peuvent regarder dans un livre et obtenir une recette. C’est l’interaction dont ils ont envie. »

Et elle parle directement aux téléspectateurs. Tout en effectuant les tâches les plus monotones, comme couper des légumes ou travailler la pâte, sa nature ensoleillée remplit le temps. “Qu'est-ce que vous faites aujourd'hui?” Ou: “Avez-vous tous fait votre étude biblique aujourd'hui?”

Ou elle partage ce qu'elle a fait: peut-être qu'elle se prépare à dîner avec sa fille et sa famille, qui ne font qu'une promenade en voiturette de golf à travers les bois; Ou peut-être est-elle allée à «The Pig» et a vu des amis tout en s'approvisionnant en babeurre, shortening et farine auto-levante, les seuls ingrédients nécessaires pour ses désormais célèbres biscuits. Habituellement, elle réalise les vidéos toute seule, à l'aide d'un support pour son smartphone. De temps en temps, une de ses petites-filles apporte son aide.

Les spectateurs ont l'impression qu'elle leur parle et ils adorent ça. «L’autre jour, je leur ai dit:« J’ai brûlé ça, et c’est de ta faute! », Dit-elle en riant. «J'étais tellement occupé à parler que j'ai brûlé le pain de maïs.

Sérieusement cependant, elle ressent une responsabilité envers ses fans. «Ma prière a toujours été, et elle l'est toujours, de m'aider à avoir une bonne influence sur les personnes que je rencontre. C'est important, pour avoir une influence positive, et j'ai toujours demandé à Dieu de me le donner. “

Une boîte de munitions en bois vintage contient les précieuses recettes de Gantt, classées par ordre alphabétique et numérotées afin qu'elle puisse les trouver rapidement. (Sincèrement Shawna Photography)

Créer une communauté

Gantt se rend maintenant compte que tout le monde n'a pas eu le même genre d'éducation qu'elle; elle a appris à cuisiner de sa mère, qui, selon elle, était «une excellente cuisinière».

«Si elle était dans la cuisine, elle m'a fait être là. Il se peut que je sois assis à table, que je remue quelque chose ou que je décortique du maïs. Je ne cuisine peut-être pas, mais je devais être dans la cuisine. Elle a élevé ses enfants de la même manière, et maintenant aussi ses petits-enfants, qui savent tous cuisiner.

Mais elle ne savait pas que les gens ne savaient pas des choses qui lui sont une seconde nature: la différence entre la farine tout usage et la farine auto-levante. Comment faire frire correctement les légumes. Ou comment découper un poulet.

«Je n’essaie pas de jouer; J'essaye en fait de les aider à cuisiner. C'est pas difficile. Mais beaucoup ont écrit et dit qu’ils n’avaient pas demandé à leur grand-mère quoi faire et que leur mère ne les avait pas laissés entrer dans la cuisine. »

Ils ont l'impression de l'avoir connue toute leur vie et ils le lui disent. Chacune de ses vidéos peut facilement recueillir 30 000 «J'aime» et 10 000 commentaires. Elle essaie d'en lire autant qu'elle le peut, mais elle ne peut pas répondre à toutes.

Certaines des recettes les plus appréciées de Gantt. (Sincèrement Shawna Photography)

Une boîte de munitions en bois vintage contient ses précieuses recettes, classées par ordre alphabétique et numérotées afin qu'elle puisse les trouver rapidement.

Beaucoup de commentaires sont personnels et touchants. «Si quelqu'un est dans une situation problématique, comme s'il a un cancer, (ils disent) que j'encourage vraiment sa journée. Ou ils ne peuvent pas marcher parce qu'ils ont eu un accident vasculaire cérébral, (disent-ils), veuillez ne pas arrêter la vidéo, car cela rend notre journée. Ils disent qu'ils se branchent tous les matins, car ils veulent voir si je suis déjà là. Ils m'appellent «Miss Sunshine». Juste adorable. Ils écrivent des trucs doux, ils le font vraiment.

Cela l’étonne un peu que ses fans aient en quelque sorte créé leur propre communauté, et elle encourage l’interaction. Si quelqu'un a une question, souvent un autre fan interviendra avec une réponse ou une suggestion.

Même avec autant d'abonnés sur Facebook, elle résiste à l'idée d'être une influenceuse sur les réseaux sociaux, même si une simple petite mention dans une vidéo peut faire sensation. Sa mention d'un assaisonnement pour viande particulier, créé par certains de ses amis, a suscité une telle demande que l'entreprise ne pouvait pas suivre les commandes.

Quant à l'avenir, Gantt est modeste et s'engage à rester près de sa famille et de sa maison en Andalousie, qu'elle et George ont construite il y a près de 50 ans. «Je vais juste cuisiner. Je vais juste continuer à faire ce que je fais. ” Lorsqu'on lui a demandé si elle envisageait de faire un livre de cuisine ou une autre entreprise, elle dit qu'elle devra réfléchir sérieusement à cela.

La notoriété soudaine a mis un certain temps à s'habituer.

«Je ne le fais que depuis deux mois», dit-elle en riant. «Je dois m'y adapter. Il peut juste exploser. Tu sais? Et ça va aussi! C'est acceptable. Quoi qu'il en soit, tout va bien avec moi. “

Elle fait référence à Dieu, ce qu'elle fait souvent dans ses vidéos. «Tant que nous sommes dans Sa volonté et que nous faisons ce qu’elle est, Il la bénira et tout ira bien. C’est lorsque nous sortons de sa volonté que les choses s’effondrent. Alors je vais continuer à faire ce que je fais. “

Brenda Gantt, photographiée dans sa cour arrière, aime rester en mouvement. Elle est un maître jardinier et aime faire pousser des légumes et des fleurs. (Sincèrement Shawna Photography)

Un nouveau chapitre

Gantt, 73 ans, est peut-être à la retraite, mais elle est loin du fauteuil à bascule. «Les gens me demandent comment j'ai tant d'énergie. Mais le fait est que l'énergie engendre de l'énergie. Si vous vous asseyez, cela ne fonctionnera pas. “

Elle et son défunt mari, George, aimaient tous les deux les antiquités et les collectionnaient toute leur vie. Après sa retraite en tant qu'enseignante à l'école élémentaire, ils ont ouvert un magasin d'antiquités dans une structure près de leur domicile du comté de Covington.

Après que l'ouragan Opal eut stressé les arbres de leur propriété, ils ont décidé d'utiliser le bois pour construire Hickory Ridge Lodge, qui est devenu un lieu populaire pour les mariages, les réunions et autres événements. Pour un événement, Gantt a cuisiné pour 350 invités – et a fait toute la cuisine elle-même.

Ensuite, ils ont décidé d'ouvrir le Cottle House en tant que bed and breakfast, et les affaires ont repris depuis que Gantt a commencé à faire les vidéos. Elle gère tout elle-même – s'occupe des réservations, divertit les invités, cuisine et nettoie.

«Nous avons vraiment travaillé toute notre vie», dit-elle. Elle a fermé le magasin d'antiquités après la mort de George en 2018; son cœur n'y était plus. Mais ce n'était que le début d'un nouveau chapitre.

«J'adorais enseigner quand j'enseignais, j'adorais faire les mariages quand je faisais ça, j'adore ce que je fais maintenant», dit-elle. “Changements de vie. Vous devez rouler avec. Soit vous descendez, soit vous montez, mais vous ne restez jamais le même. Vous avez le choix de la manière dont vous voulez y faire face. »

Cette histoire est apparue à l'origine dans Alabama Living.


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