Boîtes de recettes “Dans la cuisine” préparées pour l'expédition. (Photo de Awafi Kitchen)

Une boîte rose pâle est arrivée sur mon perron à un moment fortuit. J'ai ressenti l'annulation définitive du dîner de Thanksgiving avec une angoisse inattendue. Je savais depuis des mois que la fête annuelle avec plus de 30 parents ne se produirait pas réellement, mais je gardais l'espoir qu'une solution de contournement – repas en plein air, peut-être, ou une sorte de solution médicale magique – réunirait mon famille, dont la plupart vivent dans le nord-est de la Pennsylvanie. En descendant les deux étages de mon immeuble pour récupérer le courrier, j'ai pensé à la soupe aux marrons de mon père et à la tarte à la citrouille de ma tante, et au gréement de la famille élargie préparant le dîner dans la cuisine, se répandant sur des tables à cartes pour le festin. Cela ne se passait tout simplement pas cette année.

La boîte de recettes de vente par correspondance a fourni un baume pour cette spirale de vacances. À l'intérieur, l'attrait d'une pièce de théâtre et la satisfaction de préparer une recette. Sous une bande de tissu rouge et de pétales de rose, de minuscules enveloppes de manille contenaient des ingrédients pré-dosés – certains que je n'avais jamais utilisés auparavant, comme le hweej spice et le noomi basra (limes séchées) pour Ba'be b'tamur, une pâtisserie garnie de dattes . C'était Dans la cuisine, une collaboration multimédia entre la société de production féministe Experimental Bitch Presents et Awafi Kitchen, une société de restauration de cuisine arabe et juive, et il présentait une pièce audio avec des instructions de cuisson, de la musique originale et des interviews enregistrées explorant la féminité arabo-juive à travers les générations.

La carte de recette dans la boîte a été conçue pour paraître usée, avec des taches d'eau et un script manuscrit. Le temps d'attente de l'activation de la levure et de la levée de la pâte était rempli de méditations et de chants respiratoires guidés. L'écrivain et narrateur Hannah Aliza Goldman (elle / elle) a dirigé les instructions (j'avais l'impression d'avoir un chef personnel à l'oreille, à la Ratatouille.) Dans la cuisine est né d'un voyage au Maroc que Goldman a effectué il y a deux ans pour une conférence interconfessionnelle juive / musulmane. Pendant son séjour, Goldman et son père ont visité les villages de ses grands-parents et elle a été chargée de créer une pièce de théâtre inspirée du voyage pour le Festival international d’art des droits de l’homme.

«J'étais tellement débordé et je ne savais pas comment raconter ma propre histoire, car j'étais encore en train de travailler», dit Goldman. «C’est quelque chose que j’ai ressenti – l’isolement d’être une femme dans la communauté séfarade.» Goldman a donc contacté d'autres femmes d'origine juive dans les terres arabes pour entendre leurs propres histoires et expériences. «Ce qui était vraiment commun dans toutes nos histoires était l'image des tantes, des grands-mères et des mères dans la cuisine, et comment c'était un espace si sûr pour découvrir notre culture et notre patrimoine.

Hannah Goldman interprétant «In the Kitchen».

Dans la cuisine est apparu sur scène en 2018. Juste avant que la pandémie ne bouleverse l'industrie du théâtre, Experimental Bitch Presents a reçu une subvention du Brooklyn Arts Fund pour mettre en scène Dans la cuisine à nouveau en octobre. «J'ai traversé toutes les étapes du deuil et finalement je suis venu l'accepter», dit Goldman à propos des plans annulés. «J'étais comme, d'accord, nous avons cet argent qui s'épuise à la fin de l'année, nous avons ce projet.»

Inspirée par les jeux de courrier et les packages spéciaux d'amis, Goldman a décidé de mettre son projet en boîte et de le proposer comme une expérience à domicile. Le réalisateur Coral Cohen (elle / elle) a travaillé à reconceptualiser le projet en tant que jeu audio en ajustant le rythme et en ajoutant du temps pour les étapes de la recette. (La pièce est présentée en 7 pistes, fournies via un code QR sur la boîte.) Goldman et Cohen utilisent fréquemment des points de vue et des exercices physiques lors de la collaboration, qui ne fonctionnaient pas bien via Zoom. Au lieu de cela, le développement du projet audio a pris forme avec des invites d'écriture et de la méditation, qui est une ligne directrice tout au long de la pièce. «L'idée d'une méditation me semblait juste parce que j'avais l'impression que j'avais vraiment besoin de quelque chose d'ancrage à cette époque», dit Cohen.

Le chef d'Awafi Kitchen, Annabel Rabiyah, a sélectionné la recette, a assuré la direction artistique du déballage et a emballé les cartons pour l'expédition. Mercredi Derrico (elle / elle), fondatrice et directrice exécutive d’EBP, a été encouragée par l’enthousiasme de l’équipe de création à travailler dans ce nouveau format.

«C'était comme si nous nous réunissions vraiment en famille même si nous sommes tous si éloignés», dit-elle. Créer et expédier un produit était quelque chose d'entièrement nouveau pour EBP, et ils «étaient à la merci de certains éléments de production», concède Derrico. Le processus de commande de boîtes personnalisées, par exemple, prend beaucoup de temps. «Il est vraiment difficile d’aimer faire des changements de dernière minute, contrairement au théâtre, où vous pouvez monter sur scène avec les designers et changer le rideau la dernière minute avant l’ouverture du spectacle.»

L'auteur fait l'expérience de «Dans la cuisine». (Photo de Crosby Harbison)

Dans cette nouvelle itération de la pièce, le public joue un rôle actif au lieu de regarder Goldman cuire sur scène. «Cette version est encore plus efficace que la version scène, ce qui était vraiment excitant pour moi», déclare Cohen. «Ce que nous communiquions vraiment avec la pièce, c'était le fait de cuisiner en tant que force de connexion au niveau générationnel et culturel, et je pense que lorsque le public lui-même fait l'acte de cuisine, il se connecte de la manière dont Hannah incarnait dans le version scénique. »

Goldman a été ravie du processus d'adaptation de son travail pour l'audio. «C'était plein d'inconnues, de défis et de surprises, mais c'était vraiment épanouissant, et je pense que nous avons réussi à créer quelque chose qui correspond à l'instant et qui porte toujours l'esprit original de la pièce, bien que de manière nouvelle et excitante.

La date limite pour commander une boîte est aujourd'hui, le 1er décembre, à 23 h 30. ET. L'envoi final sera posté en décembre, une heure d'arrivée qui semble prémonitoire, car de nombreuses familles se préparent pour des vacances axées sur la nourriture séparées les unes des autres. (Hanoukka a lieu du 10 au 18 décembre cette année.) Cela convient également, car la pièce explore la mémoire intergénérationnelle et sonde le sentiment de nostalgie de la maison. Une section est une sorte de lettre d'amour aux grands-mères, et demande aux auditeurs de se rappeler des images de leurs propres grands-mères en train de pétrir et de rouler dans la cuisine.

Pendant que mon Ba’be b’tamur cuit au four, on m’a demandé de faire du thé noomi basra sur la cuisinière. Mon appartement s'emplit d'une odeur de douceur. Une voix sur la piste audio a fait une déclaration qui me semblait dirigée vers moi et mon état de mal du pays: “Vous pouvez rentrer chez vous où que vous soyez.” Les pâtisseries rondes de Ba’be b’tamur, qui soufflaient certes plus qu’elles ne l’étaient censées, et le thé chaud étaient les deux réconfortants. Je me sentais fier de mon travail et Dans la cuisine était là pour m'affirmer, en disant: “Regarde tes mains, regarde ce que tu as créé.”

Ce forfait de soins artisanaux m'avait procuré deux heures de quiétude dans ma tête, et un répit du monde extérieur du genre que seul le théâtre peut offrir. Et l'expérience a incité une solution de contournement de Thanksgiving après tout: ma famille a partagé des cartes de recettes et s'est réunie dans la cuisine, quoique virtuellement, pour préparer notre dîner.

Allison Considine (elle / elle) est rédactrice en chef de Théâtre américain. aconsidine@tcg.org

Dans la cuisine est réalisé et conçu par Coral Cohen; écrit, créé et interprété par Hannah Aliza Goldman; la partenaire culinaire et directrice artistique est Annabel Rabiyah d'Awafi Kitchen; conception sonore par Carsen Joenk; compositions originales et curation musicale traditionnelle d'Anat Halevy Hochberg; unel'ingénieur udio est Enat Ventura; la directrice de la production est Rachel April; produit par Tatiana Baccari et Wednesday Derrico de Experimental Bitch Presents.

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