Prenez un moment pour réfléchir à votre travail. Que faites-vous, dans votre rôle, que seul un humain peut faire ? Il y a de fortes chances que cette liste diminue. Et dans dix ans, quel métier ferez-vous ? Comment vous préparez-vous à l'avenir – ou guidez-vous vos enfants – et faites-vous des choix pour le monde du travail qui sera, pas le monde du travail qui existe maintenant ?

Avec les progrès de la robotique et de l'intelligence artificielle (IA), les pertes d'emplois semblent inévitables. Mais beaucoup pensent que les avancées créent plus d'emplois qu'elles n'annulent. Alors que de nombreux emplois peu qualifiés peuvent être automatisés, les personnes devront toujours faire fonctionner les machines. Cela nécessite un niveau de compétence plus élevé, et donc un niveau de rémunération plus élevé. Ainsi, l'idée de robots travaillant avec les gens, plutôt que de les remplacer, devient de plus en plus populaire.

Et certains emplois auront sûrement toujours besoin d'une « touche humaine », et du niveau de jugement et d'intuition – sans parler de discrétion et de comportement éthique – que seule une personne de bonne foi peut offrir. Pensez sages-femmes,
médecins, psychologues, enseignants, policiers et juges. Sans parler des agriculteurs ou des vétérinaires. Et regarderions-nous la télévision ou irions-nous au cinéma si tous les acteurs ou interprètes étaient des robots ?

Bon/mauvais bot

Selon le « fact tank » Pew Research Center basé aux États-Unis, la plupart des répondants à l'enquête 2014 sur l'avenir de l'Internet pensaient que la robotique et l'IA imprégneraient de larges segments de la vie quotidienne d'ici 2025. les soins de santé, le transport et la logistique, le service à la clientèle et l'entretien de la maison.

Du côté positif, la technologie réduira les corvées quotidiennes et le travail deviendra plus positif et profitera mieux à la société, ont déclaré les répondants. Et tandis que les progrès technologiques ont déplacé certains types de travail, ils ont historiquement été créateurs nets d'emplois. Les gens s'adapteront aux changements en inventant de nouveaux types de travail et en tirant parti des capacités que seuls les humains possèdent. Mais alors que les impacts de l'automatisation ont été ressentis principalement dans les secteurs des cols bleus jusqu'à présent, la prochaine série d'innovations est susceptible de changer le visage du travail des cols blancs. Les répondants se sont dits préoccupés par le fait que le système d'éducation ne prépare pas correctement les gens au travail de l'avenir.

Hospitalité

Les progrès de la robotique et de l'IA sont stupéfiants, avec des emplois dans des secteurs auparavant « sûrs » – comme l'alimentation – semblant de plus en plus menacés. Lors d'un salon industriel en Allemagne plus tôt cette année, une nouvelle cuisine automatisée a été dévoilée, avec un robochef dont les créateurs, Moley Robotics, basé au Royaume-Uni, affirment qu'il peut cuisiner comme un chef chevronné.

Le robot possède un jeu de mains entièrement articulées qui peuvent reproduire les mouvements humains. Il a été «formé» par un gagnant du BBC Masterchef, Tim Anderson, qui a choisi un plat de bisque de crabe délicat pour tester les compétences du robot. Alors qu'il préparait le plat dans un studio, Anderson a été enregistré en 3D. Chaque détail et chaque action ont ensuite été traduits en mouvement numérique à l'aide d'algorithmes sur mesure. L'excellente réplication du robot du travail de la vaisselle aurait laissé Anderson abasourdi.

Certains experts avertissent que si — ou quand — les robots deviennent
plus intelligents que les humains, ils pourraient détruire l'humanité, que ce soit de
mauvais motifs, ou peut-être simplement en raison de leur manque de bon sens.

Les emplois de service sont également menacés. Ce mois-ci, le Japon devrait ouvrir son premier hôtel à forte effectif de robots – à l'enregistrement, offrant un service d'étage, des sacs de transport et le nettoyage des chambres. Le Henn Na, ou « étrange hôtel », espère être l'hôtel le plus efficace et le plus moderne du monde.

Et un robot humanoïde a récemment commencé à travailler dans le grand magasin Mitsukoshi de Tokyo, accueillant et interagissant avec les clients. Il a été développé par Toshiba, est programmé pour faire la langue des signes japonaise et peut être programmé pour parler d'autres langues.

D'ici 2017, plus de robots industriels fonctionneront dans les usines de production chinoises que dans l'Union européenne ou en Amérique du Nord, selon la Fédération internationale de robotique. Le secteur manufacturier chinois a connu une utilisation accrue de la puissance des robots en réponse à une pénurie de main-d'œuvre (les emplois manuels sont tombés en disgrâce auprès des jeunes du pays), une augmentation des salaires, une rotation élevée du personnel et un moyen de réduire les coûts de production.

Cela ne fera pas de mal à un bot

Les progrès de la robotique se poursuivent en médecine et il existe déjà des robots médicaux capables d'analyser des échantillons de sang et d'effectuer des interventions chirurgicales.

Des robots sont développés en tant que patients simulés à des fins de formation au Département d'informatique et d'ingénierie de l'Université de Notre Dame.

L'Écosse a récemment ouvert son South Glasgow University Hospital d'un milliard de livres, un établissement à la pointe de la technologie doté de machines d'enregistrement en libre-service et de robots qui livrent du linge et d'autres marchandises via un réseau de tunnels souterrains.

Un centre médical récemment ouvert à San Francisco possède la plus grande flotte au monde de robots hospitaliers en libre-service qui transportent de la nourriture, des médicaments, des échantillons de sang, des déchets biologiques dangereux et d'autres fournitures. Ils ont été installés dans le but de réduire les blessures au travail et de permettre aux soignants de se concentrer sur la prestation de soins.

Les progrès de l'IA sont adoptés par les transhumanistes – les adhérents d'un mouvement intellectuel et culturel qui vise à éliminer la mort biologique. Certains pensent que c'est un objectif qui peut être atteint avant le milieu de ce siècle en développant les capacités humaines grâce à la technologie.

Un objectif central pour les transhumanistes est l'auto-préservation – la sauvegarde de sa propre existence par-dessus tout. Les partisans comprennent des experts en robotique, des scientifiques, des partisans de l'IA et des futurologues. Les transhumanistes soutiennent des développements tels que les implants cérébraux, les thérapies géniques, les cœurs robotiques, les membres bioniques, les bébés concepteurs et l'intelligence artificielle. Les idées pour vaincre la mort incluent le téléchargement de sa conscience sur un ordinateur, le remplacement d'un cœur par un cœur artificiel et la congélation cryogénique.

En 2014, aux États-Unis, le Parti transhumaniste a été créé, avec un candidat à la présidence de 2016, Zoltan Istvan. L'année dernière, le directeur de l'ingénierie de Google, Ray Kurzweil, a fait la une des journaux pour ses affirmations selon lesquelles
les ordinateurs seront plus intelligents que les gens d'ici 2029. Il est connu comme le père du mouvement transhumaniste moderne et prend plus de 100 comprimés par jour dans le cadre de sa quête d'une bonne santé et de la longévité qui lui permettra d'être là assez longtemps pour profiter des percées scientifiques qu'il anticipe. Il a popularisé l'idée de « la singularité » – le moment dans le futur où les gens et les machines seront
converger.

Danger! Danger!

Mais avec les progrès de la robotique ou de l'IA, de nouvelles menaces apparaissent, non seulement pour l'emploi, mais pour l'humanité. Certains experts avertissent que si – ou quand – les robots deviennent plus intelligents que les humains, ils pourraient détruire l'humanité, que ce soit pour des motifs pervers, ou peut-être simplement en raison de leur manque de bon sens.

Ensuite, il y a la question des progrès de la robotique dans la guerre. Amnesty International a appelé à une interdiction préventive du développement, du stockage, du transfert, du déploiement et de l'utilisation de systèmes d'armes entièrement autonomes (AWS ou robots tueurs) – des armes mortelles qui n'ont pas besoin d'être contrôlées par des humains qui peuvent choisir les leurs cibles et leur tirer dessus ou les faire exploser, par eux-mêmes.

Il existe des groupes et des institutions dédiés à l'atténuation des risques d'une intelligence artificielle hautement développée. Le Future of Life Institute est une organisation de recherche et de sensibilisation gérée par des bénévoles « travaillant à atténuer les risques existentiels auxquels l'humanité est confrontée ». Son équipe comprend de grands noms, dont le physicien de renommée mondiale Stephen Hawking et l'acteur Alan Alda, qui est répertorié comme un "communicateur scientifique". L'institut se concentre sur les risques potentiels liés au développement de l'IA au niveau humain et favorise des précautions accrues autour du développement ultérieur de l'IA.

Un robot prendra-t-il votre travail ?

Le développement des robots et de l'IA a des implications pour les experts-comptables. Le professeur Wai Yeap, directeur du Center for AI Research de l'Université AUT, estime que les comptables agréés, qu'ils soient spécialistes du développement commercial, directeurs financiers, auditeurs, contrôleurs financiers, exerceront toujours des fonctions valides en 2025.

"Cependant, d'ici 2025, je ne pense pas que la nature de ces emplois aurait beaucoup changé si ce n'est le fait qu'ils peuvent exécuter plus de programmes pour aider leur travail. Ils découvriront qu'ils peuvent faire leur travail plus intelligemment et plus rapidement et cela devrait être bon pour eux.

Le professeur Yeap affirme que les rôles qui impliquent de donner des conseils et d'interpréter des données financières sont les plus sûrs, tandis que ceux qui sont menacés sont des emplois qui ne font que regrouper des données ou des informations pour d'autres.

Il est rassurant, dit-il, à ce stade, que les chercheurs en robotique ne seraient pas intéressés par le développement d'un robot pour remplir l'un des rôles ci-dessus.

« Ceci est dû au fait que ces tâches ne nécessitent pas de programme intégré. Cependant, si vous regardez loin dans le futur, les robots remplaceront les humains », déclare Yeap.

Il a un conseil aux jeunes diplômés pour s'assurer qu'ils restent employables sur le marché du travail de demain.

Les rôles qui impliquent de donner des conseils et d'interpréter des données financières sont les
les plus sûrs, tandis que ceux qui sont menacés sont des emplois qui ne font que regrouper des données ou
informations pour les autres.

« Participez à tout nouveau programme informatique en cours de développement pour votre domaine – mieux vous savez comment les utiliser, mieux vous ferez face à l'avenir. »

Ainsi, même si votre propre travail peut être sûr pendant de nombreuses années à venir, qui seront vos collègues à l'avenir ? S'il s'agit de robots, du côté positif, vous n'hériterez pas de leur charge de travail lorsqu'ils seront en congé. Et ils ne laisseront pas de dégâts dans la cuisine commune.

Mais il sera plus difficile d'entamer des discussions sur les refroidisseurs d'eau, les sujets sûrs habituels de la météo, des vacances, des enfants et du sport étant exclus. Et il est peu probable qu'un robot vous rejoigne pour le déjeuner ou assiste à la fête de Noël au bureau, sans parler de crier le thé du matin le jour de son anniversaire ou de signer la carte de départ qui circule, car un autre être humain est remplacé par l'un des leurs.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de juillet 2015 de Acuité magazine.


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