Comme toutes les idées de démarrage, le concept de cuisine robotique a commencé avec une faim – dans ce cas, une véritable faim de nourriture savoureuse, saine et adaptée au budget d'un étudiant.

Deux ans et des dizaines de recettes plus tard, ce concept a pris vie sous la forme du restaurant rapide et décontracté Spyce.

«Spyce est le premier restaurant au monde à proposer une cuisine robotisée», a déclaré Luke Schlueter, SB'16, ingénieur mécanique principal de l'équipe Spyce. "Fondamentalement, notre objectif est d'utiliser l'automatisation pour fournir des repas sains, de haute qualité et délicieux à un prix très abordable."

Le 3 mai, Spyce a ouvert ses portes dans le centre-ville de Boston, loin – mais pas très loin – de ses débuts sur le campus du MIT à Cambridge, dans le Massachusetts.

Le menu est basé sur une demi-douzaine de bols aux saveurs communes dans les plats latins, méditerranéens et asiatiques. Chaque bol commence à 7,50 $, et les clients peuvent ajouter d'autres protéines pour un coût supplémentaire.

Les cofondateurs ont déclaré que les prochains mois se concentreront sur les tests et la validation de concept, dans le but d'ouvrir plus de restaurants dans la région de Boston.

«Nous avons commencé à avoir faim des élèves du MIT», a déclaré Schlueter. «L'un de nos cofondateurs, Michael (Farid) avait récemment commencé son programme d'études supérieures en obtenant sa maîtrise en génie mécanique et il n'avait plus la possibilité de se nourrir dans la salle à manger. Il n’avait pas le temps de cuisiner pour lui-même tous les soirs, et il en avait marre de payer 10 $, 12 $, 13 $ pour ces repas rapides et décontractés, et il pensait qu ’« il devait y avoir un meilleur moyen ».»

Farid, MechE ’16, a décidé de voir s’il pouvait construire un robot capable de lui préparer des repas. Il a présenté l'idée à ses amis Schlueter, Braden Knight, BS '16, et Kale Rogers, BS '16.

L'équipe a commencé à expérimenter et a également appliqué avec succès l'accélérateur de compétences 2015 des fondateurs mondiaux du MIT, maintenant connu sous le nom de MIT delta v.

«C’est là que nous avons vraiment développé le premier prototype», a déclaré Schlueter. «Notre objectif cet été était de construire un robot capable de préparer un repas en appuyant simplement sur un bouton.»

La simple pression d'un bouton est ce qui déclenche le processus de préparation des repas chez Spyce. Les clients entrent dans le restaurant et sont accueillis par un guide humain qui les emmène à un kiosque à écran tactile où ils passent leur commande.

Une fois la commande envoyée à la cuisine, les conteneurs distribuent les ingrédients dans l'un des sept woks de cuisson. Les woks sont inclinés pour que les clients puissent regarder leurs aliments tourner et cuire derrière le comptoir. Les bols sont pris du comptoir de la cuisine par un «garde-manger», une personne qui termine le repas avec diverses garnitures froides comme des graines de citrouille, de la coriandre et du fromage de chèvre émietté. Le client reçoit ensuite son bol.

"Nous ne voulions pas que votre nourriture sorte d'une boîte au hasard", a déclaré Schlueter. «Cela vous aide vraiment à vous connecter avec votre nourriture si vous pouvez la voir en train de se préparer. C'était une grande partie de celui-ci.

Schlueter a admis qu'un robot de cuisine est «une idée un peu étrange», c'est pourquoi l'équipe de Spyce a voulu être aussi transparente que possible sur la préparation des repas.

La nourriture elle-même était un autre défi. L'équipe a dû mettre au point une technologie qui manipule les aliments avec soin, afin que les légumes ne soient pas meurtris et que les céréales ne deviennent pas molles.

L'équipe Spyce a également embauché Sam Benson, du Café Boulud, comme chef exécutif. Benson avait appris l'existence de Spyce grâce au chef étoilé au guide Michelin Daniel Boulud, qui avait rejoint Spyce en tant que conseiller après avoir assisté à une démonstration du robot.

«Fondamentalement, nous venons de dire: voici la technologie telle qu’elle est, c’est ce que nous voulons faire, nous voulons créer un restaurant en utilisant la technologie, y compris», a déclaré Schlueter. "Trouvez autant d'idées de bol que vous le souhaitez."

Avec le restaurant maintenant ouvert, Schlueter a déclaré que l'objectif était de faire de la cuisine robotisée un succès – mais ne vous attendez pas à moins d'humains dans le restaurant.

«Notre cuisine robotique a été conçue pour être un outil», a déclaré Schlueter. «Dans notre restaurant, notre cuisine robotisée permet à nos gardiens de se concentrer sur la beauté de nos bols, l'application des touches finales et la créativité. Nous avons également une équipe de commissaires qui prépare nos ingrédients pour la cuisine robotique. Nous avons conçu la cuisine robotique pour qu'elle fonctionne en harmonie avec les humains, car sans les humains, notre cuisine robotique ne fonctionnerait pas. »


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