Le couteau de chef forgé par Quintin Middleton était le meilleur souvenir qu’un amateur de cuisine des années 2010 pouvait espérer rapporter à la maison du festival Charleston Wine + Food.

Middleton, dont l'arbre généalogique est si profondément imprimé à St. Stephen qu'il pourrait servir de carte résidentielle de la ville rurale du comté de Berkeley, a commencé par transformer les lames de tondeuse à gazon en épées. Mais déterminé à prouver qu'il y avait plus dans l'art des Noirs dans le Lowcountry que des paniers d'herbes douces, il a passé des années à peaufiner sa technique de couteau de cuisine. Avec la contribution de Craig Deihl, alors l'un des plus grands noms de l'alimentation et des boissons de Charleston, il s'est attaché à la légèreté et à la grâce que les chefs recherchent dans leurs lames.

Quelques années après le lancement de Middleton Made Knives en 2010, les clients de Middleton comprenaient Deihl, Sean Brock et Mike Lata à Charleston; Linton Hopkins en Géorgie et Michael Anthony à New York. Ce n'étaient que les célébrités, cependant; les cuisiniers à la maison qui étaient prêts à déposer un grand sur du bois de fer et de l'acier pour couper les verts de mérou ou de chiffonnade achetés à Middleton, aussi.

Beaucoup d’entre eux ont connu Middleton grâce au Charleston Wine + Food Festival: à partir de 2014, il était l’un des artisans présents dans le village culinaire central de l’événement à Marion Square. Il estime avoir vendu environ 70 couteaux chaque année aux festivaliers.

Puis, en 2017, un représentant du festival a déclaré à Middleton qu'il ne serait pas autorisé à exposer ses produits cette année-là, car le sponsor de l'événement, Wüsthof Knives USA, s'était vu garantir l'exclusivité. Comme Middleton s'en souvient, “Ils ne voulaient pas de moi là-bas, et j'ai en quelque sorte posté que je ne participerais pas, et beaucoup de gens se sont ralliés à moi.”

Une fois la situation rendue publique sur les réseaux sociaux, le festival a changé de cap.

«À ma famille Facebook. Je tiens à vous remercier pour tout votre soutien! » Middleton a écrit le 24 janvier 2017. «Après la publication d'hier sur le Charleston Wine and Food Festival, j'ai reçu un appel aujourd'hui pour me dire que je participerai au festival… alors je tiens à vous remercier tous pour vos commentaires . »

Malgré le résultat, pour de nombreux champions de longue date du festival, l’épisode a cristallisé l’inclinaison de l’événement, qui ne consistait pas à stimuler la culture culinaire de la région de Charleston et à accumuler des dollars de commandite nationale et à raffiner sa propre image.

Lors d'entretiens avec plus de deux douzaines d'initiés du festival, dont 11 anciens employés et contractuels, l'expérience de Middleton a été citée par plusieurs personnes comme un exemple qui leur a permis de faire une pause sur la trajectoire de cet événement annuel massif, maintenant en pause car il est impossible d'en rassembler 28000. personnes tout en maintenant les protocoles de sécurité COVID. Beaucoup d'entre eux ont fait part de leurs préoccupations à The Post et Courier après des années à essayer de les résoudre en privé, car ils estiment que cette année morte offre une occasion de sauver l'âme d'un événement qu'ils aiment.

Bien que la forme que pourrait prendre l'événement 2022 ne soit toujours pas claire, les critiques du festival craignent que la génération de revenus ait de plus en plus pris le pas sur la mise en lumière des talents locaux; organiser des événements mémorables pour les acheteurs de billets et mettre sur pied une organisation qui reflète la diversité du Lowcountry.

Interrogé sur le licenciement de Middleton, le directeur exécutif Gillian Zettler dans une interview en personne a nié son récit, disant: «Tout ce que je peux vous dire, c'est ce que je sais être vrai: nous ne lui avons jamais dit (ça). Tout ce dont je me souviens, c'est: pourquoi diable penserait-il cela? Nous ne l’aurions jamais exclu. “

Deux semaines plus tard, la porte-parole du festival, Alyssa Maute Smith, a confirmé les souvenirs de Zettler, par courrier électronique: «L'inclusion continue de Middleton Made Knives dans le paysage du festival était nécessaire et Wüsthof Knives USA a reconnu l'importance de cette inclusion et l'a accueillie favorablement.»

Pressé une troisième fois de remédier à l'écart, le festival a révélé que la candidature de Middleton avait en fait été rejetée par un membre de l'équipe, mais l'incident a été corrigé par la création d'une clause de protection toujours intégrée dans les contrats de parrainage aujourd'hui. Le festival a refusé de fournir une copie de la clause ou de tout contrat l'incorporant.

Faire un profit

Lorsque le chef Marc Collins et le publiciste Angel Postell ont organisé le premier Charleston Wine + Food Festival en 2005, cela ressemblait plus à une grange à une grange qu'à un salon international de l'automobile fastueux. Si vous étiez sur la liste de paie d'un restaurant, vous avez probablement participé, a déclaré Fred Neuville de The Fat Hen.

«C'était une vraie camaraderie», a déclaré Neuville, alors chef et copropriétaire du 39 rue de Jean et Côte; il a caché tous les verres à vin du festival au fond de sa salle à manger.

Pendant la première décennie du festival, les chefs et autres professionnels locaux de l'alimentation et des boissons ont fait chaque mois de mars tout ce qu'il fallait d'eux, dynamisés par la relation directe entre le festival et la stature culinaire de Charleston, qui a explosé comme l'attaquant sur une machine de test de résistance.

Mais la bonne volonté ne pouvait pas couvrir le coût élevé des tentes; signalisation; Sécurité; toilettes portables; permis; ramassage des ordures; équipement audiovisuel; frais de salle et verrerie commémorative. Comme de nombreux festivals gastronomiques, Charleston Wine + Food a perdu de l'argent année après année. En 2014, par exemple, son manque à gagner était de 103 032 $.

“Vous ne pouvez pas facturer suffisamment pour un billet pour rendre un festival comme celui-ci financièrement viable: vous ne pouvez tout simplement pas”, a déclaré Steve Palmer, président du conseil d'administration de Charleston Wine + Food, associé directeur de The Indigo Road Hospitality Group. «Je ne serais pas surpris d’entendre des critiques sur le fait que le festival n’est plus ce qu’il était, mais l’inverse est que le festival a presque disparu.»

Selon Palmer, le festival est désormais sécurisé financièrement, grâce à l'afflux de commandites d'entreprises telles que Marriott, Toyota et US Foods.

Zettler est largement reconnue pour avoir rendu Wine + Food très rentable depuis sa nomination en décembre 2013, après avoir obtenu son diplôme de l'Université Clemson et une carrière dans l'événementiel de Greenville et la promotion de la musique.

En 2018, le chiffre d'affaires net de Wine + Food a dépassé un demi-million de dollars, permettant à l'organisation de constituer des réserves qui lui manquaient auparavant.

Charleston Wine + Food a terminé l'année 2019 avec 857249 $ d'actifs.

Une analyse effectuée par le Centre national des statistiques caritatives de The Post et à la demande du Courier montre que Wine + Food fait désormais partie des organisations à but non lucratif les plus riches du pays, ses actifs nets la plaçant confortablement dans le quartile supérieur de 501 (c) 3 organisations.

Pour atteindre ce statut, le festival a gardé un œil constant sur son impact économique annuel, que l'Office d'analyse du tourisme du Collège de Charleston en 2020 a placé à un peu moins de 20 millions de dollars. Son objectif a été clairement défini dans ses formulaires fiscaux de 2018.

Depuis la création du festival en 2005, sa mission dans les dossiers fédéraux a toujours été décrite comme «produire une programmation de classe mondiale qui présente, inspire et soutient la riche communauté culinaire et hôtelière de Charleston et de la riche communauté culinaire et hôtelière du Lowcountry».

Mais le festival de 2018 a précisé: «La priorité de l'organisation est de créer une injection économique annuelle qui alimente le dynamisme et la croissance de Charleston.» Ou, comme Zettler l'a dit dans une interview de 2020 avec Leaders, un magazine en ligne, «Nous avons pu sortir de cette boîte de festival culinaire et vraiment devenir un générateur de contenu.»

Neuville a déclaré que le changement de philosophie était devenu palpable il y a environ cinq ans, lorsqu'il ne pouvait pas ressentir l'esprit local qu'il aimait partager avec des amis et des parents de l'extérieur de la ville.

La dernière fois que Neuville a tenté d'assister au festival, il a rencontré son frère et ses neveux dans un restaurant du centre-ville. Il est resté juste assez longtemps pour leur dire: “Ce n'est pas ma scène.”

«Vous voulez réaliser un profit; Je comprends tout à fait », a déclaré Neuville, qui n'a aucun scrupule à ce que la ville tire de l'argent. Il admet que sa résidence tranquille sur l'île de Wadmalaw l'a probablement rendu trop sensible aux foules.

“C'est peut-être pourquoi les vieux pets comme moi ont reculé un peu et ont laissé les jeunes garçons et filles s'en occuper”, a-t-il déclaré. “Les grands noms ne signifient vraiment rien pour moi.”

Pour les autres professionnels de l'alimentation et des boissons, COVID a révélé où se tenait le festival. Beaucoup d'entre eux s'attendaient au départ à ce que l'organisation fasse quelque chose en leur nom, car ils s'étaient donné beaucoup de mal pour aider le festival à prospérer.

Les restaurants et les chefs ne sont pas les seules entités locales responsables du récent succès financier du festival: les amateurs de cuisine en 2019 ont acheté plus de 2 millions de dollars de billets, et l'événement bénéficie également d'une aide gouvernementale. La ville de Charleston en 2019 a donné 140000 $ à Charleston Wine + Food, ainsi que la course de Marion Square pendant près d'une semaine.

Un autre ensemble de chiffres révèle pourquoi certains membres de la communauté des aliments et des boissons se sentent comme s'ils avaient été choisis pour soutenir un projet à impact économique. Entre 2015 et 2019, les distributeurs et fournisseurs de produits alimentaires ont donné 2,5 millions de dollars de nourriture au festival.

La valeur des services donnés n’est pas rapportée selon les règles de l’IRS, mais la porte-parole Maute Smith a indiqué que ce n’était pas anodin. «Sans ces biens et services donnés, le coût du festival serait nettement plus élevé, ce qui exigerait des prix plus élevés pour les billets et les événements», a-t-elle déclaré.

Comprenez-le

Le chef Nick Leahy a passé une partie d'un récent Charleston Wine + Food accroupi le long d'une route de façade, à ramasser des haricots de mer égarés.

Leahy avait quitté Atlanta avec tous les ingrédients dont il aurait besoin pour ses apparitions au festival soigneusement emballés dans des glacières. Mais le coffre de sa voiture n’a pas coopéré, et il s’est ouvert sur son chemin vers la ville. Les huîtres qu’il prévoyait de servir à Shucked, l’événement sur le thème des huîtres du festival, sont restées en place, mais leurs accompagnements prévus se sont dispersés dans toutes les directions. Leahy a nettoyé ce qu'il pouvait et a ravivé sa vaisselle.

Quand Leahy est arrivée à Shucked, il a eu un avant-goût de ce que les anciens employés du festival décrivent comme une tendance à rechercher des sponsors nationaux et un groupe restreint de chefs, parfois au détriment de la qualité de l'événement.

Les horaires du festival sont mouvementés et Leahy est arrivée à Shucked sans tablier. Il a remarqué que quelques chefs portaient des tabliers Hedley & Bennett avec le logo du festival, il a donc demandé à un membre du personnel s'il pouvait en emprunter un. Elle est allée en chercher un, mais est revenue à la place avec le responsable de Shucked.

“Ce n'est que pour le niveau A”, lui expliqua la femme.

“Oh, OK,” dit Leahy. Il travaillait sans tablier, s'assurant de ne pas se soubiser sur sa chemise.

Bien que les garnitures de projectiles soient un revers unique, à peu près tous ceux qui ont participé à un festival gastronomique ont une histoire similaire: les chefs, les barmans, les auteurs de livres de cuisine et autres «talents», en festival, parlent pour les personnes dont les noms vendent des billets, savent inscrivez-vous qu'ils devront travailler dur et réfléchir rapidement.

Dès le départ, ils sont conscients qu’ils ne peuvent s’attendre à recevoir en échange qu’une promesse d’exposition, et peut-être un billet pour un événement de fin de soirée auquel ils seront trop fatigués pour y assister.

Du moins, c’est l’arrangement dans la majorité des cas.

«J'ai toujours aimé aller à Charleston Wine + Food», a déclaré Leahy. «Je pense qu'ils font un meilleur travail que la plupart de l'organisation d'un festival. Mais ils ont définitivement mis un peu plus d'efforts pour s'assurer que les talents de haut niveau ont tout ce dont ils ont besoin.

Zettler a répondu aux accusations de soutien inégal en disant: «L'objectif a toujours été de donner plus aux personnes qui participent. J'ai hâte de pouvoir offrir plus aux gens. »

Le chef William Dissen a déclaré qu'il avait cessé de participer à Charleston Wine + Food en raison du manque de soutien logistique et financier pour les chefs. Dissen, qui possède des restaurants à Asheville et à Charlotte, a estimé que l'attitude du festival envers les participants avait changé vers 2015.

«Quand j'ai commencé là-bas (en 2011), il y avait des gens qui m'avaient été assignés: ils se souciaient de vous», a déclaré Dissen. «C’était,‘ Chef William, nous sommes si heureux que vous soyez ici. Voici un sac cadeau et une fête pré-événement. Avez-vous besoin d’aide? »Alors que les années passaient, c’était comme:« Comprenez-le ».»

Dissen est devenu de plus en plus frustré par le festival parce qu'il se développait à un rythme qui était bon pour le résultat net, mais problématique pour un chef essayant de parler de son travail à des clients potentiels et de leur servir quelque chose de représentatif de son restaurant.

«Lorsque vous êtes 50 personnes à votre table de dégustation, il n'y a pas de narration», a déclaré Dissen. «Je paie de ma poche pour pouvoir saluer les gens ivres.»

Et du point de vue de Dissen, ce ne sont pas non plus tous des ivrognes amicaux. Il préparait méticuleusement un plat dans le village culinaire lorsqu'il a entendu un ordre de la foule:

“Aller plus vite!”

Zettler a déclaré que «l'agitation» dans un espace qui était plus serein avant son mandat a créé une impasse, de sorte que le festival en 2020 a stationné des concierges à chaque coin du village culinaire pour escorter les chefs participants en toute sécurité à travers la foule de fêtards avec des verres à vin autour de leur cou.

Pourtant, ce qui a finalement poussé Dissen à supprimer Wine + Food de son calendrier n'était pas d'avoir à empêcher les buveurs d'un jour de renverser sa table. Il n’avait pas besoin de chercher les directions pour ses apparitions programmées sur son téléphone, car les organisateurs du festival n’avaient pas fourni d’adresses. C’était la suspension de tout soutien financier pour les chefs qui n’étaient pas identifiés sur un document interne comme étant les 40 meilleurs talents.

«J'ai fait Charleston Wine + Food pendant six années consécutives», a-t-il déclaré. “Mais quand ils ont appelé et ont dit:” Nous aimerions vous revoir “, je leur ai dit le même discours: quel est votre voyage? Hôtel? Coûts de la nourriture? Ils ont dit: «Nous n’avons pas cela cette année.» »

«Pas de rancune», a-t-il répondu. «Je vais réussir.»

À ce moment-là, le représentant du festival lui a suggéré de trouver des sponsors pour l'aider à payer la note.

«Vous voulez que je fasse un travail supplémentaire pour cuisiner gratuitement à votre festival?» il a dit. «Dites-moi pourquoi cela a du sens. Cela a mis un mauvais goût dans ma bouche. J'ai vécu à Charleston. J'adore Charleston. J'ai appris à être chef à Charleston. C'était tout simplement très flagrant de tendre la main et de dire que nous aimerions que vous veniez travailler gratuitement. “

Réduire les coûts

Très peu d'employés du festival à plein temps au cours des dernières années ont eu une expérience de l'alimentation et des boissons sur leur curriculum vitae, ce qui, selon les contractuels, posait des problèmes lorsqu'ils ont essayé d'expliquer aux superviseurs pourquoi ils avaient besoin de miches de pain supplémentaires pour une dégustation de vin, ou deux autres barmans pour organiser un cocktail compliqué.

Mais ils étaient habiles à acquérir des sponsors, ce qui, selon les dirigeants du festival, a largement porté ses fruits pour les habitants.

Les sponsors nationaux en 2020 ont embauché des barmans locaux pour organiser leurs soirées d'entreprise; a diverti des clients dans des restaurants locaux et séjourné dans des hôtels locaux, a déclaré Maute Smith.

Nous publions notre newsletter gratuite Food & Dining tous les mercredis à 10 heures pour vous tenir au courant de tout ce qui se passe dans la scène culinaire de Charleston. Inscrivez-vous aujourd'hui!

«Si vous ne nous aviez pas connectés (à Guinness / MGMT), je suis presque sûr que j'aurais dû jeter l'éponge», a écrit Cynthia Wong de Life Raft Treats dans un e-mail de remerciement transmis par Maute Smith en tant que exemple de la manière dont l'encouragement des sponsors à s'associer aux entreprises locales a aidé à maintenir ces dernières à flot pendant la pandémie.

Pourtant, même avec plus d’argent, Wine + Food n’a pas offert de bourses ou de budgets alimentaires à la plupart des participants, qui ont proposé diverses façons de couvrir les économies du festival.

Ils ont rendu leurs plats plus petits et plus simples, ce qui ne convenait pas aux clients qui avaient payé des prix à trois chiffres pour les amuse-gueules qu'ils se battaient déjà pour réclamer: les volontaires rapportent qu'ils ont été chargés de ne jamais refuser un participant avec un badge de sponsor, même s'ils venaient de voir le badge passer en contrebande par-dessus la clôture de l'événement par un ami de l'autre côté, les détenteurs de billets avaient donc une concurrence supplémentaire pour tout ce que les chefs en vedette pouvaient se permettre de préparer.

Parfois, les chefs et les barmans payaient de leur poche des articles qui, selon eux, amélioreraient l'expérience de leurs clients. Lorsque les organisateurs du festival ont déclaré qu’il n’y avait pas d’argent pour que des roses de palmier ornent l’un des cocktails signature des Cocktail Bandits lors d’un déjeuner assis, Johnny Caldwell et Taneka Reaves ont acheté les fleurs tissées à des artisans noirs eux-mêmes.

Cependant, tous les choix axés sur le budget ne peuvent pas être dissimulés aux détenteurs de billets. Lorsque Caldwell et Reaves ont présenté pour la première fois des idées d'événements à Charleston Wine + Food, ils espéraient organiser un événement sur le thème du thé. Au lieu de cela, ils se sont retrouvés sur «une île sans salle de bain et sans lavabo», selon Caldwell, où le menu se composait de sandwichs et de cocktails préparés par quelqu'un d'autre.

«Il a reçu de très mauvaises critiques», a déclaré Reaves.

Zettler a admis que les détenteurs de billets ont exprimé leur déception à l'égard de certains programmes. «Tout le monde dans les événements en direct sait que c'est un oignon à plusieurs couches pour produire un événement», a-t-elle déclaré. «Les plans les mieux conçus peuvent être compliqués.»

Frustration des bénévoles

Depuis 2016, le nombre de bénévoles du festival a légèrement diminué, mais l'événement compte toujours sur environ 400 résidents de la région de Charleston pour prendre des billets, verser du vin, distribuer des échantillons et répondre aux questions des invités.

Au cours des dernières années, leur liste de tâches s'est allongée, car ils se sont efforcés de compenser les oublis logistiques. Il a été laissé aux bénévoles de rediriger les clients aggravés qui détiennent des billets d’événement imprimés avec un nom de lieu erroné. Des bénévoles en uniformes bien rangés, prêts à accueillir les invités, ont été évacués du sol pour décharger les camions qui arrivaient en retard.

Pourtant, leurs prestations ont été considérablement réduites au cours de la même période. Les bénévoles de longue date citent la disponibilité constante de nourriture et d'eau dans une tente de bénévoles et un barbecue de fin de saison parmi les pertes qui les dérangent le plus.

Maute Smith a déclaré que la fête avait été interrompue en 2017 car elle était «peu fréquentée». Elle a déclaré que les bénévoles avaient déclaré aux dirigeants du festival qu'ils avaient participé «en raison de l'expérience qu'ils avaient apportée et non parce qu'ils avaient été invités à une fête d'appréciation par la suite».

Faire preuve de gratitude va très loin, a déclaré le chef Clayton Rollison, coordinateur du Hilton Head Island Seafood Festival, un favori des chefs du sud-est.

«Quand un chef dit:« Quelle est mon allocation? », Nous sommes honnêtes: nous ne vous payons pas ce que vous valez, mais nous allons nous assurer que vous vous amusez beaucoup», a déclaré Rollison. qui filtre les invités pour s'assurer qu'ils sont investis dans la narration de l'histoire du Lowcountry.

«Nous couvrons l'hébergement; nous couvrons la nourriture; et si un chef veut aller à la pêche ou jouer au golf, nous nous assurons qu'il en fasse l'expérience», a-t-il déclaré. “Mais notre objectif n'était pas d'avoir le festival le plus passionnant du Sud-Est. C'était d'avoir le plus significatif.”

Les bénévoles de Charleston Wine + Food se disent également découragés par la décision du festival de recruter un nouveau groupe de travailleurs pour aider lors de la soirée d’ouverture, car cela était considéré comme un concert de prune réservé aux bénévoles qui avaient consacré des années de service. Ils étaient encore plus bouleversés lorsque ces travailleurs auraient enlevé leur tablier et se sont joints au parti, laissant aux volontaires plus de travail.

La rumeur selon laquelle les nouveaux bénévoles étaient payés n’a rien arrangé.

Selon Maute Smith, le festival de 2019 a déterminé qu'ils avaient besoin de plus de travailleurs dotés de compétences spécialisées, il était donc dans le meilleur intérêt du festival de payer des employés temporaires pour effectuer ce genre de tâches.

Les bénévoles de longue date ont été découragés par le fait que le festival se tourne vers une agence de recrutement au lieu de leur donner une chance de gagner de l’argent pour les services qu’ils avaient fournis chaque année en mars pendant plus d’une décennie. Ils ont également été déconcertés par la raison pour laquelle le festival choisirait d'acheter ce qu'ils pourraient obtenir gratuitement.

Ils ont commencé à se poser une question à laquelle aucun d'entre eux ne pouvait répondre: où va tout l'argent?

Nouvelles fouilles

L'acquisition en 2017 du siège actuel du festival, conçu pour incarner l'ambiance tendance du festival, a entraîné une énorme augmentation des dépenses internes. Le bureau ouvert à la mode est décoré de photographies habilement encadrées; plantes décoratives et meubles de marque Wayfair et West Elm.

«Les week-ends loin du bureau sont durs quand votre bureau ressemble à ça», s'est vanté Wine + Food via Pinterest dans une légende accompagnant une photo de sa cuisine, équipée d'appareils étincelants et d'ustensiles de cuisine Le Creuset.

Pour les critiques qui accusent le festival de consacrer son temps et son argent à ce qui a l'air bien sur les réseaux sociaux, au lieu de se concentrer sur la production d'événements, le bureau chic était un point sensible.

Maute Smith a déclaré que la décision de dépenser 92 000 dollars par an en occupation, soit près du double de ce que le festival a payé pour sa résidence précédente, était «stratégique et innovante».

«Le siège social de Charleston Wine + Food lui permet de créer des liens avec la communauté tout au long de l’année en organisant des événements; organiser des réunions de l'industrie et exploiter un environnement de bureau ouvert où les gens de l'industrie peuvent apparaître pour la journée pour utiliser le Wi-Fi et travailler », a-t-elle déclaré.

Mais depuis l’ouverture du siège, il n’a accueilli qu’une poignée de démos de cuisine et d’enregistrements de podcasts peu fréquentés. Et le bureau ne s’est pas avéré adéquat pour les besoins du travail de Wine + Food: chaque année, l’organisation loue une maison sur la plage de l’île de Palms afin que ses employés puissent se réunir juste avant le festival pour examiner en détail chaque événement prévu.

Des voyages plus lointains, y compris des sorties annuelles de vacances des employés, sont devenus un incontournable pour Wine + Food au cours de la même période. Les destinations de voyage récentes en décembre ont inclus Universal Studios à Orlando; et Raleigh, où les employés étaient logés à l'Umstead Hotel and Spa, le seul hôtel cinq étoiles Forbes en Caroline du Nord.

Une chambre moyenne à l'Umstead coûte 339 $ la nuit à Noël.

Pendant leur séjour à Raleigh, l'équipe Wine + Food a mangé dans des restaurants primés, notamment Poole’s Diner, Crawford & Sons et le restaurant emblématique de l'Umstead, Herons, où l'élément le moins cher du menu est de 95 USD.

Zettler et Maute Smith se sont tous deux hérités à l'idée que toute dépense de festival pourrait être considérée comme excessive.

«Personne ne dit cela», a déclaré Zettler. «Nous ne recevons pas ces commentaires. Nous sommes extrêmement économes. »

Bien que Maute Smith ait refusé de fournir des reçus pour l'un quelconque des articles relatifs aux voyages du personnel ou à la décoration du siège, elle a déclaré que des dépenses inutiles laisseraient l'organisation dans le rouge.

Wine + Food a également offert aux employés des cours de cyclisme en salle dans le studio où Zettler était instructeur et des séances de yoga à son siège social.

Les programmes de bien-être étaient un aspect de «PGK», un acronyme pour l'état d'esprit qui régnait dans les bureaux de Wine + Food, et renforçaient son image de soi en tant qu'organisation faisant du bien pour le monde.

«Patience Gentleness Kindness Patience Gentleness Kindness», lit-on dans un graphique rouge et rose publié sur Instagram par le festival le Martin Luther King Day 2021, qualifiant le leader des droits civiques de personnification de la maxime de Zettler.

La devise du personnel était accrochée au mur du nouveau bureau, où elle servait de guide pour la prise de décision et de soutien à l'ambiance «grande famille heureuse» qui faisait la fierté de Wine + Food.

Mettant de côté les questions d'harmonie sur le lieu de travail et les efforts pour la favoriser, les critiques du festival ont longtemps souligné l'homogénéité de son personnel comme un problème pour une organisation qui prétend capturer l'essence de sa communauté.

L'âge moyen des huit femmes blanches qui servent actuellement sous Zettler, qui à 38 ans est la plus âgée du bureau, est de 28 ans.

Maute Smith a écrit dans un e-mail: «La composition actuelle du personnel de Charleston Wine + Food est absolument un lieu de croissance et une opportunité de diversifier l'organisation.»

Vérité d'évangile

Les charlestoniens adorent un brunch gospel.

Pour être juste, le format a des problèmes. À savoir, lorsque de riches convives blancs se saoulent de mimosas et acclament vigoureusement des chants de louange qui ont une signification spirituelle et culturelle pour les communautés afro-américaines, le repas est au mieux racialement chargé. Mais il est également possible de célébrer avec respect une tradition musicale noire sacrée tout en mangeant des biscuits, de sorte que le brunch gospel de Wine + Food a historiquement attiré une foule interraciale.

En d'autres termes, les habitants de la région de Charleston savaient dans quoi ils s'embarquaient en 2020 lorsqu'ils se sont inscrits pour “ un sermon culinaire enfonce-les-dents-dans '' dirigé par une chorale audacieuse de chefs du Sud qui créeront un dimanche matin, en famille. -fête de style (avec) beaucoup d'hymnes tapant à la main et au pied par une chorale de gospel.

Ou du moins ils pensaient l'avoir fait.

Lorsque les invités sont arrivés à Wingate Plantation de Johns Island, ils ont trouvé des dizaines d’hommes vêtus de gilets de costume noir et de cravates bleu royal alignés sur les contremarches du choeur. Les hommes se sont lancés dans une chanson de West Side Story, suivie de leur interprétation d'un k.d. Numéro de langue.

Lors de la troisième sélection du San Francisco Gay Men’s Chorus, qui mettait en vedette un homme en robe de bal bleue se faisant passer pour Patsy Cline, certains participants étaient furieux. Certains sont partis avant que le chœur ne se mette à chanter, «If You Were Gay».

Maute Smith a décrit l'événement comme un moment de fierté pour le festival. «Charleston Wine + Food continue de chercher des opportunités pour amplifier diverses voix», a-t-elle déclaré.

Dans ce cas, cependant, les critiques disent qu'ils les ont amplifiés juste au-dessus des voix littérales des Caroliniens du Sud noir. Bien que l'organisation s'identifie comme une organisation antiraciste, leurs tentatives de rendre le festival moins blanc ont frappé certains anciens collaborateurs comme maladroits.

Par exemple, le festival a réagi au meurtre de George Floyd en prenant sur Instagram 10 photos d'affilée de professionnels noirs locaux de l'alimentation et des boissons, dont Quintin Middleton et le chef BJ Dennis. Dennis a appelé le festival et leur a dit de le couper.

«Je vous fais tous bien paraître en étant à bord», se souvient-il en disant.

Caldwell et Reaves, The Cocktail Bandits, ont déclaré qu'ils n'étaient pas certains que la direction du festival se rende compte: “Cela ne peut pas être seulement BJ.” Ils ont rencontré l'équipe de Wine + Food à six reprises pour proposer des suggestions pour présenter et soutenir un plus large éventail de chefs et de barmans noirs dans la région de Charleston.

«Il y a tellement de choses à Charleston», a déclaré Reaves. «Ils attendent que les gens viennent à eux.»

À la suite du massacre de l'église Emanuel AME, S.C. Rep.J.A. Moore a abordé le festival avec une idée pour un dîner communautaire de guérison.

«Je ne sais pas s'ils pensaient que c'était une bonne idée, mais je ne l'avais pas complètement évacuée; Je n’étais pas vraiment préparé », a déclaré Moore, spéculant pourquoi les organisateurs n’étaient pas plus réceptifs à sa proposition. Il a dit qu'ils semblent maintenant intéressés à travailler avec lui s'ils peuvent identifier le bon sponsor d'entreprise.

«Nous pensions que nous pouvions apporter des changements de l'intérieur», a déclaré Caldwell, qui avait également une proposition rejetée par le festival. Elle et Reaves pensaient que l'organisation gagnerait à nommer un agent de liaison communautaire, mais Zettler leur a dit que la fenêtre pour présenter cette idée au conseil était fermée.

Palmer était désolé d'apprendre la proposition qui ne lui était jamais parvenue. «C’est difficile pour moi d’imaginer que le conseil ne soutiendrait pas quelque chose comme ça», a-t-il déclaré, qualifiant Caldwell et Reaves d’incroyable.

Zettler a déclaré: «Nous sommes engagés dans une relation différente», faisant référence au consultant en diversité et inclusion du festival. Mais dans l’ensemble, a-t-elle ajouté, «il y a un tas de choses que nous aurions pu faire mieux et je ne serai pas parfait pour aller de l’avant. Mais nous avons de grands objectifs. »

Du point de vue de nombreuses personnes qui croient au festival, cependant, «grand» est le nœud du problème.

De toutes les personnes interviewées pour cette histoire, aucune ne voulait voir le festival disparaître. Personne n'a non plus renoncé à Charleston la chance de rapporter des dollars touristiques.

Mais ils sont bouleversés par une soif de revenus éclipsant ce qui rend la scène culinaire de Charleston unique et sa communauté de restaurants spéciale.

Ils ont le mal de cœur pour les acheteurs de billets, les bénévoles et les travailleurs à bas salaire qui se sentent inutiles.

Ils sont dérangés par le fait que les marques mondiales et les chefs de l'extérieur reçoivent plus de soins et d'attention que les entreprises locales et les travailleurs locaux qui, pendant des années, ont investi de l'argent et de l'énergie pour rendre le festival exceptionnel.

Bref, ils sont tristes. Et ils espèrent vraiment qu’il n’est pas trop tard pour que la situation change.




Vous pourriez également aimer

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *