Un souhait de Noël pour mes parents

J'ai grandi en vivant Noël dans de nombreux endroits au Canada. Noël était une période de paysages blancs et d'heures passées à patiner sur des patinoires que mon père fabriquait sur des étangs gelés ou dans notre jardin. Chaque maison s'est transformée en un pays des merveilles.

Bien que je me souvienne des couronnes sur la porte, des branches de sapin ou de houx drapées sur la cheminée et des arbres de pin, de sapin ou de sapin baumier, ce ne sont pas mes premiers souvenirs ni les plus vivants de Noël.

Ce sont les odeurs et les vues du pain frais, des biscuits sablés et d’autres friandises de Noël que ma mère prépare avec amour. Et, c’est le souvenir des semaines et des jours qui ont précédé le jour de Noël, voir ma mère décorer la maison avec soin, placer des couronnes, des guirlandes et d’autres objets de Noël qu'elle fabriquait dans toute la maison, qui me fait sourire.

Alors la saison dernière, j'ai fait le vœu de Noël de rentrer chez moi pour rendre visite à mon père et ma mère et partager ces souvenirs avec eux. Je suis rentré à la maison, surtout pour ma mère, pour remercier pour tout ce qu'elle avait fait et pour chérir le dernier Noël avant que sa mémoire ne s'efface. Maintenant, nous nous souvenons pour elle.

Drew Van Brunt
Victoria

Une visite à Victoria m'a convaincu de rester

Noël 1973 a été mon premier au Canada. J'étais venu à Edmonton cet automne en tant qu'étudiant diplômé d'Angleterre. Je ne connaissais personne.

Après les collines verdoyantes de la maison, j'ai été surpris par l'immensité plate de l'Alberta. J'étais arrivé tard à cause d'un visa retardé, et une semaine plus tard, la neige et le froid ont commencé. C'était une quantité record de neige cet hiver-là, aggravée par une longue grève des transports en commun. J'avais le mal du pays.

Bien que j'aie essayé de le cacher, mes parents ont deviné à mes lettres à quel point j'étais misérable. Ils m'ont exhorté à abandonner mes études et à rentrer à la maison. L'idée était terriblement attrayante alors que Noël se rapprochait.

Juste au moment où j'étais sur le point de partir pour de bon, une lettre de Margaret, une amie canadienne que j'avais connue comme étudiante de premier cycle en Écosse, est arrivée par la poste. Elle a écrit qu'elle rentrait chez elle à Victoria pour passer Noël avec sa famille. Voudrais-je la rejoindre? Vous pariez que je le ferais! Margaret m'avait jeté une bouée de sauvetage, alors j'ai décidé d'abandonner après les vacances.

Bien que je n’aie jamais rencontré la mère et les sœurs de Margaret auparavant, elles m’ont accueilli avec une telle chaleur que j’ai vite senti faire partie de la famille. Pendant les 10 jours que j'ai passés là-bas, ils m'ont inclus dans toutes sortes d'activités, y compris un somptueux dîner de Noël à l'hôtel Empress – très mémorable après un semestre dans un dortoir universitaire!

Nous avons fait de nombreuses promenades par temps chaud et ensoleillé le long de la plage d'Oak Bay. C'était un Canada très différent de ce que j'avais vécu jusque-là.

Le frère de Margaret est également rentré à la maison pour quelques jours. Il s'est avéré que nous étions tous les deux de fervents fans des Beatles et qu'il jouait sa musique des Beatles au plus fort volume. Personne ne s'en souciait. Pour une fille solitaire du nord de l'Angleterre, passant son premier Noël loin de sa grande famille bruyante, cette musique et son visage joyeux ont gravé un souvenir à ne jamais oublier.

Ce Noël avec Margaret et sa famille a changé le cours de ma vie. Je suis retourné au froid glacial d'un Edmonton 40 en dessous et je savais que j'allais mener à bien mes études.

C'était il y a 47 ans, et j'ai pris ma retraite dans la magnifique île de Vancouver l'année dernière après une carrière enrichissante à travers le pays d'un océan à l'autre. Et à Noël, je pense à Margaret et à sa famille, et à la gentillesse qu'ils m'ont témoignée, alors que j'étais à 5 000 milles de chez moi.

Madeleine Lefebvre
Sidney

Dans les coulisses du Royaume du Père Noël

Avant l’Hudson, avant le marché public de Victoria, il y avait le grand magasin La Baie d’Hudson au coin de Douglas et Fisgard. Pourtant, pour être mis au défi par les boutiques, les magasins à grande surface et les détaillants en ligne, le magasin proposait fermement et sans prétention des produits aux classes moyenne et ouvrière au début des années 1970.

Cette attitude s'étendait à son sous-sol et à sa cafétéria plutôt terne et à plafond bas. Pourtant, chaque mois de décembre, la cafétéria était quelque peu transformée en un royaume improvisé du Père Noël où les parents inquiets, pour moins de 2 dollars la tête, pouvaient amener leurs enfants pour un petit-déjeuner complet, des divertissements et une visite du Père Noël. Et les adolescents comme moi pourraient décrocher un travail saisonnier comme l'un des «aides» du Père Noël.

Notre budget pour les costumes était minime. On nous a fourni des collants rouges si peu élastiques que l'entrejambe a plané dangereusement près des ourlets de nos tuniques en toile de jute. Nos couvre-chefs étaient plus «Robin des Bois» que des elfes et je ne me souviens plus de nos chaussures.

Pendant plusieurs samedis matins de décembre, mes collègues assistants et moi sommes entrés dans le magasin par l'entrée du personnel dans l'obscurité, car la première des deux séances de petit-déjeuner était vers 7h30.

Notre travail consistait à saluer les parents encore comateux et leurs enfants déjà surexcités dans la file d'attente à la cafétéria – en leur offrant de les aider avec leurs plateaux, en leur demandant leurs préférences en matière de petit-déjeuner (la plupart des parents aux yeux endormis ont dit «juste du café») et en les conduisant à leur les tables.

Les membres d’une troupe de théâtre locale déguisés en personnages de contes les ont accueillis (je me souviens d’un acteur, avant d’abaisser sa tête d’ours en peluche géante, en utilisant un langage particulièrement salé que mes oreilles inexpérimentées n’attendaient pas d’un animateur pour enfants).

Avant de s'habiller avec son costume de velours rouge et sa barbe, l'homme qui jouait au Père Noël ressemblait à quelqu'un en semi-liberté, avec une ombre de cinq heures et une tête rasée – une autre illusion brisée.

Nous, les aides, avons circulé lors de la première séance, distribuant des biscuits et des petits jouets pendant que le Père Noël et les acteurs dansaient et chantaient dans les allées. Ensuite, la première foule est sortie et les assistants ont eu moins d'une demi-heure pour transporter toutes les tables et les remettre à zéro pour la deuxième séance.

J'ai fait voyage après voyage dans la cuisine pour ramasser la plupart des petits déjeuners non consommés dans une grande poubelle. Il était alors permis de fumer dans les restaurants, de sorte que les mégots de cigarettes flottaient dans des tasses de café semi-égouttées ou étaient moulus en monticules d'œufs brouillés.

À 9h30, on a recommencé avec des parents un peu plus animés. Après leur départ, le Père Noël s'est arraché la barbe et a fumé et nous, les aides, avons répété notre nettoyage effréné, dérapant dans la cuisine sur un sol glissant avec tout ce qui manquait dans le grand bac.

Nous surveillions par une femme musclée, les cheveux sévèrement grillés, qui nous grognait pour nous dépêcher et préparer l'endroit pour la foule du déjeuner. Notre récompense, en plus de notre salaire minimum, était de choisir tout ce que nous voulions dans la vitrine de desserts pour un régal. J'ai regardé le jello en cubes avec de la crème fouettée, des tranches de gâteau et des puddings, tous assis dans des plats coincés dans un lit de glaçons et ne pouvais rien supporter.

Hélas, le réalisme des coulisses qui s’était infiltré dans le pays des faux-semblants du magasin avait tué mon appétit!

Patricia Pitts
Victoria

Une boîte de gravier puis une chanson joyeuse

Je me souviens de mon Noël préféré en tant que jeune fille, peut-être 10 ans, grandissant sur le lac Langford.

Il y avait six enfants dans notre famille et mon père a travaillé très dur pour essayer de subvenir à nos besoins.

À l'approche de Noël, l'arbre était décoré, l'ange était placé au sommet et c'était magique. Traditionnellement, nous assistions à la messe de minuit la veille de Noël (peut-être que nos parents espéraient qu'en plus de recevoir le message spirituel, nous dormirions le matin de Noël. Nous avons toujours échoué à les accueillir!).

Après la messe de minuit, nous avons été autorisés à ouvrir un cadeau avant de nous coucher.

Quelques jours avant Noël, les cadeaux étaient placés sous le sapin et nous commençions fébrilement à explorer les parcelles – pour qui étaient-ils étiquetés? Comment se sont-ils sentis et quel pourrait être le contenu?

Ce Noël en particulier, une petite boîte rectangulaire (de la taille d'une boîte de Kraft Dinner) avait une étiquette-cadeau avec mon nom dessus. J'étais dans un dilemme.

Il était très lourd par rapport à sa taille et le contenu semblait changer au fur et à mesure que je l'examinais.

La curiosité m'a harcelé pendant des jours jusqu'à ce que je puisse enfin l'ouvrir.

J'étais très confus – une boîte de gravier? J'ai jeté un regard interrogateur à mes parents.

Est-ce que cela ressemblait à un morceau de charbon? Ils m'ont juste souri doucement.

Gravier? Attendez une minute… du gravier «d'oiseau»? Je les regardai à nouveau.

Ils appréciaient clairement ce moment. Puis maman a souri et a dit: “Oh, ton oiseau est à côté chez tante Nell.”

Ils m'avaient acheté un magnifique canari à roulettes couleur abricot. Elle était non seulement belle à voir, mais elle nous divertissait souvent avec des chants joyeux.

Curieusement, mon doux canari a particulièrement aimé le bourdonnement de l'aspirateur et vous pouviez à peine entendre le moteur sur sa chanson édifiante. À ce jour, les oiseaux m'apportent une joie immense, mais aucun n'est à la hauteur de mon beau canari et je ne l'oublierai jamais ni ce Noël.

Michele Atchison
Sooke

Un cadeau spécial pour les jumeaux sans cadeaux

Il y a de nombreuses années, nous avons eu l'occasion d'être des invités à Noël à bord d'un paquebot qui ferait escale sur l'île isolée de Sainte-Hélène, où Napoléon a été exilé et est mort.

Le navire, Marco Polo, était autrefois un navire soviétique du nom d'Aleksandr Pushkin, construit en 1965.

Mon mari, Henri van Bentum, était artiste invité et conférencier pour le voyage, qui a commencé au Cap, en Afrique du Sud et s'est terminé à Buenos Aires, en Argentine. Ses cours d'art étaient axés sur l'exploration créative et la couleur. J'étais son assistant.

À bord du navire, les nouvelles vont vite.

Peu de temps après avoir levé l'ancre au Cap, nous avons entendu parler du sort d'un couple français avec de jeunes filles, des jumeaux.

Le couple avait économisé pendant des années pour faire ce voyage, mais tous leurs bagages s'étaient égarés entre Paris et Le Cap. Les cadeaux de Noël des petites filles étaient inclus dans les bagages perdus.

Parmi nos étudiants en art figuraient deux sœurs âgées du Devon, en Angleterre – Dolly et Dorothy. C'étaient des jumeaux.

Dolly et Dorothy s'étaient intéressées au sort de la famille française, étant eux-mêmes francophiles qui vivaient en France, et parce que les petites filles étaient aussi jumelles.

Henri a suggéré aux deux dames de créer deux poupées – des jumelles – comme cadeau de Noël surprise pour les petites Françaises.

Ils ont adoré l'idée et se sont immédiatement mis au travail pour concevoir les poupées.

Pendant ce temps, les parents des jeunes jumeaux avaient reçu des vêtements de la part d’autres passagers ou avaient acheté quelques articles de base dans la petite boutique du navire.

L'équipage de ménage a contribué et cousu deux robes qui correspondaient parfaitement aux petites filles.

L'ingénieur du navire était un homme légèrement corpulent et le jour de Noël, il s'est déguisé en Père Noël, ressemblant à la vraie chose. Connaissant leur situation antérieure, il a donné aux petites filles une boîte spéciale de chocolats, avec un copieux «Ho Ho Ho».

Pendant ce temps, les poupées créées par mes deux étudiants en art se sont avérées à merveille. Fabriqués en carton, ils ont été soigneusement peints et habillés avec des matériaux de fortune et des tissus trouvés à bord des navires.

Et donc ces poupées sur mesure étaient un cadeau unique en son genre.

Le jour de Noël dans notre cours d'art, les jumeaux anglais ont présenté les poupées jumelles aux petites filles françaises jumelles. Ils étaient ravis et sont tous devenus de bons amis.

Nous les avons vus souvent ensemble pour le reste du voyage, bavardant en français et passant un bon moment.

Ce fut un joyeux Noël à bien des égards, y compris notre visite sur l'île isolée de Sainte-Hélène. En raison de son emplacement éloigné au milieu de l'océan Atlantique Sud, il y a une énorme houle qui s'accumule autour de l'île, ce qui rend difficile la visite des navires.

Il n'y a pas de quai, les passagers doivent donc débarquer en appel d'offres. Avec une forte houle, le débarquement des offres à terre peut être dangereux.

Mais la chance était avec nous. La semaine précédente seulement, le bateau de croisière Queen Elizabeth 2 n'avait pas pu débarquer de passagers, nous étions donc ravis que la houle ne soit pas si forte le jour de notre visite et nous avons pu visiter le lieu historique où Napoléon a été exilé.

Ce fut un Noël mémorable, avec beaucoup de visages heureux et souriants – en particulier les jumeaux français, leurs parents et les jumeaux anglais du Devon.

Natasha van Bentum
Victoria

La joie de Noël a duré jusqu'en mars

Les traditions et la décoration de Noël n'étaient pas conventionnelles dans notre maison.

Un grand arbre vivant était orné d'une grande étoile Spoutnik rouge au sommet. Des têtes de pommes séchées et sculptées (certaines effrayantes) étaient mélangées à des ornements en verre, mais à la fin de chaque branche était attaché un ballon gonflé.

Après quelques jours, alors que l'air s'échappait, ces décorations n'avaient pas l'air très belles. Des banderoles rouges et blanches à gogo étaient accrochées au plafond, ainsi que de grosses cloches en papier rouge et du gui.

Ces décorations sont toujours restées en place jusqu'au 27 mars, anniversaire de mon père Paul.

Adelle Hatch
Victoria

Une leçon de gentillesse et de partage

C'est l'un de mes bons souvenirs de la veille de Noël quand j'étais enfant, dans les montagnes couvertes de neige de la Colombie-Britannique.

Notre famille avait déménagé du Nouveau-Brunswick pour une ville minière d'or, dans les montagnes, en 1948.

Bralorne Mines était située dans la vallée de Bridge River. À la veille de Noël, il neige probablement. Nous avons toujours eu tellement de neige à cette période de l'année.

Mère a fait chauffer le poêle à bois, ainsi que le four à bois, pour nous garder au chaud.

Elle a fait une nouvelle assiette de fudge, une de ses spécialités, et mon jeune frère, Larry, et moi étions dans notre nouveau pyjama en flanelle, fraîchement sorti du colis catalogue qui était arrivé. La plupart des choses provenaient du catalogue.

Maintenant, comme c'était la veille de Noël, il y avait maman, mon petit frère, les chats et moi-même en train de nous installer. Mon frère aîné, Robert, et mon père faisaient autre chose.

J'ai trouvé une brosse à cheveux, une serviette, une lime à ongles et des ciseaux à ongles, prêts pour l'heure du conte spéciale.

Mon frère s'est blotti avec ma mère et je faisais ce que ma mère voulait, brosser les cheveux ou limer les ongles.

Elle nous a fait la lecture, mon frère et moi-même nous aidions à truquer, pendant que je continuais à faire de belles choses pour ma mère.

Elle a lu l'histoire, A Christmas Carol de Charles Dickens.

Elle l'a lu dans le livre de la connaissance. Elle l'avait acheté des années auparavant, alors qu'elle enseignait dans une école de campagne au Nouveau-Brunswick.

C'était calme et les lumières scintillaient de notre arbre de Noël frais et parfumé. Dehors, la neige blanche donnait sa propre lumière étincelante.

L'histoire et la leçon de gentillesse, de partage et d'entraide, et cette soirée spéciale en famille restent avec moi, dans ma mémoire, toujours!

C'est juste la façon dont maman aurait souhaité que nous nous souvenions.

Geraldine McLennan – une mère et une enseignante spéciales.

Donna Guns
Victoria

Le bal de massepain

Les plus beaux souvenirs du passé de Noël m'emmènent dans un voyage dans la campagne de l'Angleterre rurale au milieu des années 1950, alors que les articles de luxe étaient encore rares.

Debout à la table de la cuisine, je mets mon tablier, désireux de faire la pâte d'amande la plus douce et la plus facile pour recouvrir le gâteau de Noël fait maison.

Pesant les ingrédients sur mes minuscules écailles, je les ai vidés dans un grand bol blanc et les ai mélangés avec une légère touche, pour donner une consistance douce à la meilleure pâte d'amande jamais conçue, suffisamment souple pour rouler et recouvrir le gâteau.

À ma grande horreur, alors que je roulais et pétrissais le mélange à deux mains, il devenait dur comme une balle de cricket.

Je l'ai frappé avec le rouleau à pâtisserie pour essayer de le casser. Lorsque cela n'a pas fonctionné, j'ai ajouté quelques gouttes d'essence à la boule de pâte d'amande, ce qui a empiré la situation.

La balle, maintenant un désordre collant, s'accrochait à mes doigts. J'ai étouffé mes mains dans du sucre glace, j'ai ramassé la balle et j'ai commencé à utiliser le rouleau à pâtisserie pour l'aplatir lorsque la balle a rebondi sur la table et a roulé sur le sol, atterrissant sur le tapis de noix de coco près de la porte de la cuisine.

Des pointes de paille raide s'y accrochaient, le faisant ressembler à un porc-épic couvert de piquants. Le ramassant, je me demandais quoi faire, car à chaque fois que j'allais utiliser le rouleau à pâtisserie, la boule de pâte d'amande se mettait à sauter de la table et à rebondir sur le sol.

J'ai ouvert la porte de la cuisine et j'ai jeté la balle en l'air, pensant qu'elle atterrirait au sol en contrebas. Mais non! Avec un coup tout-puissant comme un coup de foudre, il a frappé le sol, a ricoché sur le mur latéral de la maison voisine et a rebondi à une vitesse inimaginable pour frapper la porte avant qu'elle ne tombe au sol.

Pendant quelques secondes, je regardai, puis me précipitai à l'intérieur pour regarder par la fenêtre de la cuisine, alors qu'une petite vieille dame que je n'avais jamais vue sortait de sa porte latérale. Elle leva les yeux vers le ciel, baissa les yeux sur ses pieds et retourna dans sa maison.

Le lendemain matin, j'ai suivi le chemin du jardin jusqu'à la porte du garage et je me suis arrêté. Là, regardant le ciel se trouvait la boule de pâte d'amande, plate comme une crêpe.

Quand j'ai servi le gâteau de Noël, la première question posée était: Où est le massepain? Avec un sourire penaud, j'ai dit non cette année, mais il y a plus de glace sur les sapins de Noël pour décorer le gâteau.

Oh, mais j'aimais le massepain, dit la voix. Moi aussi, dis-je.

Et un joyeux Noël et une bonne année à tous.

Caroline Whitehead
Sidney

Une farce spéciale d'il y a longtemps

Comme toutes les familles, nous avons des souvenirs spéciaux de la célébration des activités de Noël à notre manière traditionnelle.

C'est au début des années 1950 que cette tradition a commencé, et elle est partagée chaque année depuis.

J'avais 9 ou 10 ans lorsque j'ai entendu parler pour la première fois d'un ajout très inhabituel à notre menu du dîner de Noël. Mon père a lu la chronique de Jack Scott dans le Vancouver Sun tous les jours. Un an, il a appelé maman et moi sur le sujet de Jack pour la journée.

Il nous l'a lu et c'était épique. C'était une recette de vinaigrette à la dinde – mais quels ingrédients! Beaucoup dont nous n’aurions jamais entendu parler. (Et ma mère et mon père étaient des gourmets avant qu'il y ait un tel terme).

Papa a annoncé qu'il entreprenait ce défi, mais nous devions travailler dur tout au long, pour nous assurer de ne pas omettre un seul ingrédient. Il a senti que ce serait la «pièce de résistance» qu'il cherchait depuis des années pour montrer ses compétences aux nombreux invités que nous avions à notre fête de Noël.

Nous étions une famille de trois personnes, mais de nombreux cousins, collègues de travail et souvent de nouveaux Canadiens que maman s'est arrangés pour passer par le ministère de l'Immigration étaient toujours présents.

Il n’y avait jamais moins de 25 personnes à la table principale, à la planche à repasser, à la table de bridge des enfants, etc.

Maintenant, toutes ces années depuis, nous nous racontons encore l’histoire de Dad’s Dressing.

Même ainsi, j'ai été surpris il y a trois ans lorsque mon fils a dit qu'il voulait un cadeau particulier pour Noël. Sa réponse habituelle lorsque je demandais aux membres de ma famille quel cadeau je pouvais offrir était de dire: «Oh, juste une carte – Noël est pour les enfants.»

Mais cette fois, il a dit qu’il aimerait la recette de Jack Scott et tous les ingrédients qu’il n’avait pas sous la main. Il voulait reproduire autant que possible l’habillage original, pour savoir s’il s’agissait vraiment du «meilleur au monde».

J'étais donc à la recherche de la recette. J'ai demandé au journal. Personne là-bas n'en savait rien.

Bien sûr, le Soleil n’était pas informatisé à l’époque, et je n’étais pas sûr de l’année. Il y avait des cartons de papiers au sous-sol, mais qui savait où chercher un article? Ensuite, le standardiste m'a rappelé avec une idée de quelqu'un qui pourrait aider – un retraité qui avait été le dernier membre du personnel agissant comme «Edith Adams», la chroniqueuse qui a donné des démos de cuisine et recherché des recettes pour les lecteurs. «Edith Adams Kitchen» était une source pour beaucoup de gens qui voulaient des recettes nouvelles ou plus faciles.

Cette ancienne Edith pourrait se souvenir de quelque chose, pensa l'employé. En effet, elle l'a fait, et VOILA! comme mon père a appris à mon fils à dire, j'ai reçu une drôle de vieille page grise dactylographiée – très longue! – avec la recette.

Tellement excitant! Effectivement, nous n’avions pas un tiers des ingrédients dans notre armoire. J'ai pu en rassembler tous sauf deux, en baladant des amis pour savoir où trouver des articles particulièrement rares.

Je sais donc que dans quelques jours, il déterrera l'ancienne recette et vérifiera la fraîcheur des épices les plus obscures, en préparation de la traditionnelle dinde de Noël pour 2020.

Gail Greenwell Simpson
Esquimalt

Un Noël chaleureux en Floride

Mes vacances de Noël les plus mémorables ont été passées en Floride, où la seule chose blanche était le sable sur la plage de la côte du Golfe.

Mon jumeau maintenant décédé et moi étions au milieu de l'adolescence. Il a fallu environ deux jours pour descendre de l'Ontario. C'était papa qui conduisait.

Le nom du parc à roulottes était Shady Haven, et nos parents étaient, bien qu'ils aient dans la cinquantaine, les plus jeunes du parc à roulottes. Mais tous les seniors étaient aussi gentils qu'ils étaient vieux.

Ma mère a rejoint certaines des dames la veille de Noël pour chanter des chants de Noël pour toutes les caravanes. Où pouvez-vous assister à la messe de Noël le matin et le même après-midi aller dans l'une des Florida Keys et nager dans le golfe du Mexique?

Plus tard, nous avons eu un délicieux dîner de Noël dans la salle du parc avec, bien sûr, une tarte à la citrouille et une glace pour le dessert. Un couple a même laissé mon jumeau et moi utiliser leurs vélos – vous a dit qu'ils étaient des gens sympas.

Nous sommes allés naviguer dans notre Sunfish et bien sûr, aucun séjour en Floride ne serait complet sans un voyage à Disney World et à Epcot Center!

André Mollon
Victoria

Une foi forte et un sentiment de fierté

Je rendais visite à mes parents, qui vivaient à l'époque au Mexique. La veille de Noël, des amis nous ont invités à les rejoindre pour célébrer la messe dans un village voisin.

Peu familier avec le service catholique, qui, dans ce cas, se déroulait en latin et en espagnol, je me suis assis dans un état méditatif et j'ai commencé à regarder autour de moi.

L'église était petite et n'aurait pas pu accueillir plus d'une centaine de personnes. Le bâtiment était en brique avec des fenêtres et des portes en fer forgé.

Des fleurs en papier dans des récipients en argile, ainsi que des brins de laine tissés avec des milliers d'aiguilles de pin, ont fourni l'essentiel de la décoration saisonnière. Mais mon œil a été attiré par un détail que j'ai trouvé assez surprenant.

Ce que j'avais d'abord pensé être un plafond lambrissé était, en y regardant de plus près, une surface plane, probablement du plâtre, peinte pour ressembler à des poutres et des croisillons élaborés et des panneaux du genre que l'on pourrait s'attendre à voir dans une grande cathédrale dans un endroit comme Mexico, Guadalajara ou Madrid.

Tout cela avait été fait avec un œil sur la lumière et l'ombre, un trompe l'œil brillamment exécuté vu de dessous, comme éclairé par la lumière des bougies ou des fenêtres orientées sud et ouest.

J'ai été profondément ému par la foi et le sentiment de fierté que les habitants locaux ont dû avoir dans leur petit sanctuaire simple, pour l'avoir décoré pour ressembler à quelque chose de tellement plus grand et beau qu'on ne le voit habituellement là où le plâtre et la peinture sont les seules ressources à main.

Tom Masters
Chemainus




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