Des machines à travers le monde fabriquent déjà des sushis, des nouilles et des pizzas. Aujourd'hui, un parc d'attractions japonais a fait un acte de foi en créant un restaurant avec plus de robots que de travailleurs humains.

Un robot à bras prépare des okonomiyaki – des crêpes salées – tandis qu'un autre prépare des cocktails ou des beignets devant les clients dans un complexe à thème néerlandais à Sasebo, dans le sud-ouest du Japon.

En plus de cuisiner, un androïde arrive aux tables des convives avec un rappel 10 minutes avant la fin de leur buffet d'une heure. C'est un acte qui pourrait être irritant s'il est exécuté par un serveur humain, mais qui peut s'avérer divertissant lorsqu'il est exécuté par un robot.

Les chefs robotiques expérimentaux du parc à thème Huis Ten Bosch ne sont pas seulement un gadget pour attirer les touristes. Ils font partie d'un projet – financé par 265 000 $ en argent du gouvernement japonais – conçu pour examiner quels processus de cuisine et d'alimentation devraient être automatisés et lesquels laissés aux humains.

Le Japon abrite de nombreux leaders mondiaux de l'automatisation d'usines, dont Fanuc et Yaskawa Electric, et le Premier ministre du pays, Shinzo Abe, parie sur l'innovation robotique pour relancer l'industrie des services en difficulté d'ici 2020, à temps pour le coup de pouce touristique que les Jeux olympiques d'été devraient apporter. fournir.

Les estimations du gouvernement montrent que si le secteur des services représente environ 70 pour cent de la production économique du Japon, la productivité du travail est de 40 pour cent inférieure à celle des États-Unis. La faible productivité a rendu difficile pour les restaurants d’augmenter les salaires des travailleurs, ce qui a mis à rude épreuve un secteur qui lutte déjà pour faire face à la pénurie chronique de main-d’œuvre au Japon.

Pour faire face à la tension du marché du travail, les exploitants de dépanneurs tels que Lawson se sont tournés vers des travailleurs temporaires de l'extérieur du Japon tandis que les restaurants et les chaînes de restauration rapide comme McDonald's réduisent le nombre de points de vente ouverts 24h / 24. Mais les économistes disent qu'il ne s'agit que de mesures temporaires et que le pays devra accepter davantage d'immigrants ou faire de nouveaux progrès technologiques dans le domaine des robots.

Un objectif agressif fixé par M. Abe prévoit que le Japon augmentera la taille de son marché intérieur des robots dans le secteur non manufacturier à 1,2 milliard de yens (10,6 milliards de dollars) en 2020, contre 60 milliards de yens maintenant.

Chez Huis Ten Bosch, 30 robots – la plupart fournis par des fabricants japonais dont Yaskawa et Toyo Riki – sont soutenus par sept employés pour faire fonctionner le restaurant de plus de 100 places. La société affirme que les ventes ont augmenté grâce au fait que les robots attirent plus de clients, tandis que l'efficacité du travail a été augmentée en utilisant des machines pour améliorer les délais d'exécution aux tables.

Pourtant, Ikki Nakahira, le directeur de Huis Ten Bosch qui a proposé le concept de robot chef, dit que la technologie d'automatisation n'est pas assez avancée pour faire fonctionner le restaurant avec des robots seuls, comme cela avait été initialement envisagé.

Les employés doivent souvent aider lorsque les robots ne parviennent pas à retourner correctement les crêpes et que les ingrédients à utiliser dans les crêpes, comme le chou, doivent être préparés par des humains. Pour l'instant, les mouvements maladroits des robots font partie du plaisir, mais la société affirme que plus de sophistication est nécessaire avant que les travaux puissent être entièrement exécutés par des machines. «Nous n'utilisons pas nécessairement une technologie robotique de pointe. Mais l'essentiel est de pouvoir utiliser les robots de manière stable même si la technologie est un peu ancienne », déclare M. Nakahira.

«La technologie robotique progresse rapidement, le défi et la partie amusante sont donc d’apporter constamment des changements en partenariat avec les fabricants de robots.»

Huis Ten Bosch prévoit de mettre en place une unité distincte plus tard cette année pour travailler avec les fabricants pour fabriquer des robots similaires à ceux qui ont été utilisés dans les restaurants et les hôtels du parc, qu'il peut vendre à des attractions similaires.

Malgré la poussée de M. Abe, les restaurants japonais ont mis du temps à adopter l'automatisation, même pour des tâches simples telles que la collecte ou le lavage de la vaisselle, tandis que l'intérêt pour les robots dans les cuisines a augmenté dans des endroits tels que la Silicon Valley et la Chine.

Aux États-Unis, la start-up Momentum Machines, basée à San Francisco, a développé un robot capable de produire de manière autonome 400 hamburgers en une heure, effectuant le travail de trois humains. Dans un autre restaurant de la région de la baie appelé Eatsa, les clients peuvent acheter et collecter des plats à emporter végétariens à base de quinoa à l'aide d'appareils de commande de comprimés et de distributeurs automatiques. Le processus ne nécessite aucune interaction avec les humains, bien que les gens dans les coulisses aident à préparer la nourriture.

Même au Japon – un pays où les robots sont souvent décrits comme des compagnons amicaux dans les films et les animations – les experts affirment qu'il pourrait y avoir un obstacle psychologique à l'introduction de robots dans les restaurants et les hôtels, où l'interaction personnelle et l'hospitalité sont valorisées.

Selon une enquête menée en mars dernier par Mitsubishi UFJ Research and Consulting, les répondants étaient presque également divisés sur le fait qu'ils utiliseraient des hôtels où la réceptionniste était un robot. En revanche, 40% des personnes interrogées ont déclaré ne pas être gênées par les robots effectuant le nettoyage et d'autres tâches non visibles par le client, contre 17% qui étaient contre l'utilisation de machines pour de tels rôles.

Alors que l'automatisation peut créer des craintes de pertes d'emplois, Rebecca Chesney, chercheuse à l'Institute for the Future, un groupe de réflexion basé en Californie, dit que plus de robotique sera probablement introduite dans le secteur si les gens peuvent apprécier leurs avantages. «Nous avons le choix de la manière dont nous mettons en œuvre certaines de ces technologies dans nos systèmes alimentaires», dit-elle.

«Nous avons tendance à penser aux machines remplaçant les humains, mais nous allons également voir de nouvelles façons dont les technologies vont améliorer nos vies.»


Vous pourriez également aimer

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *