Ayano Nagaishi

| Chef de presse Staunton

STAUNTON – Il faut quelques années de tout-terrain dans une ruelle pour atteindre un endroit qui vous amènera le plus proche de l'autre bout du monde que vous pouvez obtenir à Staunton.

La boulangerie de Giancarlo Gnali a des clients qui traversent les lignes nationales pour se faufiler dans l'arrière-boutique de sa maison et commander des pâtisseries. La boulangerie était autrefois un garage. Il n'y a pas de tables de fantaisie ou de meubles exquis, mais c'est bien au-delà du décor de luxe, car il est riche dans les endroits les plus critiques de tous: sur les étagères et dans l'âme.

Vous ne trouverez pas de pâtisseries tièdes au micro-ondes dans la maison. Tout est frais, comme il l'a été depuis le début pour Gnali, qui a commencé son long héritage il y a plus de cinquante ans avec un pot en cuivre dans les montagnes de Lumezzane, en Italie.

Amérique: un goût acquis

Depuis qu'il était jeune, Gnali a déclaré qu'il se sentait destiné à cuisiner.

La première fois qu'il a expérimenté la nourriture, ce n'était pas dans la cuisine. C'était dans les collines. Lorsque Gnali avait huit ans, il a transporté la marmite en cuivre de sa grand-mère dans les champs pour aller à la chasse aux noisettes. Il a eu une idée en la mélangeant avec du beurre et du sucre sous un petit feu à l'extérieur. Il a fini avec du caramel, qu'il a versé dans un petit plateau et a emporté chez lui.

Gnali a grandi dans une ville où la plupart des gens se salissaient les mains avec de l'huile et de la crasse, pas de la farine. Son père était machiniste et soudeur. Gnali était en route pour devenir le successeur de son père mais il savait qu'il allait devenir un pasticcère – un chef pâtissier.

La chance pour lui de poursuivre la boulangerie s'est présentée lorsque son oncle, Emil Waldis, lui a offert un apprentissage à l'étranger à Roanoke. En l'espace de deux mois, parsemé de l'opposition véhémente de sa mère, Gnali, 15 ans, était dans un avion à l'atterrissage à l'aéroport John F. Kennedy.

Son seul gage de sa nouvelle maison était un nickel précieux, avec une photo du Monticello au dos.

Quand il est arrivé, il ne connaissait presque pas l'anglais. Sa première rencontre avec la langue était de retour en Italie. Il faisait du vélo quand une voiture s'est arrêtée à côté de lui et l'homme à l'intérieur lui a posé une question en anglais.

“Je pense que c'est là que ça a commencé pour moi, et je me suis dit:” Je dois apprendre cette langue “”

Une fois arrivé aux États-Unis, il n’a pas eu le choix.

Gnali a subi un choc culturel avant même d'avoir pu dîner. Il était assis sur le siège arrière de la voiture de son oncle où une grande ombre mince l’avait avalé. L’Empire State Building n’existait pas là où il a grandi, ainsi que la moutarde jaune posée sur une nappe blanche.

Peu de temps après son arrivée aux États-Unis, il est devenu clair pour Gnali que l'anglais n'était pas la seule chose qu'il avait besoin d'apprendre. Son temps a été divisé entre des journées rigoureuses en tant qu'apprenti et a commencé le lycée juste après la déségrégation alors que l'animosité bouillonnait. En tant qu'immigrant, il a dû rattraper son retard en Amérique sur le plan académique, mais aussi social.

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Gnali n’a pas seulement appris l’histoire de l’Amérique dans son manuel – il pouvait la voir en temps réel. Il a été pris dans le feu croisé du racisme lorsqu'un étudiant noir lui a craché aux yeux à l'école, mais cela n'a pas créé de colère à l'intérieur de Gnali. Au lieu de cela, cela l'a convaincu encore plus qu'il y avait une profondeur infinie dans la dissonance sociale dans sa nouvelle maison.

Il n’a jamais été intéressé de connaître la couleur des gens, il était plus intéressé par la culture des autres.

Après des mois à suivre des cours de langue, des tutorats et des traducteurs, il a finalement commencé à gagner du terrain en parlant anglais et à se sentir plus à l'aise avec la culture américaine. Une partie est toujours venue naturellement: la pâtisserie.

«À la merci de la levure»

Gnali a beaucoup d'expérience à son actif – ou tablier. Il a travaillé dans de nombreux endroits différents à travers le Midwest et la côte Est et a porté de nombreux chapeaux différents. À travers tout cela, son esprit revenait sans cesse à un désir: l'autonomie. Il a réussi et dirige maintenant sa propre boulangerie dans la ruelle de sa maison avec sa femme, mais il a fallu des années pour rassembler les connaissances dont il avait besoin pour y arriver.

Une grande partie de ce que Gnali a appris était de son oncle, de gastronomique à économique. Il devait exceller dans la décoration et la géométrie du chocolat, écrire de la littérature avec du glaçage et maîtriser l'art inconstant de la cuisson du croissant parfait.

“Au fond, je suppose que je dis que je suis un artiste, mais il m'a fallu plus de 20 ans pour le croire”, a déclaré Gnali.

Si la levure pour un croissant passe une mauvaise journée, tous les efforts de Gnali vont à l’égout. Même une fois qu'il est enfin cuit au four et que le boulanger n'est plus sous le pied de la levure, il faut de la précision et de la prudence pour sortir les pâtisseries et mettre du lavis aux œufs pour que cela ne ressemble pas à du papier peint qui se décolle, a-t-il déclaré.

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Gnali et ses croissants ont une relation compliquée. C’est l’une des pâtisseries qui compte le plus pour lui, avec de la bonne confiture et un café le matin.

Son oncle a contribué à inculquer des compétences, mais son père a influencé la curiosité innée de Gnali dans le monde, ce qui s'est traduit par la cuisine.

«Vous devez aller beaucoup plus loin que ce que nous voyons visuellement. Par exemple, si quelque chose casse, je veux savoir pourquoi – pas simplement remplacer une pièce. Dans ce type de profession, vous devenez en quelque sorte votre propre ingénieur, architecte, designer, réparateur supérieur. » Dit Gnali. «Vous devez savoir pourquoi vous avez commis l'erreur.»

Il est difficile de croire que des erreurs sont jamais commises sur les étagères de Giancarlos. Chaque pâtisserie et chocolat à exposer est impeccable, presque photoshoppé.

Les menus sont ennuyeux, alors Gnali aime faire pivoter ce qu'il prépare pour garder à la fois lui et ses clients sur leurs gardes. C’est la passion de sa vie, mais il sait qu’il ne pourra pas le faire éternellement. Une fois, il a rêvé qu'ils mettraient l'entreprise en vente, jusqu'à ce qu'il se rende compte dans son sommeil qu'il vendrait également sa maison.

Gnali a embauché plusieurs apprentis au fil des ans pour transmettre ses compétences et ses connaissances de l'art de la pâtisserie italienne. Plus que tout, les apprentis doivent venir d'un lieu de désir et veulent apprendre, a-t-il déclaré.

Son épouse, Jane, joue un rôle majeur dans la boulangerie. Lorsqu'ils sont submergés de clients qui se retrouvent dans leur garage, Jane travaille avec lui pour gérer les foules.

Gnali aime tous leurs souvenirs ensemble et rit en repensant à leur rencontre. Son premier souvenir de l'Amérique a été cette pièce avec le Monticello au dos, et la femme qu'il a épousée est américaine telle qu'elle est – elle est une descendante de Thomas Jefferson, a-t-il déclaré.

«Elle est de l'autre côté, les 50% restants. Nous devons nous apprécier les uns les autres, et peu de couples peuvent travailler ensemble. »

Réflexion sur ses racines

Plus de cinquante ans d’art de la pâtisserie de Gnali ont fait de la pâtisserie une mémoire musculaire pour lui. Même si Giancarlos n'est ouvert à la vente au détail que deux jours par semaine, la boulangerie passe le reste à concevoir et à fabriquer des gâteaux de mariage, de sorte que la boutique ne dort jamais.

Il a grandi avec l'idée de faire ses propres pâtisseries et le désir inébranlable d'être son propre patron. Maintenant, Gnali a toujours une routine, mais elle est purement la sienne. L'un des meilleurs aspects de la gestion de sa propre boulangerie, a-t-il dit, est qu'il peut faire ce qu'il veut et le partager avec la communauté.

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Il y a encore des morceaux de son enfance et des racines profondes de son héritage dans son entreprise. Il cueillait des mûres sur le flanc de la montagne à Lumezzane, en Italie, et maintenant il les a dans sa propre cour. Il partage les plantes avec ses voisins pour répandre la joie du jardinage. Du pain frais est empilé à droite de la porte. Le son de la musique classique chante des fenêtres du crépuscule à l'aube.

La boulangerie elle-même est une petite tranche d'Italie dans une ruelle, nichée à l'arrière de leur maison comme certaines des boutiques traditionnelles de sa ville natale. Plus que tout, chérir sa culture et la partager avec les autres est son travail. C’est ce à quoi il se réveille lorsque son réveil se déclenche à 16h30 le matin où il fait la cuisine.

Cela, dit-il, n'est jamais quelque chose dont il voudrait se retirer.

– Ayano Nagaishi (elle / elle) est le journaliste de surveillance de la justice sociale chez The News Leader. Elle a une expérience internationale, ayant vécu à Londres, en Belgique, en Allemagne, au Japon et plus encore. Sa passion pour le journalisme découle de ces expériences. Contactez Ayano à anagaishi@newsleader.com et suivez-la sur Twitter à @ yanonaga98.


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