Chacun a son idée d'une maison de rêve. Il était une fois, les enfants dessinaient des boîtes carrées avec des toits pointus et des fenêtres de chaque côté d'une porte, généralement rouges. De nos jours, ils sont tout aussi susceptibles de dessiner des châteaux ou des appartements. Mais l’ingrédient essentiel du rêve de Jane Willoughby a toujours été le jardin – en particulier un jardin clos.

«J'ai grandi avec un», dit-elle de sa maison d'enfance à Ballyrafter à Lismore, Co Waterford, qui est d'ailleurs actuellement sur le marché pour 1,15 million d'euros. Il y avait eu un jardin clos là-bas qui a captivé la jeune imagination de Willoughby – jusqu'à ce qu'un toit soit installé pour en faire un centre équestre.

Il existe de nombreuses autres raisons, et souvent plus inattendues, de trouver la maison de vos rêves, mais lorsque Willoughby et son mari John ont vu la maison victorienne Donaguile à Castlecomer de Kilkenny, elle a été frappée.

«Nous avons acheté la maison trop tôt», dit Willoughby, qui vit à Dún Laoghaire avec John et leurs filles adolescentes Sophie et Simone. «Les filles sont à l'école, mais le plan est que, dans quelques années, nous descendrons tous les deux. Nous allons nous agrandir lorsque la famille sera plus petite! C’est complètement idiot. Peut-être que nous sommes complètement idiots », se dit-elle, ne semblant pas trop inquiète.

L'extérieur de la maison Donaguile à Castlecomer, Kilkenny.

L'extérieur de la maison Donaguile à Castlecomer, Kilkenny

Le conservatoire de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Le conservatoire de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

L'une des salles de bains attenantes de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

L'une des salles de bains attenantes de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

«Nous l'avons acheté il y a trois ans, et je sais que c'est un cliché, mais il a coché toutes nos cases. Nous avons fait l'erreur d'aller le voir, et c'était – presque – exactement ce que nous voulions. Le couple a donc décidé d'acheter et de joindre les deux bouts en louant via Airbnb. «Nous l’utilisons aussi, autant que nous le pouvons, et cela fonctionne vraiment bien pour nous. Ou, du moins, il se lave le visage. . . » Non seulement il se lave le visage, mais Donaguile est si charmant, mais il a figuré sur la maison de l'année de RTÉ l'année dernière.

La maison, qui appartenait à l'artiste Polly Minett et à son mari Ivan Powell, était en bon état lorsque Willoughby l'a achetée. «Nous ne cherchions pas un travail de rénovation», dit-elle. «Nous avions déjà eu une mauvaise expérience de rénovation de notre maison à Dún Laoghaire, et Polly et Ivan avaient fait cela comme je l’aurais fait.»

Ce que Willoughby a fait, cependant, a été d'ajouter son propre art. À l'origine une artiste murale – son travail orne les murs du K Club au mont Juliette et plus encore – ses panneaux de style d'époque sont à merveille en harmonie avec l'aspect intemporel mais chic de la maison Donaguile.

«J'avais étudié le design d'intérieur en ligne, puis j'ai suivi un cours», dit-elle à propos de ses débuts en tant qu'artiste. «Vous souvenez-vous quand le ragging et le traînage faisaient fureur? J'ai appris le travail des glaçures, du persillage et de la détresse, et je l'ai trouvé très facile. J'ai aimé ça.”

La cuisine de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

La cuisine de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Une des chambres de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Une des chambres de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Le salon de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Le salon de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans le salon de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans le salon de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Envisageant une carrière dans la peinture spécialisée, un premier travail était un lavage de couleur pour Meryl Long à Martinstown House. «Elle avait vu un petit trompe l’œil que j'avais fait pour un de ses amis, et elle a dit que vous envisageriez de faire une peinture murale?» En fait, Long a suggéré que si elle aimait ça, ils seraient parvenus à un accord, et si elle ne le faisait pas, elle peindrait dessus – et ils en seraient venus à un autre.

«J'ai transpiré dessus», se souvient Willoughby. «Mais elle était ravie, et elle est toujours là. À partir de là, je suis passé de la murale à la murale. C'était vraiment intéressant et j'ai rencontré des gens formidables. Et cela a alimenté mon ensemble de compétences particulières: je suis bon à l'échelle, j'équilibre les couleurs et j'incorpore une peinture murale dans un intérieur pour donner l'impression qu'elle a toujours été là. Je n'aurais jamais su que je pouvais faire ça – ça a marché.

Décrivant son travail, pendant le boom («vous savez, le boom original, quand il y avait ces énormes grandes demeures qui montaient»), Willoughby se remémore des jours de peinture sur les vastes toiles des murs des riches et parfois célèbres .

La salle à manger de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

La salle à manger de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la cuisine de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la cuisine de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Par le couloir de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Par le couloir de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Alors, lui a-t-on déjà demandé de peindre quelque chose de vraiment horrible, hideux et collant?

«Oh oui», dit-elle en riant. «Une personne voulait un portrait grandeur nature du golfeur Colm Montgomerie, plaçant une balle de golf sur un green dans un terrain de golf particulier en Amérique. Et il voulait ça dans une chambre. Je savais que ce serait complètement horrible, alors j'ai dit que je ne serais pas capable de bien le faire. “

Elle se souvient également des heures de peinture derrière les toilettes: «Les salles de bain et les couloirs sont les endroits les plus populaires pour les peintures murales. Des endroits dans lesquels vous ne passez pas beaucoup de temps, alors ne vous lassez pas d'eux. Les peintures murales sont considérées comme une décoration lourde, mais je ne suis pas d'accord avec cela, elles peuvent être subtiles et douces. “

Jane Willoughby photographiée dans la cuisine de sa maison Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Jane Willoughby photographiée dans la cuisine de sa maison Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Aujourd'hui, Willoughby travaille à une plus petite échelle, bien que ses toiles et ses panneaux s'inspirent de la décoration peinte. «Je pense que mon travail est hors du temps, démodé, mais j'adore ça et j'aime les intérieurs dans lesquels vous voyez ce genre de travail.» Certains sont basés sur des chinoiseries, certains sont des fleurs et des natures mortes, d'autres proviennent de personnages de l'histoire de l'art.

Willoughby travaille principalement dans sa cuisine Dún Laoghaire en hiver, tandis que les étés sont consacrés à la maison Donaguile de six chambres.

Détail dans la cuisine de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la cuisine de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la salle à manger de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la salle à manger de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la cuisine de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Détail dans la cuisine de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

“Il n’est pas aussi grand qu’il en a l’air, il n’ya qu’une seule pièce de profondeur. Mais c'est gros. Les jardins clos sont presque toujours accompagnés de maisons trop grandes. »

Alors qu'en est-il de ce jardin? “Il y a deux acres, et c'est assez gérable, mais quand vous essayez de garder les mauvaises herbes à distance et de rester au-dessus, c'est beaucoup de travail.”

Willoughby, qui apparaît comme l'une de ces femmes brillamment inventives, engageantes et intrépides, a proposé une solution savoureuse: elle a invité un chef à venir l'aider.

Le jardin de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Le jardin de la maison Donaguile à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

«Keith Boyle a créé le restaurant Lady Anne à Castlecomer. C'est un restaurant gastronomique, pratiquement au bas de notre avenue. ” elle dit. «J'avais eu un groupe d'Américains qui voulait un chef, et je ne connaissais pas Keith – encore. Mais il est venu et a cuisiné cette belle et belle nourriture, environ huit plats, avec beaucoup de nourriture du jardin.

Suggérant un système de troc («J'adore l'idée des barmans»), Boyle et Willoughby ont convenu d'échanger le jardinage contre un espace pour cultiver de la nourriture pour Lady Anne. «Avec seulement 16 sièges et une assise, vous pouvez faire pousser tout ce que vous voulez», dit Boyle, reprenant l'histoire. «Nous avons élaboré un plan et examiné ce que nous espérions avoir lorsque le restaurant a rouvert» après le verrouillage.

Une erreur courante lorsque le jardinage potager, dit le chef, est de surpeupler le sol. «Beaucoup de gens ont tendance à grandir et à grandir beaucoup à la fois, et vous vous retrouvez donc avec une surabondance.»

Au lieu de cela, Boyle n'a planté qu'une seule rangée de chou frisé, «et lorsque nous avons cultivé du chou rouge, nous en avons cultivé huit. Nous savions qu'il était inutile de cultiver 50 kilos de brocoli. Il a fière allure, mais lorsque vous commencez à couper, il est complètement vide. Développez-vous avec modération », dit-il, une astuce dont je pourrais certainement tirer des leçons.

Keith Boyle a créé le restaurant Lady Anne à Castlecomer. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

Keith Boyle a créé le restaurant Lady Anne à Castlecomer. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

En ajoutant des fleurs comestibles telles que le bleuet, l'alto et la bourrache au lit d'herbes déjà abondant, qui comprend également du fenouil bronze et des fraises des bois, Boyle s'est procuré des pommes de terre très intrigantes. «Maria Flynn de la ferme Ballymakenny à Louth a des pommes de terre patrimoniales vraiment merveilleuses. Red Emily et Violetta et pommes de sapin rose. Ils ont l'air incroyable et ont un goût incroyable. Elle a un spud shack où vous pouvez aller acheter le vôtre.

La collaboration convient clairement à Boyle et Willoughby. «Quand elle a ouvert la porte pour la première fois et a dit:« Que pensez-vous de cela. . . ? ”» Il s'arrête au souvenir. “Vous ne vous attendez jamais à trouver un jardin victorien juste en haut de la rue.”

L'entrée du jardin de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

L'entrée du jardin de Donaguile House à Castlecomer, Co Kilkenny. Photographie: Laura Hutton / The Irish Times

C'est en fait encore plus proche que ça. «Les gens viennent au restaurant vers 19 heures. Habituellement, je pars à 6 h 45, pour aller au jardin et cueillir les herbes et les fleurs. Et je reviendrai avec le panier. Il est 90 secondes de la porte du restaurant. C’est zéro kilomètre de nourriture. »

Y a-t-il d'autres trouvailles de jardin qu'il recommanderait? «Kohlrabi. Et la betterave », dit-il. «Nous avons pu déguster un plat de betterave pendant une semaine, c’est incroyable d’avoir la liberté de le faire. Et la marjolaine. Je l'utilise pour les fleurs, et les feuilles sont très jolies comme garniture.

«Keith mange des choses que vous ne considérez pas comme comestibles», dit Willoughby en riant. «Et il prend des choses que je considère comme des mauvaises herbes. Il est aussi heureux que possible. “

Le restaurant Lady Anne à Castlecomer, Co Kilkenny est ouvert selon les restrictions, restaurantladyanne.ie

Retrouvez les œuvres de Jane Willoughby sur Instagram@janewilloughbyartist

Donaguile House prévoit de rouvrir sur Airbnb en avril 2021




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