Il y a cinq ans, après un hiver passé à regarder “Barefoot Contessa” et à lire “My Life In France” de Julia Child, j'ai été inspiré pour abandonner mon régime habituel de plats surgelés et de frites disco de fin de soirée et enfin apprendre à cuisiner pour moi.

Ce printemps et cet été, j'ai perdu de nombreuses heures dans la cuisine à essayer des plats bien au-dessus de mon salaire et à préparer une recette de trop échouée à partir de sources peu fiables. De cette expérience, deux choses sont devenues très claires: 1) je devais revenir aux bases et apprendre les techniques appropriées pour la cuisine et la pâtisserie, et 2) les recettes d'Ina Garten étaient toujours faciles à suivre avec des instructions claires, de nombreux conseils utiles et ils ne l'ont pas fait. ne lésinez pas sur la saveur – en un mot, infaillible.

C'est moi qui prépare des plats réconfortants classiques – soupe aux tomates et fromage grillé – dans ma cuisine de Washington Heights. Trent Pheifer

Tout comme Garten avait appris à cuisiner en s’inscrivant dans la «maîtrise de l’art de la cuisine française» de Child, j’apprendrais en abordant les 1 300 recettes d’Ina – mon propre petit projet «Julie & Julia». Qui serait un meilleur enseignant que la personne qui a déclenché ma nouvelle passion? J'ai rapidement ouvert le compte Instagram @storeboughtisfine et j'ai commencé à documenter mes réussites et mes échecs.

Je ne savais pas que les compétences culinaires, l'ingéniosité, les astuces et les perspectives que Garten m'avait enseignées au cours des cinq dernières années deviendraient beaucoup plus importantes alors que nous faisions face à la pandémie de coronavirus et à la quarantaine qui en résultait – lorsque les repas au restaurant n'étaient pas une option, nous ne pouvions pas ne pas socialiser en personne et les étagères des épiceries étaient vides.

Voici quelques-unes des leçons que j'ai apprises en cuisinant plus de 1000 recettes de Garten (et en comptant!) Qui m'ont aidé à faire face.

La cuisine ne doit pas être une source de frustration.

Lorsque nous avons commencé la mise en quarantaine, de nombreuses personnes ont paniqué à l'idée de préparer tous leurs propres repas – qu'elles pensaient être un mauvais chef, se sentaient facilement frustrées dans la cuisine ou croyaient simplement que la cuisine n'était pas pour elles.

Il n'y a pas longtemps, j'étais cette personne. Mais pendant la pandémie, ce qui était autrefois une source de frustration est devenu mon endroit heureux au milieu de l'assaut des mauvaises nouvelles – un endroit où je pouvais me vider la tête et concentrer mon excès d'énergie de manière créative. Quand tout semblait hors de contrôle, ouvrir un livre Barefoot Contessa et suivre une recette m'a donné un sentiment de normalité nécessaire.

Comme le dit Garten, “C'est toujours l'heure de l'apéritif en cas de crise!” Trent Pheifer

Mon amour de la cuisine, cependant, ne s'est pas produit du jour au lendemain. Il a fallu beaucoup de temps dans la cuisine pour cuisiner et cuire au four et a comporté de nombreux échecs et, finalement, quelques succès. Comme la plupart des choses dans la vie, ma cuisine s'est améliorée au fur et à mesure que je la faisais, mais la frustration venait souvent dans les premiers jours.

Au fil du temps, j'ai constaté qu'adopter les habitudes des professionnels – pratiquer la mise en place et le nettoyage au fur et à mesure – me rendait plus à l'aise dans ma petite cuisine, apprendre à sortir de la viande et des pâtisseries du four conduisait à des repas plus satisfaisants, et la découverte de nouvelles combinaisons de saveurs a conduit à plus d'expérimentation, ce qui était extrêmement utile lorsque je ne pouvais pas trouver d'ingrédients clés au magasin.

Garten a mentionné AUJOURD'HUI qu'elle transforme ses restes de ragoût de bœuf en sauce pour pâtes pour un deuxième repas.Trent Pheifer

Préparez des repas qui peuvent être réutilisés – c'est-à-dire «deux fers».

Faire ce projet tout en vivant seul mène à un réfrigérateur rempli de restes. En temps normal, ce problème a été atténué en organisant régulièrement et en prenant des desserts au travail. Mais sans ces options, l'idée de Garten de «deux fers» s'est avérée utile. Elle n'apprécie certes pas les restes, alors dans “Cook Like a Pro”, elle a présenté le “twofer” – un plat qui peut être réutilisé comme un repas complètement différent le lendemain, comme sa soupe aux tomates et aubergines qu'elle transforme en Baked Pâtes aux tomates et aubergines.

Soupe aux tomates et aubergines d'Ina Garten

Nathan Congleton / AUJOURD'HUI

Pendant la quarantaine, Garten faisait cela plus souvent – transformant son ultime ragoût de bœuf en bolognaise, par exemple – et moi aussi.

Acheté en magasin, c'est bien – vraiment.

Cuisiner le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner tous les jours pendant des semaines vieillit – même Garten a admis avoir heurté un mur pendant la pandémie – il est donc important de prendre des pauses: commandez, faites un plateau de fromages avec des ingrédients achetés en magasin au lieu du dîner ou prenez un plat cuisiné à l'épicerie. Et rappelez-vous, comme le dit Garten, “C'est toujours l'heure du cocktail en cas de crise!” Je ne sais pas ce que j'ai fait avant mon cosmo quotidien recommandé par Ina!

La cuisine n'est pas qu'une question de goût, c'est une sensation.

Garten insiste souvent sur le fait que cuisiner n'est pas seulement une question de plats délicieux – bien sûr, c'est un bonus – mais pour ceux d'entre nous qui aiment cuisiner, c'est une façon de montrer que nous nous soucions d'eux. Cuisiner pour moi-même ne suscite jamais autant de joie que de préparer un repas pour la famille et les amis. Ces jours-ci, un brunch toute la journée se régalant de recettes Barefoot Contessa avec des amis n'est pas une option, mais la joie émanant de mon petit ami quand il essaie mon dernier dessert est tout ce dont j'ai besoin dans le monde.

Et dans des périodes de stress comme celles-ci, la nourriture peut fournir un baume indispensable à l'âme. Lorsque nous sommes entrés en lock-out pour la première fois, j'ai été inspiré pour préparer des plats réconfortants faciles de mon enfance (comme le Welsh rarebit de ma grand-mère) et je suis sûr que je ne suis pas seul. La nostalgie de ces plats a aidé à apaiser mon esprit – bien qu'ils n'aient jamais goûté assez aussi bien que quand ma grand-mère ou ma mère l'a fait pour moi.

Fromage grillé au cheddar et chutney d'Ina Garten

Quentin Bacon / Modern Comfort Food: A Barefoot Contessa Cookbook

“Modern Comfort Food”, le dernier livre de Garten, n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment. Qui n’a pas mangé un grand bol de soupe aux tomates et de fromage grillé quand on se sent sous le temps, ou une casserole de purée de pommes de terre crémeuse en pleurant sur le canapé? Le livre est une ode à la nature curative de la nourriture, aux soins communiqués à travers la cuisine et à rassembler les gens – et nous pourrions tous en utiliser un peu plus (OK, beaucoup plus) maintenant.




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