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La passion du chef saoudien pour la cuisine brûle malgré les défis de la sclérose en plaques

JEDDAH: Afnan Aljaadi était une première année à l’université quand elle a appris la nouvelle, qui a changé sa vie, qu’elle souffrait de sclérose en plaques (SEP) en 2008. Aljaadi est maintenant l’un des plus grands chefs saoudiens, spécialisé dans la cuisine française, italienne et asiatique. Elle a expliqué à Arab News comment elle avait pu réaliser ses rêves contre toute attente.

La SP est un mystère médical. Sa cause est encore inconnue, il n'y a pas encore de remède, et les symptômes et les progrès varient d'une personne à l'autre. C'est une maladie auto-immune relativement rare qui affecte le système nerveux central, y compris le cerveau, le cervelet et la moelle épinière. Selon l'American National Multiple Sclerosis Society, il n'y a que 2,3 millions de personnes dans le monde avec un diagnostic confirmé de SEP, dont 1 million aux États-Unis.

Les premiers symptômes qu'Aljaadi a remarqués en 2008 étaient des étourdissements qui la faisaient s'évanouir, une sensibilité au soleil et des migraines. Son travail universitaire a commencé à souffrir et son GPA a chuté de manière significative. Malheureusement, a-t-elle déclaré à Arab News, ses professeurs d'université pensaient qu'elle cherchait des excuses et simulait ses symptômes jusqu'à ce qu'elle soit correctement diagnostiquée.

La passion d'Afnan Aljaadi pour la cuisine l'a aidée à surmonter sa dépression. (Fourni)

Après une série de tests et une IRM, elle a été transférée à un neurologue, qui a suggéré une radiothérapie du cerveau et des nerfs. Il a fallu plusieurs autres tests et visites à d'autres neurologues avant que son diagnostic ne soit confirmé.

«La maladie était très étrange. Je n'en avais jamais entendu parler auparavant, mais je suis très reconnaissant d'avoir découvert les symptômes (tôt) et de ne pas avoir perdu la capacité de bouger », a déclaré Aljaadi. «Je luttais tellement cette première année parce que la société n'acceptait pas les changements que je traversais. Cela a fait de moi une personne très réservée.

Aljaadi a développé d'autres symptômes: la fréquence de ses évanouissements a augmenté, le côté gauche de son visage était engourdi et sa peau est devenue extrêmement sensible à l'eau froide. Celles-ci ne sont pas rares – les lésions observées lorsque les patients atteints de SEP subissent une IRM peuvent affecter des zones du cerveau responsables de la sensation, ce qui signifie que beaucoup éprouvent une perte de sensation dans certaines parties de leur corps, ainsi qu'une vision floue, une faiblesse et un «brouillard cérébral». . »

Comme beaucoup de personnes diagnostiquées avec une maladie qui change la vie, Aljaadi est devenu déprimé. «Je suis entrée dans une spirale de tristesse et de dépression après avoir reconnu que j'avais été diagnostiquée avec la maladie et que je n'y étais pas réceptive», a-t-elle déclaré.

Le chef du service de neurologie de My Clinic à Djeddah, le Dr Rumaiza Hussein Alyafeai, neurologue et consultant saoudien et spécialiste de la SP, a expliqué comment la SP affecte les fonctions cérébrale et musculaire.

VITEFAIT

La SP est un mystère médical. Sa cause est encore inconnue, il n'y a pas encore de remède, et les symptômes et les progrès varient d'une personne à l'autre. C'est une maladie auto-immune relativement rare qui affecte le système nerveux central, y compris le cerveau, le cervelet et la moelle épinière. Selon l'American National Multiple Sclerosis Society, il n'y a que 2,3 millions de personnes dans le monde avec un diagnostic confirmé de SEP, dont 1 million aux États-Unis.

«Le système immunitaire n'est pas affecté en lui-même, mais certaines cellules immunitaires perdent la trace des particules étrangères attaquantes et elles commencent à attaquer la gaine de myéline (une couche isolante autour des nerfs) dans le système nerveux, d'où les lésions commencent à apparaître», dit-elle m'a dit.

«Le manque de connaissances est l'un des obstacles les plus difficiles auxquels les patients atteints de SP peuvent faire face», a-t-elle poursuivi. «Les maladies auto-immunes, en général, sont assez difficiles à gérer car elles présentent une variété de symptômes qui font que les patients traversent un parcours parfois écrasant avant que leur diagnostic ne soit déclaré. Vous pourriez commencer à voir des symptômes tels que des sautes d'humeur, de la dépression, de l'euphorie, de l'oubli et de la labilité émotionnelle. “

L'une des principales choses qui a aidé Aljaadi à surmonter sa dépression était sa passion pour la cuisine. Après avoir obtenu son diplôme universitaire en six ans, elle a commencé à travailler comme administratrice. Mais elle a également participé à plusieurs concours de cuisine, et en 2013 elle a participé à «Master Chef», dont elle attribue de lui avoir ouvert de nombreuses portes.

Elle a maintenant reçu deux certifications de chef du célèbre chef monégasque d'origine française Alain Ducasse et de l'école de cuisine française Le Cordon Bleu, et elle est une pâtissière professionnelle certifiée. Elle dirige sa propre entreprise de décoration de gâteaux – @unemeringue («Mon inspiration est générée par ma passion pour l'art, combinée à mes compétences en pâtisserie pour créer des œuvres d'art comestibles avec un goût raffiné unique», a-t-elle déclaré) et a également rejoint la cuisine du Moyen-Orient et la chaîne de télévision lifestyle Fatafeat.

«L'obstacle le plus difficile est de perdre le contrôle de mes muscles, en particulier lorsque je fais ma routine quotidienne de pâtisseries et de cuisine et que tout ce que je ressens est un engourdissement», dit-elle. «Mais je suis un survivant. J'ai changé mon style de vie et compris ce qui pouvait me blesser. Je me bats toujours. Il s’agit de s’adapter et de s’adapter à un mode de vie et à des habitudes sains pour maintenir une routine quotidienne durable. »

Trouver le bon régime a joué un rôle important pour vivre avec sa maladie, a-t-elle expliqué. Les besoins alimentaires de chaque patient varieront en fonction de leur groupe sanguin et des antécédents médicaux de leur famille.

«Je suis un régime sans gluten», a déclaré Aljaadi. «J'évite le lactose, j'ai augmenté la quantité de légumes que je mangeais et j'ai réduit ma consommation de viande.» L'exercice, en particulier la marche, est également crucial, a-t-elle ajouté. «La poursuite du traitement sans un mode de vie sain ne donnera aucun résultat satisfaisant.»

Mais ce n’est pas seulement son bien-être physique auquel Aljaadi doit prêter attention, a-t-elle expliqué. «Visiter un psychologue – simplement parler à un (professionnel) – m'a beaucoup aidé», a-t-elle déclaré. “Cela a amélioré ma confiance et (augmenté ma croyance) en la miséricorde d'Allah, avec patience et persévérance, pour accomplir mon ambition.”

«La plupart des patients atteints de SEP sont de grands guerriers et des héros de leurs propres histoires uniques», a déclaré Alyafeai. «Ils font presque toujours bien face à la maladie (avec l'aide de) leurs neurologues.»

Pour toute autre personne atteinte de SEP, Aljaadi a quelques conseils. «Je vous encourage à abandonner votre zone de confort pour éviter les épisodes de dépression», a-t-elle déclaré. “N'oubliez pas que votre persévérance est une source d'énergie pour les autres qui souffrent.”


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