Joel Ma n’est pas connu pour son calme.

Il a commencé à jouer de la batterie dans des groupes punk, s'est dirigé vers le rap en tant que Joelistics dans le groupe de hip-hop TZU, puis est allé composer en solo des beats avec beaucoup de pépins et de crunchs sonores. Mais pendant le long hiver récent de Melbourne, ces petites vidéos ont commencé à apparaître sur son Instagram: soleil matinal froid, tasses de café, ses mains ajustant quelques équipements électroniques.

Ce n'étaient pas des chansons en tant que telles, mais des bribes sonores. Ils n’étaient pas joués sur des instruments conventionnels mais étaient faits par des pads et des pédales parlant. Une minute ou deux de va-et-vient silencieux tous les quelques jours, quelques fils de son se tissent en quelque chose de plus substantiel. Alors fait. Joelistics, style downbeat.

Les clips avaient quelques extras de style influenceur. De fausses citations de noms éminents: «Les temps désespérés appellent des confitures ambiantes», attribué à Winston Churchill. Différentes pièces de décoration dans le cadre. «J'ai de la merde pour avoir mis une plante là-dedans, mais il faut que les choses soient belles», dit Joel en riant. «Si vous regardez attentivement la tasse de café, c'est Sun Yat Sen sur le côté. Il est né dans le village voisin du village ancestral de ma famille. Le gorille a un petit bébé sur le dos, ce qui a été mon cri à la parentalité. Ensuite, l'avion m'a permis de rentrer au studio, étant autorisé à y être pour la première fois.

Lorsque nous avons discuté avec Joel de ce qui a inspiré ces expériences et de l'équipement qu'il a utilisé pour les créer, il était clair que les neuf derniers mois de réflexion lui avaient laissé beaucoup de choses à partager.

L'origine de la synthèse

«Je me suis vraiment intéressé aux pédales de guitare en 2020, et c'est devenu plus qu'un simple intérêt. C'était un endroit pour regarder des didacticiels YouTube en fin de soirée et me détourner des choses. Comme tout le monde, j'avais une angoisse que je devais tenir à distance. L'angoisse ne frappait pas à ma porte, mais c'était dans les rues devant ma maison. Il n'y a qu'un nombre limité d'émissions Netflix que vous pouvez regarder ou de livres que vous pouvez lire. Je voulais garer mon esprit quelque part, où cela devient presque une méditation. Alors je suis devenu obsédé par les pédales de guitare. C'était sympa. Parce que nous n'avons jamais vu le facteur, je viens d'ouvrir la porte et il y aurait des cadeaux radieux, quelque chose que j'ai commandé il y a deux semaines à 2 heures du matin. “

Ajoutez au mélange une nouvelle arrivée: Joel et son partenaire Tania ont eu leur fille Lua pendant cette période.

«Alors les bouchons du porche me faisaient me lever très tôt – il y a un moment le matin où je m'occupe de Lua et Tania rattrape le sommeil, puis Lua s'endort et j'ai parfois entre une demi-heure et un heure, et j'installe quelque chose sur le porche et j'ai une pièce de théâtre. Lua était souvent dans un landau à un mètre de distance, et je pouvais expérimenter et me rassurer. C'étaient des jours où nous devions trouver un rythme pour garder la raison, et c'était l'une des choses que j'incorporerais dans ma journée pour que ça se sente bien.

Échapper au pragmatisme

«Il y a une tendance naturelle à vouloir gagner de l'argent, en particulier en devenant un nouveau parent. Votre temps est si limité que le temps dont vous disposez, dans ce monde où vous avez 20 emplois qui vous pressent immédiatement, du changement d'une couche à la cuisson d'un repas en passant par le nettoyage du salon, vous devez exploiter ce temps et gagner de l'argent. . Je suppose que 2020 m'a permis de dire en fait, ce n'est tout simplement pas possible. Je ne peux pas faire mon travail d’organiser des sessions de studio pour d’autres musiciens. J'ai pu prendre ce temps et explorer de manière sonore, d'une manière dont je me serais normalement sentie coupable.

«Cela signifiait que je me suis poussé dans des endroits où je ne me permettrais pas d'aller lorsque je travaillais avec d'autres personnes. Surtout de la musique sans paroles, pour chaque morceau que vous diffusez, il y a 60 heures d'expérimentation sonore, de bricolage, de mise au point et de connaissance du matériel. C’est l’indulgence nécessaire. Il s'agit de diffuser votre réseau et de voir ce que vous pouvez apporter. Vous avez rarement la possibilité de le faire sans rien d'autre à votre emploi du temps. Être libre de foutre en l'air. Si je fais une session ou que j'écris avec d'autres personnes, elles comptent sur moi pour faire un travail. Si je prends le temps d'essayer mes nouveautés au cours de cette session, ce n'est peut-être pas juste pour l'artiste avec lequel je travaille. Mais je pense que ces sketches peuvent faire leur chemin dans d'autres musiques. Tout cela devient du paillis pour quelque chose de nouveau dans le futur.

Artiste hip-hop de Melbourne Joelistics ou Joel Ma par la photographe Claudia Sngiorgi Dalimore

Joélistique

© Claudia Sngiorgi Dalimore

Solitude et solidarité

Tout ce temps sur le travail en solo a également créé une chance de se connecter avec d'autres musiciens qui opéraient également dans de petites grottes ermites. Quand nous avons parlé, Joel venait de recommencer à faire des sessions de production live avec d'autres artistes.

«Pendant toute l'année 2020, j'en avais fait environ cinq. Si la musique est votre gagne-pain, vous avez tellement l'habitude d'entrer dans un studio ou d'aller dans un espace de travail ou d'aller répéter avec un groupe, mais lorsque vous supprimez la capacité d'être physiquement dans un espace, vous intériorisez la musique et vous trouvez un autre son à ce que vous auriez autrement. J'étais en contact avec un groupe de producteurs différents avec qui je travaille, et j'avais l'impression que tout le monde avait une révélation similaire en utilisant la musique comme moyen de calmer la bête. Nous étions comme si tout était trempé de réverbération et de retard, c’est là que nous devons être en ce moment. J'imagine qu'il y aura beaucoup de disques ambiants à sortir [en 2021], alors que nous aurons tous besoin de chansons d'été stimulantes. “

Une connexion est venue après que l’expérience de Joel avec une pédale d’autotune et un pad de boucle ait conduit son ancien coéquipier, Pip Norman, à improviser de la guitare en direct et à créer un nouveau mix.

«C’est la première musique que Pip et moi avons sorti ensemble depuis le dernier album de TZU. Cela n'a peut-être pas beaucoup d'importance pour personne d'autre que nous, mais c'était définitivement pour nous. Nous avons ajouté et avons eu cette conversation à travers. Il vivait des explorations sonores similaires chez lui, et il a deux enfants, et pour lui, c'était une façon de passer du temps pour lui-même dans une maison occupée. “

«En fin de compte, c'était pour moi. Cette colle de jouer de la musique pour les autres est vraiment spéciale, et c’est quelque chose que je ne fais pas autant qu’auparavant, mais sa publication était l’idée d’avoir des projets sans cycle d’écriture, de publication et de tournée. Vous essayez simplement de capturer quelque chose de petit, puis de le libérer. C’est comme écrire un haïku et le mettre sur le réfrigérateur. Je doute que quiconque le verra, et s'ils le font, ils ne le liront même pas. Ensuite, j'ai eu de belles réponses de personnes intéressantes qui se sont engagées dans ce projet d'une manière que je ne m'attendais pas. “

Cette colle de jouer de la musique pour les autres est vraiment spéciale … Vous essayez simplement de capturer quelque chose de petit et de le libérer. C’est comme écrire un haïku et le mettre sur le réfrigérateur.

Après avoir regardé à nouveau les clips, il était temps de se renseigner sur les détails.

Microphone dans la pédale Roland VT-4 dans le pad Korg Kaoss

«La VT4 est une pédale de réglage automatique. Il a un autocalibrage dur, mais vous avez une fonction où vous pouvez ajouter des harmonies aux mélodies autotun principales. Vous pouvez donc ajouter un troisième et un cinquième; ou un troisième, cinquième et septième; ou une troisième et une octave, et vous pouvez obtenir cet effet de chœur, un chœur numérique humain robot.

«Tout ce morceau a été généré vocalement. Le micro entre dans le VT4, qui harmonise la ligne vocale et l'accorde automatiquement, de sorte que vous obtenez une sorte de pad de synthé ou un gros accord luxuriant. Une fois que j'ai trouvé le son que j'aimais, j'ai utilisé le pad Kaos pour boucler cela, pour fournir une toile ou un thème répétitif pour moi pour chanter des mélodies. J'enlèverais un réglage d'accord et le mettre sur un réglage mono-voix, et encore une fois, j'aime utiliser l'autoréglage pour tout sauf le chant. J'aime l'idée que votre voix devienne un oscillateur et un synthétiseur grâce à la pédale. Ensuite, le pad Kaos pourrait capturer des mélodies et je pourrais superposer ces mélodies.

Synthétiseur polyphonique Digitone et pédale Echosystem

«Un Digitone est un synthétiseur groovebox, il possède donc quatre pistes de synthétiseur. C’est un synthé FM, ce qui est inhabituel. C'était un achat qui s'utilisait principalement entre 21h30 et 1h du matin quand je m'occupais de Lua et qu'elle m'endormait sur ma poitrine et que je mettrais mes écouteurs et j'écrirais de l'arpégiation synthétique. Ensuite, il y a une gamme de nouvelles pédales de guitare stéréo qui acceptent également les synthétiseurs, et l'Echosystem est vraiment la reine des pédales de retard. Il y a beaucoup de diaphonie entre les réglages, vous pouvez exécuter plusieurs effets en mode stéréo ou parallèle ou série, cela peut inclure de la réverbération et de la modulation comme le chorus et le phaser. C’est une pédale vraiment profonde. J'ai tendance à utiliser les équipements analogiques, mais le truc numérique étrange arrivera, et j'adore l'approche modulaire de certains des nouveaux équipements, vous pouvez lui faire faire tant de choses.

Minilogue XD et Chase Bliss Audio MOOD

«C’est un super combo. La pédale MOOD est six effets en un, et c'est comme une petite cuisine étrange où vous hachez les ingrédients que vous y mettez, puis passez dans un bol et faites-le cuire, et vous rebondissez constamment entre deux. traces d'effets et échantillonnage granulaire. Le Minilogue est l'un de mes synthés préférés, mais malheureusement le mien a depuis cassé.

Digitone et pédale MOOD

«C’est la synthèse FM à son meilleur. Habituellement, quand vous pensez aux synthés Dr Who et aux sons des années 70, ils ont tendance à bouillonner, grincer et grogner. Ensuite, lorsque vous arrivez à la synthèse FM, le son FM classique est une cloche. C'est vraiment le son des années 80, ce genre de motif angélique A-Ha. “

VT4 dans Kaos Pad dans MOOD

«Cela a des paroles! La veille, quelqu'un m'avait parlé des jams et demandé quand j'allais rapper. J'étais comme, je ne suis pas en train de rapper dessus! Mais je vais chanter une petite chose. C'est donc une réplique de Billie Holiday qui a été échantillonnée par Music vs Lyrics, qui était un groupe de hip-hop de Melbourne au début des années 2000, et j'ai toujours aimé cet extrait et la chanson de Billie Holiday, alors j'ai utilisé la phrase “ In my solitude 'comme motif. “

«Le pad Kaos attrape la boucle, le MOOD apporte une palette d'accords en dessous, puis ça devient bizarre. L'autre chose à propos du retard et de la boucle qui a fonctionné pour moi sur le plan conceptuel était que 2020 avait un modèle de boucle, la vie quotidienne est devenue une boucle. L'idée était donc de trouver ces boucles et de les laisser sonner et sonner jusqu'à ce qu'elles cessent d'être reconnaissables. Si je laisse mon esprit vagabonder, la vie à cette époque est devenue surréaliste en raison de ses similitudes sans fin. Vous cessez de reconnaître les similitudes parce qu'elles se produisent tellement.

«Je suis convaincu que la musique est un voyage dans le temps. La bonne musique ralentit le temps ou l'accélère. Cela change définitivement votre perception du temps. Même d'un point de vue physique, les formes d'onde se déplaçant dans le temps créent une sensation dans votre corps et peuvent avoir une vraie réponse émotionnelle uniquement basée sur les fréquences, indépendamment de la mélodie ou des paroles. J'aime penser à la musique comme un moyen de changer le temps, et le moment où vous arrêtez de chercher des boucles parfaites, où vous décalez là où vous voulez entendre la chose se répéter, me fascine. “

Je suis convaincu que la musique est un voyage dans le temps. La bonne musique ralentit le temps ou l'accélère

Le lavage

«Les jams du porche étaient tous basés sur la chaîne plutôt que sur la musique. Il s'agissait de faire parler cette chose à cette chose d'une manière intéressante. De l'enregistrement à l'édition, le tout peut prendre une heure pour commencer la journée. »

«Je ne voulais qu'un seul appareil sonore et généralement un seul effet. Je voulais limiter la palette. J'ai un studio plein de toutes sortes de trucs sympas, mais je voulais me concentrer sur une seule chaîne. Ensuite, je ferais configurer mon téléphone pour les filmer et j'utiliserais le son du téléphone mélangé avec les confitures, pour que vous ayez la folie de manger des toasts ou de boire du café ou le bruit des oiseaux. Et une grande partie de la joie était de penser la nuit précédente, quelle est la chaîne que je vais utiliser? Comment vais-je lier cela à cela? Alors que je commençais à recevoir un flux sans fin de colis. “

«Mon préféré des confitures de porche est le premier, car je ne l’ai pas compliqué et c’est une chaîne vraiment simple. L'édition la plus populaire était celle du crumpet. Je pense que c’est comme ASMR, le son de la mastication en arrière-plan. Il n'y a personne qui n'aime pas un crumpet, et ils ont tous été abattus en hiver. Crumpet un matin d'hiver. Rien de mieux.”


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