La maison originale du chanteur est prête pour Noël (Photo: Ben Anders)

S'il y a une cuisine plus célèbre dans tout le Royaume-Uni que celle de Sophie Ellis-Bextor, ce ne peut être que celle de Mary Berry… et ce n'est probablement qu'un studio.

Les vidéos de Sophie’s Kitchen Disco, où elle et ses enfants s'habillent pour se mettre à terre – avec Sophie chantant, ses enfants dansant et les caméras Instagram partout – ont été l'un des grands succès des deux verrouillages. À tel point qu'il y a maintenant un album et une tournée complète de Kitchen Disco prévue pour 2021.

“Je ne savais vraiment pas que ma cuisine deviendrait si célèbre”, rigole Sophie, en direct de, eh bien, sa cuisine, évidemment.

«Mais ensuite, il y a beaucoup de choses cette année qui m'ont surpris. Je pensais qu'il y avait de bonnes chances que les gens se moquent de moi pour avoir enfilé ma combinaison scintillante. »Sophie dit que les discothèques de cuisine lui ont donné, ainsi qu'à son mari, Richard Jones, bassiste du groupe de soft-rock The Feeling, quelque chose sur lequel se concentrer.

Cela leur a également donné le sentiment d'avoir fait un vrai concert par la suite, même si ce n'était en fait qu'une demi-heure un vendredi volé entre les tâches ménagères et le rassemblement des enfants. «C'était un peu d'évasion, cathartique et agréable d'avoir une communauté avec qui partager», explique-t-elle.

Elle s'inquiétait de la façon dont les gens réagiraient à sa maison en ligne (Photo: Ben Anders)

Sophie admet qu'elle était initialement inquiète de lire les commentaires sur les publications Instagram où les émissions sont sorties en direct.

«Parce que c'était ma vraie maison, mes vrais enfants et mes vraies émotions, je pense que j'aurais été très sensible si les gens avaient été trop personnels dans leur critique», dit-elle.

«Mais je pense que notre maison est devenue un support pour toutes les bonnes choses qui peuvent provenir de la musique et du plaisir lorsque vous ne vous sentez pas vraiment amusant dans votre vie de tous les jours. Parce que nous ne l’étions pas. Il y avait beaucoup de tension et beaucoup de stress, mais la musique a toujours été ce que nous faisons ici pour nous sentir mieux. Mais beaucoup de gens le font aussi. Je n’ai pas inventé les discothèques de cuisine. »

Quant à l'attirail de la discothèque de la cuisine – les banderoles, les machines à fumée, la boule à facettes et les lumières – qui était déjà en place. «Nous n’avons rien mis dedans», dit-elle en riant, «ce qui est plutôt révélateur.»

Aujourd'hui, cependant, Sophie nous donne un aperçu du reste de la maison familiale, alors qu'elle commence à préparer le terrain pour Noël. Elle est pétillante, amusante et sa personnalité super scintillante transparaît également dans le reste de la maison.

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Alors, avec cette configuration, ce niveau d'énergie et tant de disco-s disposés déjà en interne, comment pouvez-vous accélérer les choses pour la saison de Noël? «Oh, tu peux toujours faire plus», dit-elle en riant. «Je me suis retrouvé ce matin à acheter des guirlandes car j’aime une décoration et je suis très enthousiasmé par tout ce qui est métallique ou de couleur vive.

«J’ai tout un loft rempli de boules préférées. Est-ce normal? Oh, et le jour de Noël, vous connaissez ces machines à neige que vous avez dans le jardin? Eh bien, cela se retrouve dans la pièce à un moment donné. »

Quant à ses cinq garçons, âgés de près de 2 à 16 ans, ils n'étaient pas tant des participants consentants que des participants pour la plupart inconscients.

«Les enfants n'étaient pas vraiment conscients que quiconque regardait de toute façon», dit-elle. «Et c’est pourquoi leurs émotions sont incroyablement naturelles, des combats à l’ennui en passant par la surexcitation et tout le reste.

Décorer pour Noël est un gros problème dans la maison de Sophie (Photo: Ben Anders)

«Parfois, ils viennent, parfois ils préfèrent faire autre chose. Et rappelez-vous que personne n’a organisé de fête d’anniversaire, c’est donc une bonne excuse pour avoir une petite occasion. Et si vous ne pouvez pas avoir une putain de discothèque à Noël… »

Les plans sont toujours en cours d’élaboration – «les choses sont vraiment de dernière minute ici» – mais une chose qui doit être organisée est le cocktail post-disco.

«Richard est un très bon mixologue, donc nous avons de véritables négrois et cosmopolites après», dit-elle. «Et c’est ce qui se rapproche le plus d’une soirée, pour être honnête.»

L’attitude de Sophie vis-à-vis de sa maison est là pour s’amuser. «Je veux une maison qui est utilisée et je ne suis pas si précieuse dans les choses: je veux que les gens s'assoient sur les canapés et jouent avec les jouets, mais je veux que ce soit agréable», dit-elle.

«Je dis aux enfants, si vous mettez de l’amour dans la maison, cela vous nourrira. Cela vous fera vous sentir bien. Je ne veux pas de vandalisme gratuit, mais une maison créative qui peut prendre les émotions de ce qui se passe… »

Sophie est prête pour les grands Noëls mais ne met pas la pression pour qu'elle soit parfaite (Photo: Ben Anders)

Un Noël habituel implique Sophie, Richard, les garçons et un «ramassage» général des membres de la famille: maman Janet (Ellis, le présentateur de Blue Peter des années 1980), frère, sœur, autres moitiés.

«Cela peut aller jusqu’à 25. Mais nous sommes assez bons dans la restauration collective et c’est amusant. J'adore Noël, j'ai de très belles associations positives et j'adore obtenir le vrai arbre et le décorer, le feu rugissant, le vin chaud, les martinis et le reste. Je suis prêt pour ça. »

Il y a eu de sérieux Noëls à l’époque de la séparation de ses parents, mais à partir de l’âge de huit ans, lorsque son demi-frère est né, «c’était vraiment positif». Elle alternait entre sa mère et son père, d’année en année.

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«Parce que je ne pouvais pas avoir toute ma famille au même endroit à la fois, on m'a appris que Noël était une saison plutôt qu'un jour», dit-elle. «La bonne chose à ce sujet est que cela vous empêche de mettre trop de pression sur Noël lui-même pour être parfait, car cela ne fonctionne pas toujours comme ça.

«Nous pouvons nous mettre sous pression pour livrer une idée irréalisable. Tant que vous êtes avec les gens que vous aimez, il se passe de belles choses et il y a des chansons, des décorations et des traditions… de quoi avez-vous besoin de plus? »


Questions-réponses de Noël Quickfire: Sophie sur …

… Le dîner de Noël

«En fait, j’aime beaucoup la dinde. Je pense que ça a une mauvaise réputation mais je ne le mange vraiment qu’à Noël, donc c’est vraiment l’association. Et puis on fait vraiment le travail: j'adore les germes, les carottes rôties, les pommes de terre rôties, la farce, la sauce au pain, les cochons dans des couvertures… ça me donne vraiment faim d'en parler. »

.. la discothèque de la cuisine

«Je vais devoir réfléchir sérieusement à ce qu’il y a dans la Christmas Kitchen Disco. Mariah est phénoménale et j'adore ceux de Phil Spector, vous ne pouvez pas les battre. J'aime le Christmas Wrapping by The Waitresses mais c'est vraiment difficile à chanter, je l'ai essayé. »

… donnant

«Je ne fais pas de folies, mais je pense que c’est bien si vous pouvez obtenir des choses que les gens apprécieront vraiment. Je n'aime pas ça quand on a l'impression que tu ne fais que cocher les cases. J'essaye d'acheter en pensant à quelqu'un. Il est assez difficile de ne pas se laisser emporter par le tiraillement émotionnel. Si les enfants veulent vraiment quelque chose, j'ai du mal à ne pas dire: “Eh bien, ils ont été vraiment bons, ils ont travaillé très dur à l'école.” Mais ce n’est certainement pas «l’argent sans objet». J'essaye de me retenir. »

… Père Noël

«Ce qui est vraiment adorable, c’est que même mon enfant de 16 ans a suivi toute la légende du Père Noël parce qu’il apprécie ce que cela signifie pour les plus petits.

«Les plus âgés ne veulent pas que les plus petits se sentent mal ou tristes et il est réconfortant d’y retourner pour la période de Noël. Même les plus grands feront leurs bas. Ils ne sont pas cyniques à ce sujet même si ce n’est pas quelque chose auquel ils pensent pour le reste de l’année. »

… Famille

«Je suis assez stricte à propos de Noël, alors je pense que même mes enfants plus âgés devront encore être là pour Noël pendant un certain temps. Des vacances en famille, je pense que la prochaine sera peut-être celle où c’est: «On m’a proposé de partir avec un compagnon…» mais à Noël, je vais peut-être poser un peu plus de temps.

«J’ai une très bonne relation avec (le fils aîné) Sonny et c’est un garçon vraiment sympa. Il a signé ma carte d'anniversaire, «de votre thérapeute» parce qu'il a l'habitude de me donner son avis sur mes affaires. Et je lui dis que c’est grâce à la façon dont il s’est avéré que je voulais d’autres bébés. J’ai eu les yeux grands ouverts pour dire qu’ils grossissaient et que cela se compliquait, mais si je peux tous les élever pour qu’ils soient comme Sonny, je serai heureux avec ça.

S'habiller

«Je m'habille à moitié pour le jour de Noël. Je ne mets pas de chaussures parce que cela me semble un peu formel d’être à la maison pour la journée, mais je pourrais peut-être mettre une jolie robe ou quelque chose comme ça. Rien de restrictif, cependant, car je prévois de manger beaucoup. »

Écoutez la soirée festive Kitchen Disco de Sophie Ellis-Bextor le 31 décembre de 19h à 21h sur BBC Radio 2. Ses plus grands succès Songs From The Kitchen Disco et son podcast Spinning Plates sont maintenant disponibles.

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