Lorsque l'architecte d'intérieur Peter Mikic est entré pour la première fois dans sa maison de ville en stuc de Notting Hill il y a dix ans, il a été accueilli par une bande de pigeons. «Ils avaient totalement repris le troisième étage», dit-il. À l'origine deux propriétés, il avait été converti dans les années 1970 en un hôtel de 22 chambres en arrachant les escaliers, en bloquant les entrées et en ravageant les caractéristiques historiques. «C'était dans un si mauvais état que vous ne pouviez même pas ouvrir la porte arrière», dit Mikic. Sans se décourager, l'Australien, qui est un maître de la métamorphose, s'est rapidement mis à transformer l'espace en une somptueuse maison de cinq chambres qu'il partage maintenant avec son partenaire producteur de télévision Sebastian Scott.

Mikic avec ses labradors.

© Kate Martin

«J'adore ça ici», dit Mikic de la région où Stella McCartney et Jeremy Irons sont voisins. «C’est calme, mais sortez et vous vous trouvez dans l’agitation de Notting Hill Gate. C'est tellement plus dynamique et détendu que la plupart des quartiers les plus intelligents de Londres. “

«Department of Water and Power (Los Angeles)», la sérigraphie de 2004 à quatre panneaux de Sarah Morris et la peinture de Paula Rego «Therapy» (2011) sont parmi les œuvres d’art accrochées dans le salon du premier étage et dans la bibliothèque attenante.

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Après avoir trouvé les plans originaux de la propriété, la première initiative de Mikic a été de restaurer son escalier en pierre dans le but de raviver sa splendeur d'antan. Les clients sont maintenant accueillis par un hall décoré de papier peint de Gournay, qui s'ouvre à travers des doubles portes en verre gravé sur une cage d'escalier en pierre de Portland avec une balustrade en fer de style victorien. À partir de là, la prise de décision de Mikic était loin d’être décisive. Bien que son studio soit connu pour ses projets exécutés avec rapidité et minutie, quand il s’agit de chez lui, «je suis mon pire client», admet-il. «Chaque projet sur lequel je travaille a un style si différent, mais je ne pouvais pas décider avec quoi je voulais vivre.» Ainsi, plutôt que d'opter pour une seule esthétique, ce qui a évolué au cours de cette rénovation intuitive de deux ans est une maison multi-humeurs richement stratifiée.

La «Carte de nulle part (bleu)» de Grayson Perry en 2008 est agrandie dans la salle à manger.

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Alors que la cuisine ouverte et l'espace salle à manger spacieux au rez-de-chaussée et la salle de petit-déjeuner au sous-sol bijou sont à la fois confortables et détendues, le premier étage, dédié au divertissement, a une formalité croustillante. «L'idée était de créer une maison vraiment polyvalente qui s'adapte à différentes humeurs et sentiments», explique Mikic. Ce qui unifie cet espace somptueux, c’est la présentation vertigineuse de l’art moderne – de Paula Rego à Grayson Perry et David Hockney – et l’œil infaillible de Mikic pour les antiquités décalées du milieu du siècle et le design sur mesure.

Perroquets Hermès à plumes exotiques dans le vestiaire.

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L’une des signatures de Mikic est de lancer un projet avec le revêtement de sol. Dans le salon et la bibliothèque interconnectés, son tapis géométrique audacieux confère un glamour graphique rappelant son héros décorateur, David Hicks. Il y a des touches de kitsch dans les tables en plexiglas et les trouvailles du marché aux puces de palmiers qui apportent, ce que Mikic appelle, «une petite touche Joan Collins».

L'éclairage de la cuisine réalisée par Boffi a été conçu par Mikic.

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Mikic s'est donné pour mission de se plonger dans le processus de restauration, à la recherche d'artisans pour tout remettre en place, du parquet au plâtre rose qui embellit les plafonds. «Nous n’avions pas un budget énorme, je devais donc penser les choses différemment», explique-t-il. Les élégantes cheminées ont été conçues par Mikic et animées en Inde; les miroirs dorés au-dessus d'eux ont été forgés par un artisan du Northumberland. Il y avait aussi des trouvailles chanceuses. Les lumières d'ananas qui ornent la bibliothèque ont été repérées dans la rue. «Ils étaient couverts de toiles d'araignées, mais ils dégagent la lumière la plus incroyable», dit-il. Travaillant sans plans d’étage ni moodboards, c’est ce sourcing spontané qui a vraiment façonné l’espace. «C'était la clé pour guider mon parcours créatif dans cette maison», dit-il à propos de sa mentalité flexible.

Le jardin bien entretenu a été conçu par l'architecte paysagiste Tom Stuart-Smith.

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Le résultat est une maison pleine de surprises. Le jardin bien entretenu, conçu par l'architecte paysagiste Tom Stuart-Smith, comprend un pavillon en bronze, créé avec Jamie Fobert Architects, qui a dû être aménagé. À l'intérieur, la chambre principale s'ouvre sur une salle de bains spacieuse et un dressing qui respire le drame boudoir. «Lorsque nous dînons, les invités se retrouvent souvent dans cette salle pendant que je finis de me préparer. Il y a une vraie chaleur », dit Mikic à propos des rideaux en velours chocolat, du papier peint en soie brute, du bain provenant d'eBay et du paravent romain des années 1940.

La salle du petit-déjeuner est ornée du papier peint Scrolling Fern Silhouette de Soane et de «Untitled (grid)» (2016) de Daniel Blumberg.

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Le comportement de Mikic est si rafraîchissant et décontracté qu’il est facile d’oublier le monde raréfié dans lequel il habite. Son studio crée actuellement un train privé sur mesure – fabriqué en Italie, rempli de trois chambres et d'une voiture réservée au personnel – pour un couple qui, l'été prochain, partira pour un voyage luxueux à l'épreuve de Covid. Il a récemment achevé son premier projet architectural – une maison moderniste d'Ibiza. Mais attrapez-le en congé, et il est plus susceptible de se cacher confortablement en regardant Netflix et en rentrant dans un bol de spaghettis. Même à l'époque des dîners – une affaire mensuelle avant la pandémie – les choses tournaient librement. Le couple rassemblait une foule autour de la table et servait de l'agneau rôti lentement et des légumes de leur livre de cuisine Ottolenghi bien feuilleté. «C’est tellement plus amusant quand les choses sont un peu chaotiques», dit Mikic. Mais chaque fois que ces nuits se terminent, il est toujours réveillé à 7 heures du matin pour faire le tour de ses chers labradors noirs, Bullitt et Trigger, autour du pâté de maisons. Ensuite, il est de retour pour préparer le petit-déjeuner, avant de partir sur son Tokyobike vers son bureau de Shoreditch. «Sebastian pense que je suis fou», dit-il. «Mais j'adore faire du vélo, même sous la pluie.»

Des rideaux en velours chocolat, une paire de fauteuils en peau de mouton et des murs en soie brute confèrent à la salle de bain principale une atmosphère luxueuse.

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C’est peut-être un retour en arrière à ses années de formation passées à rouler dans sa ville natale de Canberra. Avant de décorer les maisons, Mikic dirigeait la marque de vêtements pour hommes Stonewood & Bryce avec son ami Theo Vanderzalm. Ils ont vendu à Selfridges et Harvey Nichols, et faisaient partie du calendrier de Milan. «Un an, de façon hilarante, notre émission a été prise en sandwich entre Prada et Dolce & Gabbana», dit-il. “Pas mal pour deux gars australiens.” Mikic, le fils d'un constructeur, a passé sa jeunesse à confectionner des tenues pour sa mère soucieuse de son style. «Elle ferait les courses dans tous ces exemplaires de YSL», se souvient-il. «C'était plutôt Zsa Zsa Gabor.» La première incursion de Mikic dans la décoration est survenue tôt. «À 10 ans, je me souviens avoir demandé à ma mère de changer les rideaux. Elle a appelé mon bluff en me donnant de l'argent pour acheter le tissu », dit-il. «Je repeignais et réorganisais constamment ma chambre. Ce n’était pas une chose consciente, mais j’ai toujours eu cet amour du design. »

Peter Mikic dans le hall de sa maison de ville – il se tient sous «Hamlet» de Maggi Hambling.

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Ce n’est qu’à une réunion fatidique avec les promoteurs immobiliers de supernova, les frères Candy, en 2006, que ses deux intérêts se sont heurtés. Ils ont chargé Stonewood & Bryce de confectionner les uniformes de leur personnel de méga-yacht. «Nous avons créé des vestes de cocktail brodées de grues. Ils les aimaient tellement qu'ils nous ont demandé de faire des coussins et des rideaux aussi. Puis une amie m'a demandé de décorer son bateau. Cet ami était Elisabeth Murdoch. Mikic a remporté des prix pour ses efforts novateurs. Pour lui, les mondes des vêtements et des tissus d'ameublement sont simpatico. «La mode vous donne la capacité de comprendre le montage», dit-il. «Lorsque vous créez une collection de vêtements, il est important de supprimer les éléments qui ne fonctionnent pas et d’ajouter les éléments manquants. C’est quelque chose que j’ai emporté avec moi dans les intérieurs – il est facile de remplir une pièce de tout et de tout, mais il s’agit de trouver le bon équilibre. »

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