Des enfants qui jouent dans le vaste terrain d’Amity. Photo: École internationale Amity d'Amsterdam

Avec autant de temps passé à l'intérieur cette année, la valeur de l'apprentissage basé sur la nature est plus évidente que jamais. Nous apprenons comment la nouvelle école forestière d'Amity International School Amsterdam enrichit son programme de l'IB.

Un avis indiquant «ne pas cueillir ni lécher» est probablement un rappel utile dans n'importe quelle classe. Mais à l'Amity International School d'Amsterdam, ce signe concerne la nature et non le nez. Écrit sur un morceau de bois accroché à un arbre, il est l’une des cinq règles de sécurité permettant aux enfants de tirer le meilleur parti de l’école forestière fondée en août dernier dans le vaste terrain boisé de l’école.

Une île de verdure

Fondée en 2018, l'école basée à Amstelveen a encore des places disponibles pour les enfants de 3 à 15 ans et agrandit progressivement son école secondaire, en introduisant progressivement un groupe de nouvel an chaque août. Un grand attrait pour beaucoup est le cadre exceptionnellement verdoyant de l’école malgré sa proximité avec le quartier des affaires de la capitale.

La superbe école, qui dispose d'un terrain de basket / terrain de football et d'aires de jeux dédiées aux élèves de la petite enfance, du primaire et du collège, est située à De Braak, une île d'un parc verdoyant entouré d'arbres et de digues, à seulement cinq minutes à pied de l'Amsterdamse Bos, où 726 hectares supplémentaires de prairies, de lacs et de forêts invitent à l'exploration.

La nouvelle école forestière est un énorme succès auprès des étudiants. Les caractéristiques populaires comprennent une zone de fabrication de tanières avec de la ficelle, des cordes et du bois; et un cadre d'escalade en toile d'araignée filé à partir d'une corde et suspendu entre les troncs d'arbres. Les enfants qui montent assez haut peuvent sonner la cloche du défi au sommet, suscitant une acclamation chaleureuse de la part du personnel et des étudiants.

Apprendre et jouer

Souvent, les enfants prennent les devants à l'école forestière. Lorsque leur amour du creusage les a amenés à creuser la moitié de la forêt, une fosse de boue géante a été créée pour minimiser l'impact de l'école tout en enseignant aux enfants une leçon importante sur la conservation.

«Certaines des meilleures choses que nous obtenons, en termes d’apprentissage et de jeu, viennent des enfants», déclare Sam Burridge, enseignant de la petite enfance, membre de l’équipe de la petite enfance de l’école et instructeur de l’école forestière.

Les activités récentes ont inclus la mise en place d’un magasin de crème glacée à la boue (idée des enfants) et la fabrication d’une voiture avec des branches et des rondins. Le forage de «biscuits aux arbres» en forme d'anneau dans le bois a même déclenché une tendance scolaire lorsque les enfants ont commencé à les suspendre à leurs sacs comme décorations.

Sam enseigne à un élève comment scier du bois en toute sécurité. Photo: École internationale Amity d'Amsterdam

Une extension de la classe

Amity Amsterdam considère le plein air comme une extension de la salle de classe et l'apprentissage dans la nature s'intègre parfaitement dans le programme de l'IB de l'école, qui enseigne aux enfants à être attentionnés, curieux et à prendre des risques.

«Chaque partie du profil de l'apprenant pourrait être liée à l'école forestière», explique Sam, qui prévoit d'ouvrir le camp de base et la cuisine en terre comme une ressource réservable pour les enseignants de l'école. Sam a récemment dirigé deux jours de formation du personnel pour partager avec les enseignants les avantages de l'apprentissage en plein air pour les élèves de tous âges. Les activités de nouage, de fabrication de feu et de résolution de problèmes, comme la construction de structures ou le filtrage de l'eau, sont toutes des défis idéaux pour les enfants plus âgés, explique-t-il.

À l’école primaire, Nadia Ntavarinou, enseignante de PY5, a déjà beaucoup été en dehors de sa classe d’enfants de 10 et 11 ans qui travaillent sur le thème «Partager la planète», qui fait partie des six unités d’enquête de PY5.

«Cette année, nous avons utilisé les objectifs mondiaux de l’ONU comme cadre pour aider les étudiants à comprendre les problèmes auxquels sont confrontés les dirigeants du monde», explique-t-elle. «Les élèves souhaitent améliorer les espaces verts autour de l’école en introduisant des hôtels à insectes, des équipements de jeux naturels, des jardinières et un bac de recyclage de compost. Avec la pandémie actuelle qui restreint notre mouvement, PY5 réalise à quel point notre environnement vert est important et espère le rendre encore meilleur! »

La créativité

L'école forestière a un rôle important à jouer ici, reconnaît Sam. «Après l’année que nous avons passée et le temps que nous avons dû passer à l’intérieur, il est très important de donner aux enfants cette expérience et de les mettre au défi à l’extérieur», dit-il. «Ce qui est vraiment bien à l’extérieur, c’est que vous avez cet espace presque infini pour guérir de ce traumatisme, jouer et respirer un peu.»

Sam a remarqué que les enfants jouent différemment à l'extérieur, choisissent de nouveaux camarades de jeu et apprennent à prendre plus de risques. «À l’intérieur, les jouets sont très spécifiques. Dehors, nous n’avons rien de tout cela », dit-il.

«Il y a beaucoup de choses différentes qui peuvent être réutilisées et réinterprétées de nombreuses manières différentes en utilisant simplement leur imagination. Des choses comme les bâtons deviennent des baguettes et des balais et la boue devient de la peinture ou quelque chose avec quoi écrire. »

Le bois tombé est toujours une source d'excitation à Forest School. Photo: École internationale Amity d'Amsterdam

Confiance

Sam a également vu comment la volonté des enfants de s'engager avec la nature a grandi et leur peur s'est dissipée. Il donne l'exemple d'une enfant qui a paniqué en se salissant les mains. «Maintenant, cette même petite fille n’a pas terminé sa session d’école forestière tant qu’elle n’est pas la tête aux pieds dans la boue et qu’elle apprécie vraiment le jeu sensoriel, assise dans une flaque d’eau dans la boue en train de faire des tartes à la boue», dit-il.

Et il y a le garçon qui pensait qu'il ne pouvait pas grimper. «Quand il a commencé, il glissait, il n’arrivait pas là où il voulait être», se souvient Sam. Maintenant, le même enfant commence toujours la leçon avec une démonstration de confiance. «C’est presque comme une routine. Il finit sur les bûches, va directement à l’arbre, grimpe au sommet, fait un peu de joie et redescend. »

Ce qui est clair, c’est que l’école forestière d’Amity donne un avantage à ses élèves. Éliminer la peur de l'échec et renforcer l'autonomie est une préparation à la vraie vie que les qualifications seules ne peuvent pas vous donner, dit Sam.

Passer plus de temps à l'extérieur a même appris à Amity Amsterdam à embrasser le temps orageux des Pays-Bas. Une mars humide et venteux a amené Sam à se frotter les mains avec joie. «Nous avons récemment fait tomber de très grosses branches sur lesquelles je suis déjà attentif aux tanières», dit-il.

Amity International School Amsterdam organisera une journée portes ouvertes virtuelle le jeudi 25e Mars. Pour en savoir plus sur Amity, visitez leur site Web ou contactez le bureau des admissions.

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