RUDOLPH – Ce qui a commencé comme une farce il y a 50 ans est devenu une tradition communautaire.

Le 9 avril 1971, Melanie Joosten, aujourd'hui Johnson, sa soeur, Julie, âgée de 16 et 17 ans, et six de leurs amis ont été les premières personnes à peindre un gros rocher à l'intersection de Wood County C et O dans la ville de Rudolph. .

La roche provenait de Ladick’s Granite à Mosinee et a été livrée à un terrain appartenant à Willis Nieman à un moment donné avant cette date. Randy Nieman a déclaré que son père, Willis, n'avait jamais dit à la famille quels étaient ses plans pour le rocher. Randy ne se souvient pas exactement quand c'est arrivé, mais il est rentré de l'école un jour et le rocher était là.

“Il disait simplement:” J'ai un but pour ça “”, a déclaré Randy, qui vit toujours à Rudolph.

Le rocher en forme d'œuf était trop tentant pour les élèves du lycée Assomption, tous du personnel de l'annuaire de l'école, de le laisser passer pour Pâques, a déclaré Melanie. Les huit étudiants sont devenus les premiers parmi des milliers de membres de la communauté à partager un message sur le rocher de Rudolph.

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Tout le monde dans la communauté a adoré la décoration géante de Pâques, à l'exception du propriétaire du rocher, a déclaré Melanie. Et une tradition est née.

Au fil des ans, les gens ont utilisé la pierre pour marquer des anniversaires, des anniversaires, des mariages et des remises de diplômes. Il a également été utilisé pour dire au revoir à ses proches. Melanie a dit qu'elle et un groupe des peintres originaux sont allés au rocher pour le repeindre lors de leur réunion de 20e classe. Ils étaient étonnés de l'épaisseur de la peinture et de la profondeur de la roche enfoncée dans le sol.

Personne ne sait combien de fois le rocher a été peint, mais l'amie de Mélanie l'a peint un matin pour le 90e anniversaire de sa mère. L'ami a demandé à Mélanie de s'arrêter au rocher en se rendant à la fête d'anniversaire et de prendre une photo de celui-ci. Ce soir-là, le rocher avait déjà été repeint.

«Joyeuses Pâques 71» a été le premier message partagé sur le rock.

À 18 h 45 le 9 avril 1971, Melanie, Julie et leurs amis, certains de Wisconsin Rapids et d’autres de Rudolph, se sont rencontrés au Jim’s Bar and Bowl de Rudolph et ont voyagé ensemble vers le rocher.

Les adolescents de Wisconsin Rapids ont dit à leurs parents qu'ils allaient à Rudolph pour «sortir ensemble», et les adolescents de Rudolph ont dit qu'ils allaient voir un film à Wisconsin Rapids, a déclaré Melanie. Tout le monde a eu les restes de peinture qu'ils pouvaient trouver dans les sous-sols de leurs parents.

Melanie a fait office de guetteur pendant que le reste du groupe a commencé à transformer le gros rocher en un œuf de Pâques géant.

«Alors que les véhicules s'approchaient, nous nous sommes tous cachés derrière le rocher et nous nous sommes déplacés à l'unisson lorsque la voiture passait», a déclaré Melanie. “Ensuite, il était de retour à la tâche de transformer le rocher en un chef-d'œuvre d'oeuf de Pâques.”

Le résultat de leur effort était un œuf avec des pétoncles en haut et en bas, une grande bande orange, des fleurs, des empreintes de pas et le message «Joyeuses Pâques 71».

La pierre est plus haute que la plupart des gens ne le pensent, et les étudiants ont dû aider un peintre à faire les pétoncles, et les filles se sont mises sur les épaules des garçons pour peindre les rayures, a déclaré Melanie.

Le propriétaire du rocher n'est pas amusé par la farce; le département du shérif étudie la peinture.

Randy Nieman a déclaré que son père était très bouleversé quand il a découvert le rocher paré comme un œuf de Pâques géant, et il a signalé l'incident au bureau du shérif du comté de Wood.

Le père de Melanie était propriétaire de l’IGA de Rudolph et un député est entré le lendemain et a parlé à son père, qui a dit qu’il n’avait aucune idée de qui avait peint le rocher et avait dit que ses enfants avaient assisté à un film. L'adjoint a également parlé à Mélanie, qui a nié être impliquée.

Il n’a pas fallu longtemps aux parents de Mélanie pour découvrir qui était derrière le tableau. Ses parents étaient allés à Hawaï pendant une semaine, et Mélanie et sa sœur s'occupaient de leurs deux frères et sœurs plus jeunes. À leur retour de voyage, Mélanie s'attendait à recevoir des éloges pour avoir nettoyé la maison et si bien pris soin des deux garçons.

Au lieu de cela, sa mère a dit qu'elle savait que les deux filles avaient peint le rocher et qu'elles étaient ancrées. Quand Mélanie a demandé à sa mère comment elle savait qu'ils avaient peint la pierre, sa mère a juste dit qu'elle avait ses manières.

Melanie a dit qu'elle avait dans la quarantaine lorsque sa mère lui a finalement dit qu'elle avait reconnu la peinture turquoise de sa cuisine sur le rocher quand elle et le père de Melanie sont passés par là en se rendant à l'aéroport le jour où ils sont allés à Hawaï.

Melanie a déclaré que ses parents n'avaient pas dit aux députés enquêtant sur la peinture rupestre parce qu'ils pensaient que c'était une infraction assez mineure. Willis Nieman, cependant, ne pensait pas que c'était mineur et continuait d'appeler le bureau du shérif du comté de Wood à ce sujet chaque semaine, a déclaré Melanie.

C’était en octobre lorsque Mélanie et un autre des noms des peintres rock sont tombés sur le système de sonorisation à l’école. Le message a dit aux filles de se présenter au bureau. Quand Mélanie est arrivée, elle a vu l'adjoint qui l'avait interrogée sur le rocher par la fenêtre du directeur. Des images du rocher étaient réparties sur le bureau, a-t-elle dit.

Mélanie et sa sœur ont décidé de se blâmer elles-mêmes et de ne pas rendre leurs amis. L'adjoint a déclaré qu'il savait qu'il y avait plus de personnes impliquées parce qu'ils avaient des moulages d'empreintes de pneus d'une Volkswagen et d'un pick-up. Melanie est restée fidèle à son histoire.

Le député a dit à Melanie que Willis Nieman voulait que la roche soit nettoyée au jet de sable et que cela coûterait environ 700 $. Il a dit qu'il espérait que ce sont de bons amis qu'elle protégeait.

Willis Nieman n'a jamais approché les filles ou leurs parents pour nettoyer le rocher, a déclaré Melanie. Il faisait des affaires avec son père et elle pensait qu'il ne voulait tout simplement pas causer de problème.

Randy a déclaré que son père pensait que les filles devraient sortir après la tombée de la nuit pour laver la peinture du rocher – de la même manière qu'elles l'ont mise, mais cela ne s'est pas produit.

Fils fier de la tradition créée par le rock de son père.

Melanie a déclaré que personne à qui elle avait parlé ne pouvait se souvenir de la deuxième fois que le rocher avait été peint, mais elle savait que c'était après avoir été attrapée. Elle a dit qu'elle adorerait savoir ce qu'était le deuxième tableau.

Randy a dit que son père serait toujours irrité par les peintures. Il pensait que les peintres auraient dû demander la permission. Lorsque Willis Nieman a vendu la ferme en 1972, la roche est restée là où elle était, a déclaré Randy. Willis a eu cinq ans pour le déplacer, mais il ne l'a jamais fait.

Randy a déclaré que la famille s'était opposée à une publicité peinte sur le rocher dirigeant les passants vers une ferme de fraises à proximité. Randy et son frère sont sortis la nuit et ont repeint la flèche allant dans la direction opposée. Le fermier l'a ensuite repeint la nuit suivante. Randy a dit que cela a duré plusieurs nuits jusqu'à ce que son frère peint un ver sortant de la fraise géante. Le fermier ne voulait pas que ses fraises soient associées aux vers, a déclaré Randy.

Randy, lui-même, a eu des ennuis lorsque son père l'a surpris avec un ami en train de peindre le rocher, a-t-il déclaré.

Plus récemment, le petit-fils de Randy a été surpris par un message sur le rocher pour son 13e anniversaire.

Le rocher est devenu un repère, et Randy se dit fier de la tradition que le rock de son père a créée. Le rocher de Rudolph est entré dans les pages de certains grands journaux, y compris le Milwaukee Journal-Sentinel, a déclaré Randy. Et il est également devenu célèbre en dehors de l'État. Sa nièce allait à l'école dans le Tennessee quand elle a appris qu'un professeur connaissait le rocher de Rudolph, a-t-il déclaré.

Mélanie a plaisanté sur la farce originale qui a lancé la tradition qui lui cause encore des problèmes. Elle appartient à la Nekoosa United Church of Christ. Lorsqu'on lui a demandé d'être modératrice à l'école maternelle, les responsables de l'église ont procédé à une vérification des antécédents. Peu de temps après, un responsable de l'église l'a appelée. Il a dit qu'il avait appris qu'elle avait un dossier juvénile et lui a demandé si cela la dérangeait de lui dire ce que c'était.

«Je lui ai dit:« J'ai peint un rocher »», dit fièrement Mélanie.

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