Pouvez-vous enregistrer une histoire de Noël pour les enfants? Pouvez-vous coudre des tabliers pour la cuisine d’un refuge pour femmes? Pouvez-vous construire un bonhomme de neige?

Celles-ci peuvent sembler simples, mais yegSpark – un nouveau projet de recrutement de micro-volontariat (volontariat rapide) espère mettre en relation des individus et des groupes qui souhaitent aider ceux qui ont besoin d'aide, via diverses associations caritatives, organisations à but non lucratif et santé, agences d'éducation et de services sociaux à Edmonton.

«Il y a un désir de servir, alors nourrissons cela et faisons du bien pour la communauté», a déclaré Kerry Powell, qui a dirigé le lancement du site Web de yegSpark même au milieu des restrictions sociales de la pandémie COVID-19.

«C'est exactement le bon moment pour faire cela… les voies normales du bénévolat ont été coupées pour beaucoup de gens, mais cette envie d'aider, ce désir d'aider, ce désir de remplir votre temps avec quelque chose qui en vaut la peine, c'est maintenant en quelque sorte laissé insatisfait. YegSpark est un moyen d'activer cela. »

L’outil de recrutement de YegSpark est en ligne: son site Web et sa page Facebook. Tout le monde peut s'inscrire pour devenir membre pour accéder à des opportunités de bénévolat impliquant une variété de disciplines, y compris l'art, l'artisanat, la décoration, la musique, le design, la menuiserie, le codage ou la photographie. L'adhésion gratuite à yegSpark est un moyen de se connecter avec «une armée» de bénévoles. Environ 160 personnes se sont déjà inscrites.

Les occasions de bénévolat précédentes comprenaient l'ajout de pierres peintes avec des messages positifs à un «jardin de gratitude» à l'hôpital général d'Edmonton; écrire des cartes et des lettres aux personnes isolées du COVID-19; crocheter des bandes de boutons pour les masques faciaux COVID; et la création de projets d'embellissement extérieur dans un centre de soins de longue durée.

Contrairement à d'autres sites de volontariat, yegSpark se concentre sur les opportunités créatives à court terme, mises à jour au fur et à mesure des besoins et suffisamment flexibles pour s'adapter à n'importe quel emploi du temps – d'une heure à quelques jours. Powell dit que les possibilités actuelles incluent la lecture d'histoires pour les services sociaux catholiques; la construction d’un bonhomme de neige pour l’hôpital auxiliaire St. Joseph; ou coudre des tabliers pour le refuge pour femmes de LaSalle.

«YegSpark est un effort de collaboration d'organismes catholiques et de l'archidiocèse pour rassembler les Edmontoniens en service et pour développer un sentiment de communauté parmi ceux qui veulent aider les autres.

En cette période de pandémie COVID et au-delà, yegSpark favorise la connexion et soutient les gens dans leur propre appel pour créer et redonner à travers des opportunités de service.

Le volontariat est ouvert à tous et les organisateurs espèrent que l'éventail et la flexibilité des choix attireront les jeunes en particulier.

«Si vous avez une heure de pause à la maison entre deux cours et que vous ne faites vraiment aucun travail scolaire de toute façon, vous pouvez l'utiliser pour participer à l'une de nos activités de bénévolat», a déclaré Rielle Gagnon, étudiante en deuxième année à la Université de l'Alberta.

Gagnon faisait partie du comité qui a aidé à préparer le lancement du yegSpark depuis mai. Depuis, elle s’est adressée à l’association des étudiants du Collège St. Joseph, qui a adoré le projet.

«Il y a beaucoup d'étudiants très enthousiastes, généreux et au grand cœur qui veulent vraiment, vraiment redonner à leur communauté et je pense qu'ils ont parfois du mal à savoir par où commencer ou comment mettre un pied dans la porte.

«Ils ont dit:« C'est si facile et si bon pour un étudiant. Nous avons essayé de mettre les gens en contact avec des opportunités de bénévolat, et c’est plus difficile qu’il n’y paraît », a déclaré Gagnon, qui vivait en résidence au Collège St. Joseph en tant que premier cycle et est le représentant étudiant de son conseil d’administration.

Gagnon a déclaré qu'il peut être intimidant pour un étudiant d'approcher directement une organisation à propos du bénévolat, alors yegSpark est le bienvenu.

«L’objectif est de connecter les bénévoles à ces organisations, et l’autre chose est de tout mettre en place. Vous n’êtes pas limité à ce type d’activité bénévole qui, selon vous, ne vous convient pas le mieux… c’est extrêmement flexible. »

Grâce à yegSpark, les jeunes peuvent participer seuls, chez eux, même pendant les restrictions de distanciation sociale de la pandémie. Gagnon a dit que c'était peut-être exactement ce que recherchent de nombreux jeunes socialement conscients.

«Je pense que beaucoup de gens ont réalisé qu'ils étaient très bénis et qu'ils avaient beaucoup de privilèges dans leur vie. Je pense que cela a permis aux gens de réaliser que beaucoup de gens ont besoin de notre aide, et cela a été amplifié pendant la pandémie.

En tant qu'organisateur depuis le début, Gagnon a déclaré: «L'idée derrière yegSpark était: Imaginez combien s'ils unissaient tous dans un projet qui aurait une portée encore plus large grâce à leurs ressources unies.

Les organisateurs espèrent également recruter des étudiants qui doivent effectuer des recrutements de dirigeants pour l'école ou pour la préparation sacramentelle, des cours de leadership, des groupes de jeunes, des guides et d'autres groupes.

Powell a déclaré que l'un des défis consiste à amener les organisations à réfléchir à ce qu'elles peuvent faire avec une armée de volontaires volontaires.

«J’espère que si nous réalisons certaines opportunités et que nous démontrons ce que nous pouvons réaliser, les organisations, les personnes qui servent les autres, verront ce potentiel. Le faire va créer l'exemple et l'inspiration et, si vous me le permettez, l'étincelle qui activera d'autres opportunités. “

«Le défi est que lorsqu'ils font du service, lorsqu'ils font du bénévolat, ils ont tendance à l'apprécier», dit-elle. «Comment pouvons-nous prolonger cela, pour leur fournir des moyens de continuer ce plaisir?»

yegSpark a été développé grâce au financement d'un fonds d'héritage des sœurs catholiques par l'intermédiaire de Catholic Health of Alberta et le but est de le maintenir grâce au financement du Edmonton Catholic Agencies Network. Les membres de l’ECAN comprennent l’archidiocèse d’Edmonton, Covenant Health, les Catholic Social Services, les écoles catholiques d’Edmonton, le St. Joseph’s College, le Newman Theological College et l’Ukrainian Eparchy of Edmonton.

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